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Se muestran los artículos pertenecientes a Octubre de 2012.

CUATRO DÍAS DE CABRERALANDIA

Juan Vené en la pelota

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Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).-

“La ignorancia de la Ley no puede ser disculpa para que el abogado perdedor deje de cobrar sus honorarios”… Dick Secades

Solo quedan hoy domingo y tres días más para que Miguel Cabrera sea, o no, triple coronado y/o Más Valioso de la Americana.

Y se queja Miguel en este final de la temporada 2012…:

“La gente se ha ocupado de mí en las últimas dos semanas, más que en el resto de la temporada. Pero no se trata de Miguel Cabrera, sino de los Tigres de Detroit tratando de alcanzar los playoffs”.

Y recuerda Carl Yastrzemski cómo eran los últimos días de la campaña 1967 …:

“Por supuesto que el seguimiento de fanáticos y periodistas sobre Cabrera es muy superior al que hubo tras de mí en 1967. Les digo la verdad, no recuerdo que alguien mencionara a la Triple Corona, hasta después del último juego, cuando ya yo la había conquistado. De lo que se hablaba y se escribía era de los Medias Rojas rumbo a la Serie Mundial”.

ADEMÁS.- Yastrzemski también obtuvo ese año el título de Más Valioso de la Americana.

CARRERÓN.- Lo de Miguel Cabera ha sido una consistencia admirable. Desde su primer año en Grandes Ligas, 2004, que fue con los Marlins, cuando tenía 21 de edad, tiene promedio al bate combinado de 320, 33 jonrones y 115 carreras impulsadas. Ha ganado dos títulos de bateo, uno de jonrones y otro de impulsadas, más sitios en siete Juegos de Estrellas. En las últimas tres elecciones de Más Valiosos ha terminado cuarto, segundo y quinto, respectivamente.

Su compañero de equipo, el estelar Justin Verlánder, dijo…: “¡Esto es una locura! Tiene chance de lograr algo que nadie ha podido en 45 años, y algunos fanáticos creen que él puede alcanzarlo todos los años”.

También expresó Verlander…: “Ganar la Triple Corona ahora es más difícil que nunca antes, debido a los nuevos bullpens. Después del quinto, los bateadores ven hasta un especialista en cada inning. Eso es terrible”.

Por cierto que fue Verlander quien hace tres semanas mandó a imprimir centenares de t-shirts, con el letrero “KEEP THE MVP IN DETROIT. WITH MIGUEL CABRERA”. Ahora, otros imprimen millares igualitas, que venden a muy buen precio. ¿Y cuál es el problema, pues?…

RETAZOS…: ** El presidente de los Tigres, David Dombrowski, fue quien firmó a Miguel Cabrera para los Marlins, a los 16 años de edad y como shorstop. Le pagó por su rúbrica un millón 800 mil dólares… ** DOMBROWSKI se mudó a Detroit en 2001, y seis años después consiguió al maracayero en un cambio. Es quien se ha ocupado personalmente de Miguel, tanto en 2009 como en 2011, cuando cayó en dificultades policiales bajo influencia alcohólica… ** HOY día, Cabrera se dice muy agradecido y seguro de que se ha recuperado de sus fallas por el acoholismo… ** EN ESOS días de sus problemas, seis equipos se interesaron en el venezolano. Pero Dombrowski siempre dijo “no”…

Gracias a la vida que me ha dado tánto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com


SE QUEDA, SE QUEDA, SE QUEDA, ¿SE QUEDA?

Por Andrés Pascual

Hace poco el escritor sobre asuntos relacionados con los hispanos en el beisbol, el boricua Tony Menéndez, mientras mantenía una conversación vía Facebook con otros dos, soltó “una bola”, no Wilson ni Rawling, sino del tipo confusa y controversial, que tanto emplea la mayimbada en Cuba para entretener, divertir o enfermar al interlocutor; es decir, la información “top secret” que, por lo general, “me lo dijeron de buena tinta o lo escuché en los pasillos…”. El argumento sugería que Mike Lowell se encargaría de dirigir a los Marlins para el próximo año.
Sin embargo, no dijo si botarían al venezolano Guillén, que debió ser el punto de partida y, si no lo soltó, debe haber sido porque, para Menéndez y compañía, aparentemente, esa cesantía es “caso cerrado y resuelto”, especie de pan comido en el argot populachero.
Mejor directo al relevista: “Mike Lowell al timón de la nave”, si es que puede llamársele así a una balsa vieja de cañaveras podridas.
Pudiera ser… a fin de cuentas, el ex antesalista puertorriqueño, que creció en Coral Gables, es una figura querida para la acuarela fanática de Miami, un jugador de clase maestra a la defensa y con autoridad en situaciones de clutch-hitter, al que le sacaron mejor partido en Boston.
Sin embargo, ¿Qué hace pensar que pudiera ser un buen manager? Porque ser amistoso, buen pelotero y tranquilo no es suficiente, incluso tener un gran nombre en el juego tampoco, que Yogi Berra (nunca había dirigido antes) siempre será el ejemplo típico que podía matar de la risa a toda la ciudad de Nueva York, pescar a 4 de cada diez que intentaran robar, batear como el inmortal que es y un fracaso a la hora de dirigir a un club que no necesitaba esa clase de amigo en el dugout, porque no lo respetaban.
A pesar de que el ex-catcher ganó la Liga Americana en 1964, perdió la Serie Mundial en 7 juegos contra un equipo superior a ellos porque, cansados, adoloridos y avejentados sus estrellas, no pudieron imponerse a Gibson, Boyer, Julián Javier… entonces lo cesantearon: en un solo año debut y despedida al frente de la que fue, durante tantas temporadas, su casa.
Bien, Lowell tampoco ha dirigido en las Menores y ha ocurrido antes, pero no es Hall of Famer ni una figura mimada como Berra, luego, ¿Qué proponen de la habilidad decisiva y definida del boricua? ¿Será un motivador o un estratega? ¿Quién tiene argumentos para definirlo? ¿Qué necesita el club de la ciudad, alguien que inspire a jugar y que mantenga unido, en armonía, al club, o el científico que hace maravillas, aparentemente descabelladas que, después, pudieran limpiarle la angosta senda a Cooperstown?
Para mí que debe ser un estratega respetuoso y respetable, porque, una vez que prescindieron de los servicios de Hanley Ramírez, la fumigación debe ser como “profilaxis”, en este caso, “muerto el perro se acabó la rabia” y solo hay que vacunar al resto. Ahora, ¿Quién puede asegurar que Lowell puede y por qué? Nadie y el caso Ventura no puede ser objetado, porque es difícil que se repita dos veces un milagro en Grandes Ligas.
A Babe Ruth ni lo contrataron, porque la gerencia entendió que no tenía la personalidad que hacía falta para liderar un club, a fin de cuentas, no es lo mismo imponer disciplina en el dugout, ordenar la jugada correcta, hacer el movimiento justo que fildear espectacularmente un rolling incómodo entre tercera y short, o que meter la bola a 500 pies del home-plate. Y se cuenta que dirigir fue el gran sueño del Bambino, confesado a Dan Daniel así: “tú sabes que hubiera dado la mitad de mi efectividad como bateador por una temporada mandando al club…”
A Tris Speaker y a Ty Cobb les dieron la dirección de clubes en medio de temporadas, es decir, los convirtieron en managers-jugadores, como a Lou Boudreau, que ganó en 1948, pero que lo hizo famoso la “formación” defensiva que lleva su nombre contra Ted Williams que, en estos tiempos, emplean contra cualquier zurdito.
Por cierto, ya no existe el concepto manager-jugador, que dio resultado con el trío que mencioné, porque sus caracteres no eran de buenas personas en el sentido común del término (excepto Boudreau), pero su juego era muy superior al de quienes dirigían.
Pero los grandes managers no han sido estrellas del juego: Ted Williams, que fue contratado por los Senadores de Washington 2da etapa en 1967 sin haber dirigido nunca en las Menores, logró un galardón de Manager del Año, porque hizo jugar con team-work a un grupo de peloteros que solo podían hacer eso para entretener a la clientela con peleadas derrotas que, además, disfrutaba de los estacazos de Frank Howard.
Tris Speaker dirigió 8 años al Cleveland (1919-26) y ganó la Serie Mundial en 1920, quedó en 2do en 1919, 1921 y 1926. En 1929 y 1930 lo hizo en la Internacional con los Newark Bears y en 1933 al Kansas City Blues, ambos independientes.
Ty Cobb dirigió al Detroit 6 años (1921-26), quedó 2do en 1923, 3ro en 1922 y 1924, 4to en 1925 y 6to en 1921 y 1926.
El 3 de noviembre de 1926, mientras bateaba .339 como part-time, el Detroit lo cesanteó como manager por la acusación del ex pitcher Dutch Leonard de que había conspirado para entregar el juego del 25 de septiembre de 1919 entre Detroit y Cleveland, 18 horas después se produjo la de Tris Speaker por lo mismo.
Pero el 27 de junio de 1927, el Juez Landis declaró fuera de lugar el peligroso señalamiento de Leonard contra Cobb y Speaker por “insuficiencia de pruebas”.
Otros dos buenos managers-jugadores fueron el catcher Mickey Cochrane con Detroit y el shortstop Joe Cronin con Washington y Boston Liga Americana, ambos Hall of Famers como superestrellas de verdad del pasatiempo.
Cochrane, jugador de temperamento competitivo, fue enviado a la ciudad automotriz por Connie Mack cuando desmanteló a los Elefantes Blancos, en 1933, por razones económicas. Dicen que el manager-dueño inmortal lloró cuando lo vio con el traje de los Tigres.
Con el nuevo club ganó la Liga Americana en 1934 y la Serie Mundial en 1935.
En 1936 sufrió un ataque de nervios preocupante y en 1937 Bump Hurdley, de los Yankees, le lanzó un “bean ball” a la cabeza que casi lo mata y le acortó a solo 13 años su carrera.
Joe Cronin es uno de los grandes shortstops de todos los tiempos, comenzó dirigiendo al Washington de su suegro Clark Griffith, que lo envió al Boston Red Sox al finalizar 1933 en medio de un ataque de rabia por perder la Serie Mundial contra los Gigantes. Continuó como manager jugador hasta 1941 con su nuevo club, con el que perdió el famoso Clásico de Octubre de 1946. Sustituyó en 1948 a Eddie Collins como General Manager y ascendió a Presidente de la Liga American incluso.
Al modo mío de ver el asunto y creo que para cualquiera, en la selección de un manager debe pesar el tiempo que dirigió en ligas menores y cómo influyó en la mejoría del juego de los jóvenes que manejó. Pero, fundamental, cómo controló la personalidad de cada pelotero y la disciplina general, así como la capacidad de compartir racionalmente el trabajo con los asistentes, que también cobran por atender cada aspecto del juego. Sencillamente, si es capaz de coordinar con la importancia a que su posición obliga, el trabajo de conjunto.
Por supuesto, las relaciones con las oficinas no pueden dejarse de la mano y el caso Girardi fue bien sonado en el club de Loria.
Ahora, ¿Cesará Guillén como manager de los Marlins? Tal vez si, tal vez no, a fin de cuentas, a esa gerencia no le interesa un gran manager o alguien posible de serlo al frente del club.
Esta gente, como casi todos los equipos de Grandes Ligas, no tienen en cuenta lo que importa el timonel en el terreno, sino que apuestan al derroche de dinero, base sobre la que depositan sus esperanzas, más que para ganar, para triplicarlo en ganancias, ese, repetido una y otra vez, es el principal objetivo de los dueños nuevos de un más nuevo beisbol, tan decadentes ambos que, se puede decir sin margen de error, ya no es el principal deporte en América.
Ahora, con Guillén o con Lowell, si se produjera el cambio, de nada serviría para los fanáticos, porque Loria seguirá como dueño y ya se sabe lo que este señorón puede hacer para convertir en pesadilla el sueño de los pobres.

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Hay un run run…

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Carlos García asumió timón del barco: “Este equipo es mejor al año pasado”

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iguevara@el-carabobeno.com

La “Nave Turca” ya tiene su capitán. En el marco de una jornada dominical que incluyó la presentación oficial del equipo y un festival para los fanáticos, Navegantes del Magallanes cuenta desde ayer con su manager Carlos García, quien no perdió tiempo y asumió las riendas del club y completar la preparación de cara a la venidera temporada de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional.

“El Almirante”, quien estará en su tercera incursión como timonel de los carabobeños llegó el sábado y desde temprano tuvo su primer contacto con los peloteros y recibió los informes por parte de sus técnicos para ponerse al tanto de la actualidad de la plantilla.

Tal y como ha sido su costumbre desde la primera vez que le tocó tomar el mando magallanero, García apeló a su amor a los colores de la divisa y en el marco de la rueda de prensa oficial de presentación del equipo, ratificó el compromiso que tiene para con su fanaticada, “Doy gracias a Dios y a la directiva por darme esa oportunidad de dirigir a este equipo que lo llevo en el alma. Aquí estamos asumiendo el compromiso por el público y aunque nada está escrito, todos pueden estar seguros que Carlos García, el cuerpo técnico, directiva y jugadores trabajaremos en la misma dirección para cumplir el sueño de ser campeones”.

En cuanto a sus expectativas, el estratega expresó su regocijo por los movimientos realizados desde las oficinas para fortalecer la nómina, “Hay que estar claro que todos los años son diferentes debido a las diferentes características que pueden tener los equipos cada temporada, con jugadores diferentes y limitaciones que se tienen que tener en cuenta. La directiva ha hecho un gran trabajo al contratar a varios peloteros con experiencia y calidad, este equipo es mejor al año pasado”, afirmó.

En el marco del encuentro con los medios también se habló un poco del plano deportivo en el que García prefirió esperar un poco de tiempo para establecer roles específicos de algunos jugadores. Uno de los temas más comentados es el cierre de los partidos para el que el guayanés tiene varias opciones, entre ellas por comité o de manera individual con nombres como Bruce Rondón, Jesús Sánchez, Gabriel Alfaro o un importado, todo esto en caso de un retraso o inconveniente de última hora con Jean Machí y que Carlos Maldonado esta llamado a defender la receptoría en las primeras de cambio. El manager también dejó entrever que entre el talento joven, podría darle oportunidad a Wilfredo Tovar, José Osuna y Alexander Burkard.

Por su parte, el gerente deportivo, Luis Blasini, también dio sus impresiones y algunas informaciones relevantes, “Este es el año del Magallanes, todo el staff hizo un gran trabajo”.

Los turcos sostendrán hoy su primer partido de fogueo en Coro ante el Zulia (6:00 pm), una tercera semana se entrenamientos que podría arrancar con la adición de varios nombres. En este sentido, Blasini informó que para hoy son esperados para reportarse Gustavo Chacín, Amalio Díaz y Eliézer Alfonso, así como también el arribo de los dos primeros foráneos: Brandon Lee Sisk y Matt Shoemaker. Otro nombre que podría sumarse es Mario Lisson.

Asimismo, el lanzador Sergio Pérez tiene previsto unirse a la disciplina el venidero miércoles junto al coach de pitcheo, Bobby Cuellar, mientras que Eric Junge y Blake Johnson harían lo propio el próximo lunes 8 de octubre. Según lo manifestado por la gerencia, para esa misma fecha podría hacer su arribo Juan Rincón y Fernando Nieve podría llegar cuatro días después.

En relación a los ligamayoristas, Blasini dijo que Francisco Cervelli, Ezequiel Carrera y Endy Chávez estarían con el equipo a más tardar en noviembre (los dos últimos a mediados de ese mes). En relación a Jesús Flores, el ejecutivo indicó que el propio receptor le manifestó su intención de incorporarse 10 días después de culminar sus compromisos con los Nacionales de Washington.

También fue tocado brevemente el caso del estelar Carlos Guillén, tomando la palabra el también directivo Roberto Ferrari para señalar que el conocido jugador “tiene las puertas abiertas” si decide jugar en el mes de diciembre.

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Dodgers Ganadores En Series Mundiales

Juan Vené en la pelota

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CORAL GABLES (VIP-WIRE).-

“El mejor título para una canción, jamás oído…: Mientras haya whisky, sírveme el otro”…Trapichito.-

Hoy martes es Día del Correo, y mañana miércoles también lo será.

Caridad Manforte, de Porlamar, pregunta….: ¿Por qué Ud. escribe solo sobre beisbol si la mayoría lo hace acerca de todo el deporte?”.

Amiga Cari…: Porque no soy superdotado, sino un normal especímen. Mis 24 horas diarias no me alcanzan para todo lo que quiero estudiar acerca del beisbol. No tengo tiempo para más. Lo siento.

Policarpio Mendoza, de Ciudad Bolívar, dice que vendrá a ver juegos de Grandes Ligas, y pregunta…: “¿Hay algún estadio de las Mayores donde sea más fácil capturar una pelota?”.

Amigo Poli…: En las primeras filas de la tribuna, entre 3B y el LF en Fenway Park, se pueden atajar fácilmente las pelotas, de foul y de fair, especialmente durante las prácticas de bateo.

Diego A. Morales, de Nogales, pregunta…: “¿Cómo puedo adquirir el manual “Oficial Scoring in the Big Leagues”?. Soy un anotador hace más de 30 años, y quiero reforzar mis conocimientos”.

Amigo Yeyo…: Esa es una edición exclusiva para miembros de la Major League Baseball Writers Associacion of América. Si tienes alguien cerca de aquí que pueda hacerte copias de las 48 páginas, con mucho gusto cooperaré para que te lleguen.

Brenda Mata, de Saltillo, pregunta…: “¿Cuántas Series Mundiales han ganado los Dodgers, cuál fue la alineación de ellos para el juego con el cual ganaron la de 1988, y por qué se considera el jonrón Kirk Gibson en esa Serie uno de los mejores momentos del beisbol?”

Amiga BeMe…: Durante sus años en Brooklyn, 1890-1957, los Dodgers ganaron una de nueve Series Mundiales, y desde 1958, en Los Angeles, ganaron cinco de nueve, total 6-12… La alineación de aquel quinto y último juego frente a los Atléticos en Oakland, fue así…: Steve Sax 2B, Franklin Stubbs 1B, Mickey Hatcher LF, José González entró al final a la defensiva en el LF, Mike Marshall RF, John Shelby CF, Mike Davis BD, Rick Dempsey C, Jeff Hamilton 3B, Alfredo Griffin SS, Orel Hershiser P… Gibson se había lesionado una pierna en el playoffs, por lo que no podía jugar, sino en caso de extrema emergencia y solo como pinch hitter. Al final del primer juego en Los Angeles, con uno en base y dos outs en el noveno inning, necesitaban los Dodgers dos carreras para dejar en el terreno a los Atléticos. Salió a batear Gibson, sacó la bola y recorrió las bases cojeando. Ganaron 5 por cuatro. Se estima que ese batazo hizo crecer al equipo hasta ganar la Serie en cinco fechas.

Rafael Infante, de Guadalajara, pregunta…: Bigleaguer o no bigleaguer, ¿quién ha sido en su opinión, el mejor pelotero de México?”.

Amigo Fafa…: Poca discusión, Héctor Espino. De haberse establecido en Grandes Ligas estaría en el grupo de los más notables sluggers.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

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BIOGRAFÍA DE TITO GÓMEZ

Esta biografía forma parte de los archivos de la Fundación Nacional para la Cultura Popular. En nuestro interés por difundir el conocimiento sobre nuestras grandes figuras, la misma puede ser citada como base de investigación de estudios o como asignación de fines pedagógicos, siempre y cuando se le dé crédito a la Fundación y a su autor, si el mismo ha sido indicado. Todos los derechos están reservados. No se autoriza la reproducción de la misma en medio impreso, técnico o de difusión masiva alguno, con o sin fines comerciales, sin la previa solicitud por escrito a la Fundación y su consecuente aprobación.

Tito Gómez
Cantante
Fecha de nacimiento: 9 de abril de 1948
Lugar: Juana Díaz, Puerto Rico

El ritmo candente de la salsa, tropical, pegajoso y único se difunde en voces que le cantan y rinden homenaje desde siempre. Una de estas voces es la de Tito Gómez, puertorriqueño que tras 33 años de saborear este ritmo se desarrolló en esta profesión y la hizo el eje central de su vida. Radicado desde 1984 en Colombia, el intérprete juanadino definió su rumbo en la música a temprana edad. Su voz se ha destacado en importantes agrupaciones como La Sonora Ponceña, el Conjunto de Ray Barreto, La Terrífica y el grupo de Charlie Palmieri, entre otras.
Trascendiendo fronteras, encamina su dirección al llegar a Venezuela, donde pertenece a la orquesta La Amistad. Y posteriormente llegó así al lugar que se ha convertido en su hogar, Colombia, donde integra el Grupo Niche destacándose como solista. Junto a esta agrupación, el intérprete boricua selló la internacionalización de su talento.

Entre algunos de los temas que se han convertido en éxitos en su voz se encuentran “Guararé”, con Ray Barreto; “Paño de lágrimas” y “Prende el fogón” con la Sonora Ponceña y otros con el Grupo Niche.

En 1992 Tito Gómez se integró al catálogo de talentos de la empresa Musical Productions. Con ellos presentó su primera producción discográfica titulada “Un nuevo horizonte”, difundiéndose los temas “Déjala” y “Déjame volver”. Siguiendo esta línea de éxitos, lanzó su segunda propuesta “Agradecimiento”, producción en la que sobresale por los temas “Ganas” y “Página de amor”. Su tercera grabación, “Recogiendo frutos”, le apunta el éxito con el dúo junto a Tito Rojas “Déjala II”. Con el esmero y colaboración del productor Julio (Gunda) Merced, Tito Gómez presenta su cuarta producción “Volver”, en la que incluye temas como “Nuestro secreto” de Félix Pasache, “Deseos y delirios” de Lula Barbosa, Ana L. Rubans y Graciela Caraballo y “Rosas y espinas” y “Te quiero así”, de Nino Salcedo. Luego de tres años de éxitos tanto en Colombia como en Nueva York, este regreso de Tito Gómez al estudio de grabación inicia su ofensiva con la promoción del tema “Quién nos iba a decir”, grabado a dúo con Tito Rojas. Completan esta producción los números “Voy sin saber”, “Cuando te fuiste”, “A qué juegas tú”, “Llora”, “Es cierto”, “Como me quiere esa mujer” y “Todo huele a ti”.

Murió de un paro cardíaco en Cali, (Colombia), tras realizar su último concierto con el Grupo Niche en Pereira.

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TRIPLECORONADO Y EL MÁS VALIOSO

Juan Vené en la pelota

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Coral Gables, Florida (VIP-Wire).

“La mujer que no trabaja le produce mala suerte a su marido”… Trapichito

LA PREGUNTA DE LA SEMANA…: Solamente 11 bigleaguers habían ganado la Triple Corona antes de este año, pero 13 veces, porque Rogers Hornsby (Cardenales) la capturó en dos oportunidades, 1922 y 1925, y también Ted Williams (Medias Rojas), 1942 y 1947. ¿Quién fue el primero en triplecoronarse?

LA RESPUESTA…: Ty Cobb (Tigres) en 1909, con 377 de promedio al bate, nueve jonrones y 113 impulsadas. Desde entonces, nadie de ese equipo la había alcanzado. Pero al mandar esta columna, antes del último juego de la temporada, Miguel Cabrera está a punto de lograr la hazaña.

DOUBLE PLAY.- Con optimismo (y no es necesario mucho), considero que antes de ese juego de anoche en Kansas City, ya Miguel Cabrera era ganador de la Triple Corona. En cuanto al título de Más Valioso, ahora sí no veo cómo pueden quitárselo, con los Tigres ya navegando en los mares de la postemporada. Entre martes y miércoles hablé con 17 de los 28 compañeros que votarán por la especialidad. 12 me dijeron que lo harán por Miguel. Los otros, casi todos, por Mike Trout… ¡Amanecerá y veremos!…

AMENAZAS.- Las dificultades para ganar la Triple Corona, es que estás obligado a terminar como el mejor en esos tres difíciles departamentos, mientras que cualquiera de todos los demás peloteros te destronaría solo superándote en uno. Eres tú contra el resto del mundo. Por ejemplo, al juego de anoche en Kansas City llegó el maracayero con 331, 44 y 139. Mike Trout (324) tenía chance de sobrepasarlo en promedio al bate, y Josh Hamilton (43) en jonrones. Si lo empataban de todas maneras era triplecoronado…

ADEMÁS.- Otro departamento que encabeza Miguel, y con números estratosféricos, es el de porcentaje de embasado más slugging: 1.001…

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Anuncio clasificado en un periódico de Little Rock, Arkansas…: “Cirujano plástico cambia nueva nariz, de lo más bella, por apartamento de cuatro habitaciones”…

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BIENVENIDO.- Dusty Baker (Rojos), candidato a Mánager del Año, estuvo fuera durante 11 juegos, y perdió 22 libras de peso. Sufrió amenaza de embolia fulminante, pero lo salvó la atención médica inmediata. A los 63 años, Dusty ha sido acompañado en el final de la campaña por su hija Notosha, de 33… ¡Suerte, Dusty!…

IMPORTANCIA.- Fin de semana histórico en varios ámbitos. En las Grandes Ligas comienzan los playoffs, por primera vez con 10 equipos, y en Venezuela se celebran las elecciones más importantes en la historia de América Latina…

BIGLEAGUER.- Por cierto, tal y como Henrique Capriles lanza las gorras, tiene brazo de outfielder de las Mayores… Esas gorras se vendían en Miami y alrededores a 12 dólares cada una. Pero se agotaron…

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“Entonces, si un gato decide suicidarse, ¿tiene que dispararse siete veces?”…La Pimpi

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú…

jbeisbol5@aol.com

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Vizquel se despide en triunfo de Azulejos

TORONTO — Después de 24 espectaculares temporadas, Omar Vizquel disfrutó el miércoles de una perfecta despedida en las Grandes Ligas.

Brandon Morrow ponchó a 11 bateadores, una marca en la temporada y los Azulejos de Toronto vencieron 2-1 a los Mellizos de Minnesota para completar una barrida de tres partidos.

Pero esta fue la noche de Vizquel, diciéndole adiós a su carrera como pelotero. Con 45 años encima, el venezolano fue despedido con una ovación cerrada y abrazos de sus compañeros. Saludó al público con la gorra y tocándose el pecho para indicar su aprecio.

Los Azulejos le rindieron honor a Vizquel dejándole efectuar el primer lanzamiento. El tres veces seleccionado al Juego de Estrellas y 11 veces ganador del Guante de Oro, anunció sus intenciones de retirarse previo al inicio de la temporada, luego que se ganó un puesto en el roster en los entrenamientos de primavera.

Esta temporada, Vizquel se desempeñó primordialmente en la intermedia y antesala con los Azulejos. Pero en el último día le dieron la oportunidad de actuar como campocorto, la posición en la que se erigió como uno de los fildeadores más brillantes en la historia.

Fue su juego número 2.709 en el campocorto, una cantidad en la que nadie le supera.

Los aficionados en el Rogers Centre se pusieron de pie y lo ovacionaron –muchos ondeaban banderas de Venezuela– cuando Vizquel salió al plato por primera vez en la tercera. Después atrajo los aplausos por una atrapada contra Drew Butera en la parte alta de la séptima y recibió otra ovación después de empalmar un imparable al centro en su último turno al bate. El hit fue el 2.877mo de su carrera, con lo que quedó como el número 40 en la lista de todos los tiempos.

“Salió perfecto”, dijo un radiante Vizquel. “Ganamos el partido, bateé un imparable, hice una jugada y todos nos vamos a casa felices”.

El manager de los Azulejos John Farrell dijo que fue una “noche digna de la enorme clase de jugador que es Omar”.

“Se va después de una carrera destacada y muy completa”, agregó Farrell.

Mike McCoy reemplazó a Vizquel con dos outs en el noveno, permitiendo la última gran ovación.

“Inmenso con el guante, uno de los mejores de todos los tiempos”, declaró el manager de los Mellizos Ron Gardenhire. “Siempre muy acrobático. Parecía hacerlo realmente tan sencillo. Pienso que hicieron un muy buen trabajo ahí, los aficionados ovacionándolo. Venezuela realmente tiene que estar orgulloso de él”.

Vizquel debutó en 1989 con Seattle, y también jugó con Cleveland, San Francisco, Texas y los Medias Blancas de Chicago.

Estuvo acompañado por Carlos Baerga, ex compañero de equipo en Cleveland, y sus legendarios compatriotas Luis Aparicio y Andrés Galarraga.

 

 

 

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DESCONOCER LA HISTORIA SOLO HACE EL RIDÍCULO…‏

 

Por Andrés Pascual



Desde hace tiempo, tal vez 15 años, una epidemia de listas de "los nuestros" inunda el firmamento beisbolero de los medios en los que se tratan asuntos de los peloteros "hispanos": el Todos Estrellas, los 100 mejores… ¡Qué sé yo!

El caso es que la contribución corre a la cuenta de cronistas no cubanos y para aliviar el impacto contra el beisbol de la ex Isla Bella, comprometieron hasta a los "odiados yankees" como participantes en la selección de nueve regulares entre los que no aparece un solo antillano de la Mayor y ex más importante en el juego.

Para confeccionar estos "rankings", lo primero que se debe tener es un  amplio conocimiento sobre el pasatiempo, que significa saber del desarrollo del beisbol en todos los países del área para identificar con justicia a "los buenos" de cada lugar.

Sin embargo, reconozco que es pedirle demasiado a una crónica (HAY EXCEPCIONES, COMO EN TODO) empeñada únicamente en enfrentarse (no medirse desinteresadamente) a Estados Unidos, más por ese complejo de inferioridad que recorre el mundo, que por la exposición sana del logro alcanzado por una región que no es hermana entre sí de ninguna forma que se vea, aunque aliados en el antiamericanismo rancioso y visceral.

Como buenos liberales incluyen a Cuba (exilio) en la parte que les conviene, entonces son anti-cubanos y, por supuesto, por el compromiso político que los mueve, también nos odian, a pesar de lo que pretenden representar.

Solo si jugó en Grandes Ligas, con base amplia en la era ultra moderna, sucia y decadente, de la que Cuba no forma parte por lo conocido, es el saco sospechoso del cual sacan sus conejos estos brujos sin licencia y, a veces, fraudulentos por desconocedores tanto como por maestros de las bajas pasiones.

Estas son las cosas por la que yo no soy hispano ni hermano de nadie que no sea mi paisano, sencillamente, soy cubano y se acabó.

Tampoco tengo que agradecerle a ningún seleccionador de "los mejores de los nuestros" que hicieran o hagan algo en función del beisbol cubano, que los obligaría a la denuncia contra la tiranía, a través de la exigencia sostenida, reclamo libertario, de ese pueblo sojuzgado y de su pelota en vías de desaparición.

Cosas suceden para que nunca ocupen el lugar por el que los premiaría la historia. A fin de cuentas, Clemente había sido invitado a visitar a Cuba durante el mundial amateur en Nicaragua en 1972, el viaje se produciría a principios de 1973.

La invitación se la cursó el propio Serbio Borges y nadie mejor que el 21 de los Piratas para conocer la tragedia del pueblo cubano, que tuvo estrecha amistad con jugadores que jamás han vuelto al terruño. Por esa razón y por otras, considero que Roberto fue, voluntariamente, un elemento político de la izquierda liberal antiamericana "de sus hermanos" ayer; hoy, un estandarte de la peligrosa política antisocial filo-comunista más que el peloterazo que realmente fue…

Para desconocer al jugador cubano se ajustan al concepto "jugó en Grandes Ligas", lo que no hacen los cronistas americanos, que colocaron a Gibson en un All Stars del siglo, incluso le dieron, también con decisiva influencia política partidista, la 2da base a Robinson, que no pudiera jugar ni como suplente con Roger Hornsby, Napoleón Lajoie, Charles Gheringer o Eddie Collins. Además, consideran a Paige lo mejor del pitcheo de todos los tiempos tan ridículamente que ofende y sugieren que Gibson y Bonds son superiores a Ruth o a Ty Cobb.

Hay 3 cubanos de Ligas Negras en el Salón de la Fama y a ningún "sabichoso de sus hermanos" se le ocurrió pensar que no hay diferencias en cuanto a clase dentro del recinto y que no es igual ser candidato al Templo que pertenecer al mismo. Ni Méndez ni Dihigo ni Torriente fueron incluidos, pero, todavía, quedan otros cubanos del beisbol sepia con la clase suficiente como para optar por un puesto ahí, como hacen los cronistas americanos: Alejandro Oms, Cocaína García, Silvio García, Valentín Dreke, Ramón Bragaña, Anguila Bustamante, Julián Castillo, Rodolfo Fernández o Eustaquio "Bombín" Pedroso.

No es paisanismo, es que todavía somos mejores que el resto y por eso tal vez no reclaman la libertad del pueblo que llaman hermano cuando les conviene, porque pudiéramos recuperar el lugar que le escamotearon a Cuba por obra y gracia de depredadores sociales que sí son sus hermanos.

 Céspedes nunca jugó profesionalmente y le dio palos a diestra y siniestra a todo el mundo y Chapman va camino a convertirse en un pitcher verdaderamente imbateable; mientras que a un pelotero dominicano de solo 23 años no lo firma nadie y tienen que falsificarle los datos para presentarlos con 4 ó 5 menos, el Duke, Arrojo o Contreras, con más de 30 cada uno, fueron hechos millonarios sin objeción.

Pero aún en el capítulo Grandes Ligas, ¿Qué enciclopedia utilizaron para colocar a Omar Moreno entre los 100 mejores peloteros de origen hispano y dejar fuera a Antonio "Haitiano" González? Un solo dato: durante los sesentas fue el mejor centerfielder "LATINO" de la región en las Mayores, uno de los cinco mejores en sentido general que le discutió a Clemente el champion-bat en 1967 y que estuvo casi dos años sin cometer errores en su posición con los Phillies.

Leonardo Cárdenas, Mr Automatic, posiblemente ni cuente como shortstop para estos cronistas que pisotean la historia cada vez que se sientan a la computadora.

Pancho Coimbre estuvo 2 años sin poncharse en Puerto Rico jugando para el Ponce, bateó horrores en Ligas Negras con los New York Cubans en 4 campañas, como Oms, fue candidato en el amplio grupo que se presentó a Cooperstown hace 7 años, sin embargo, tampoco cuenta ni Perucho Cepeda y ni Coimbre ni Cepeda son cubanos, pero justo es lo justo.

Al López (en la foto Van Mungo, Ruth y Al López), el tampeño, que tuvo el récord de más juegos jugados en Grandes Ligas como catcher y cuyos padres son españoles, está en Cooperstown, pero fuera del alcance de la selección de "sus hermanos", mientras, Alex Rodríguez, que nació en Nueva York, es incluido en cualquiera que hagan…

Mike Cuéllar no solo tiene mejores números que Valenzuela, sino que fue mejor pitcher en todo, pero el mexicano es el abridor zurdo de un line-up moderno tan viciado que, para evitar el compromiso con Cuba y con la historia, necesitó de la falta de respeto de incluir a Ted Williams y a Reggie Jackson como otros "de sus hermanos" para confeccionarlo.

Algo útil para adecentar conductas personales de escribidores, no solo pésimos historiadores, sino repletos de bajas pasiones a los que no les interesa (tal vez algunos ni entiendan) que el beisbol, desde el punto de vista de la salud presente y futura, requiere más seriedad y responsabilidad que proponer a jugadores que se involucraron en el más grande y peligroso escándalo que atentó y atenta contra el pasatiempo como nunca: NINGÚN JUGADOR QUE DIO POSITIVO A SUSTANCIAS PUEDE ESTAR AL LADO DEL ESTRELLA GENUINA DEL BUEN TIEMPO IDO, INCLUSO NI LOS SOSPECHOSOS, QUE QUEDAN 100 SIN IDENTIFICAR POR INTERESES SUCIOS DEL COMISIONADO, LO QUE PONE EN TELA DE JUICIO A TODOS ENTRE 1984-PRESENTE, porque, todavía, como se dice de la bola fair, "está vivo y en juego".

 




Ni se acuerdan de que existe.


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LA TRIPLE CORONA DE BATEO Y LA EDAD

 

Por Andrés Pascual

Como galardón otorgado al esfuerzo del jugador en el terreno, la Triple Corona es tan vieja como Matusalén, que en el beisbol supone desde el siglo antepasado y Paul Hines, Hugh Duffy y Tip O’Neill la obtuvieron en 1878, 1894 y 1887.

El premio más reciente es el de Jugador Más Valioso en Serie Mundial, que lo conceden a partir de 1962. El Cy Young, desde mediados de los 50’s.

A la Triple Corona del bateo no se le puede colocar la coletilla de “suerte necesaria”, esto no es cuestión de 2 horas; sino de 6 meses y más de 490 veces al bate de juego diario.

Es asunto de clase profesional multiplicada por tres durante el o los dos mejores años de la carrera de un bateador excepcional, de Salón de la Fama, que no por gusto todos los que la ganaron están en el recinto como, contradictoriamente, la mayoría abismal de los miembros de Cooperstown que jugaron posiciones diarias, no la obtuvieron, entre ellos Babe Ruth, Hank Aaron, Willy Mays, Mike Schmidt o Barry Bonds con todo y los esteroides.

Dicen los eruditos que los mejores años de un jugador de beisbol están comprendidos entre los 25-35, porque están “hechos” para el juego, lo que quiere decir totalmente desarrollados: biológico, atlético y psíquico.

Está bien, pero Ted Williams bateó .388 a los 39 años en 1958… ¿Qué pasó ahí? Bueno, con este señor, solo con este, pasó lo que tenía que pasar: es uno de los tres mejores bateadores de la historia junto a Cobb y Ruth y, en cuanto a la ciencia de batear, un máster de ingeniería.

En 1958 le quedaba suficiente fuerza en las muñecas, vista en el plato y tacto para golpear la bola, que hizo a ese promedio de .388 superior al .406 de 1941 con solo 22 años de edad, precisamente, porque ya tenía 39.

El individuo nunca fue clasificado como inmaduro a la hora de hacerle swing a una pelota: nació, creció y se fue con la edad de Ted Williams al bate; es decir, sin edad. Como dato de ampliación significativo, Williams obtuvo la Triple Corona en 1938, con el Minneapolis de la Asociación Americana, a los 19.

Barry Bonds logró lo mejor de su carrera después de los 35, pero no vale la pena compararlo con Williams, no existe la mínima posibilidad de que este fantoche se eleve al firmamento verdaderamente estelar del bateo de grandes ligas y todo el mundo sabe las razones.

Hace algún tiempo, en un cruce de correos con Peter Gammons, me dijo: “por condiciones naturales, tal vez Ryan Braunn y Al Pujols…” o se le olvidó, que lo dudo, o no lo consideró por razones inexplicables, el caso es que dejó fuera a Alex Rodríguez… yo, particularmente, no lo hubiera hecho en aquel momento, hoy, porque esta envejeciendo y bajó la curva de desempeño ideal por las circunstancias que sean, lo desconsidero totalmente: está liquidado y pasó de 35, último del límite de alto rendimiento y 4 más que la que tenían Lou Gehrig y Frank Robinson cuando la obtuvieron, hasta el momento, los bateadores de mayor edad en lograrla.

La edad supuestamente adecuada para conquistar el codiciado y difícil premio es entre 26-29 años; sin embargo, alguno la obtuvo con 23, otro con 24, otro más con 25 y los dos de 31 que mencioné:

LIGA NACIONAL:

Paul Hines, jardinero, nació en 1855, la ganó a los 23, en 1878
Hugh Duffy: jardinero, nació en 1866, la ganó en 1894, a los 28 .440 de promedio.
Roger Hornsby: intermedista, nació en 1896, la ganó por primera vez en 1922, a los 26 años y promedió .401
Chuck Klein: jardinero, nació en 1904, la obtuvo en 1933, a los 29.
JoeMedwick: jardinero, nació en 1911, la conquistó a los 26, en 1937

LIGA AMERICANA:

Tip O’Neill, jardinero, nació en 1868, la obtuvo en 1887, a los 29 años y promedió .445.
Napoleón Lajoie: intermedista, nació en 1874, la obtuvo en 1901 a los 26 años, bateó .426
Ty Cobb: jardinero, nació en 1886 y la conquistó en 1909, a los 23 años
Jimmy Foxx: inicialista, nació en 1907 y la ganó en 1933, a los 26
Lou Gehrig: inicialista, nació en 1903, la alcanzó en 1934, a los 31
Ted Williams: jardinero, nació en 1918 y la obtuvo en 1942, a los 23
Mickey Mantle: jardinero, nació en 1931 y la ganó a los 25, en 1956
Frank Robinson: jardinero, nació en 1935 y la ganó a los 31, en 1966
Carl Yasterzemski, nació en 1939 y la conquistó a los 28, en 1967.

Miguel Cabrera, 1983, 29 años, 2012.

Si el venezolano decidiera retirarse este año, ¿Sería elegido a Cooperstown?

Hay quienes dicen que Lefty O´Doul, que ganó un champion bat con .3989, no resultó elegido porque no terminó en .400 esa campaña, a pesar de actuar solo diez años con .357 de promedio general, pero Cabrera, con números impresionantes en su decena, sí obtuvo un premio tan difícil como batear .400, por lo que puede irse cuando quiera, a fin de cuentas, Cooperstown le espera desde que debutó

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FELIZ FIN DE SEMANA CON RUMORAMA.COM

Juan Vené en la pelota

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Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).-

“No existe un amor tan verdadero como el amor a la comida”… TONY PEÑA

votoparatrout.com… Un compañero de la Major League Baseball Writers Association of América, que no es de Detroit ni de Anaheim, y quien votará por Mike Trout para Más Valioso de la Americana 2012, me expuso ayer sus razones…:

noeslomáximo.com… Dijo…: “Lo de Miguel Cabrera en la alineación de los Tigres es impulsar carreras, lo de Trout con los Angelinos es anotarlas. Ahora, la tradición dice que el promedio al bate, los jonrones y las remolcadas son acciones importantes, pero no son las únicas importantes”.

troutabajo,peeeero.com… “Cierto que Trout quedó bajo Miguel en esas tres especialidades, 326-330 al bate, 30-44 en jonrores y 83-139 en impulsadas. Pero Mike fue mejor que él en dos departamentos tan importantes como ésos, no obstante haber permanecido casi todo abril en las menores. Fue líder de ambas Ligas en carreras anotadas 129, Cabrera 109, y en bases robadas, 49-4. Desde 1900, 14 han ganado la Triple Corona, pero ningún bigleaguer antes de Mike Trout, había logrado esos números en jonrones, anotada y robos en una temporada. Caso único”.

yaladefensiva¿qué?com… “Cabrera no es eficiente en ninguna posición. Y si no lo era en primera, al mudarse a tercera por el advenimiento de Prince Fielder, ha sido inferior. Y sin defensa no hay buen pitcheo ni hay victorias”.

sinpos-temporada.com… “Cabrera encabezó a los Tigres para llegar a los playoffs, pero los Angelinos terminaron con mejor record (89-73) que los Tigres (88-74). Los Atléticos 94-68, encabezaron la División, y los Rangers de 93-69 segundos. De haber jugado Mike en el primer mes de la temporada, Anaheim habría clasificado”.

quésonlosvotos.com… “Como toda votación, ésta del MVP es una opinión. Lo que cada elector considera más justo y prudente, algo subjetivo. Pero los electores para la totalidad de los premios y distinciones de la MLBWAA, emiten su voto con la mayor honradez, y guíados solo por la sinceridad. Por eso, si alguien sigue las puras estadísticas, está fuera de la realidad. De ser completos los números, si ellos dijeran cuánto es necesario, no nos necesitarían a nosotros para escoger a los ganadores. Bastaría con echar mano a cómo terminó cada quien. Los únicos ganadores que se obtienen por las estadísticas son los de la Triple Corona”.

votosporcabrera.com… Así piensan él y los otros que votan por Mike Trout para Más Valioso. Ahora, los que lo hacen por Miguel Cabrera alegan similares motivos. Este fue un titular del “New York Post”…: “Trout ha sido grande, pero los electores no podrán ignorar la histórica campaña de Cabrera”… El Más Valioso siempre es una elección discutida, por lo que se ha propuesto un premio adicional llamado El Pelotero del Año.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú… Digo yo, ¿no?

Jbeisbol5@aol.com

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SI DETROIT CON ELBULLPÉN DE OAKLAND

Juan Vené en la pelota

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CORAL GABLES, Florida (VIP WIRE).-

“Los viejos también son jóvenes, lo que pasa es que tienen mayor experiencia”… Henrique Caprìles.-

Si la temporada regular de Grandes Ligas es impredecible, la pos-temporada es super-impredecible.

Pero me atrevo a prever que si el bullpén de los Tigres no mejora lo que venido haciendo, Jim Leyland, Justin Verlánder, Miguel Cabrera y adláteres, las van a pasar más negras en los playoffs que noche de apagón.

Por ejemplo, ayer me decía un scout que está sorprendido de cómo el cerrador José Valverde ha abandonado su split-fingered, que le trabajaba tan bien, para depender solo de la recta.

De paso, al setup man, Joaquín Benoit, le han sacado más jonrones en los últimos días que a cualquier pitcher de Jonrón Derby. Otro de los relevistas, Phil Coke, cayó en slump exactamente a finales de la campaña. Y el mejor de ese bulpén, Al Alburquerque, no debe ser utilizado dos días seguidos porque fue operado recientemente del codo.

¿La solución? Pues, echarles el peso encima a los abridores. Que tiren más innings de los de costumbre, y se equivoquen de vez en cuando y laboren los nueve innings. Éstos sí se ven bien, Verlander, Doug Fister, Aníbal Sánchez y Max Scherzer. En septiembre ellos tuvieron la mejor efectividad en grupo de los 30 equipos, 2.46.

Por otra parte, la defensiva de estos detroitianos es eficiente, poderosa. El problema es que en la pelota de hoy día es imprescindible un buen bullpén.

Los Tigres van a anotar buen número de carreras, y llegarán al quinto inning ganando en numerosas oportunidades. Después dependerán de la suerte y de Leyland como inventor de un nuevo bullpén, pero con el mismo material.

Si pudiera jugar Detriot con los relevistas de Los Atléticos, sería una maravilla. Los de Oakland barrieron a los Rangers en los tres últimos juegos de la temporada, sin dejarlos anotar en los últimos tres innings de ninguno de esos encuentros. Sean Doolittle, Ryan Cook y Grant Balfour, tiraron nueve ceros con 12 strikeouts en esos finales.

Y miren ésto, Doolittle era primera base y es novato, también en su primer año está Cook, quien fue al Juego de Estrellas, y Balfour ha salvado 18 juegos en fila.

RETAZOS.- ** Juego benéfico de exhibición en el estadio de Culiacán, el miércoles a las siete de la noche. Algodoneros visitarán a Tomateros. Linda labor del Club Rotarios Tres Ríos, a beneficio de las numerosas obras que manejan. Boletos muy económicos, a 30 y 50 pesos… ** ALGUIENpublicó por ahí que yo he dicho que Omar Vizquel no participó en ninguna Setie Mundial. Ridículo. No puedo decir eso, si le ví personalmente, no por televisión, las dos donde apareció con los Indios, en 1995 frente a Bravos, y 1997 contra Marlins. Quien escribió eso nunca ha puesto sus nalgas en un palco de prensa de Grandes Ligas. Solo ve televisión y jurunga internet. ¡Qué clase de periodismo!..

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú…

Jbeisbol5@aol.com

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La familia Magallanera

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Luis Cisneros Cróquer

YA SE ESCUCHA LA VOZ DE PLAY BALL. Con un récord en venta de abonos, la Junta Administradora del Magallanes espera ahora a los aficionados que tocarán en las taquillas. Se conoce que funcionarán las taquillas en el Forum, en Metrópolis y el Sambil, salvo los juegos con el Caracas. CARLOS GARCIA ha dicho al presentarse el equipo que el de este año es mejor que el del año pasado. Y tiene toda la razón en su planteamiento pues llegan jugadores con más experiencia, se han sumado figuras estelares tanto en picheo como en el bateo. Y la importación está asegurada y están llegando- bien entrenados- los primeros jugadores extranjeros. De otra parte la Directiva anuncia otras innovaciones como el tamaño -récord- de la pantalla y los espacios para servicios a los aficionados con techo y la pantalla externa con servicio en las mesas. La comida ligera, como siempre, de primera. ESPERAMOS que la seguridad también haya sido objeto de revisión en la onda de la renovación integral frente a la temporada. NOS GUSTÓ la rueda de prensa para la presentación. EN VERDAD se aprecia la calidad y la experiencia de los auxiliares técnicos que como Luis Sojo y Ramón García, representan un gran valor. El agregado de Richard Hidalgo y todos junto a la constancia y acierto de Gregorio Machado, conforman el complemento de la estrategia de Carlos García. HA SIDO MUY CLARO Luis Blasini con respecto a Jerome Williams y Bryan La Hair. Se hizo el esfuerzo, se buscaron esas firmas pero ellos prefieren descansar del ajetreo de la temporada norteña. Pero, los números de los contratados son alentadores y he ahí la expectativa de siempre. ELIECER ALFONZO podrá jugar en la primera base o ser designado, porque de seguro la receptoría comenzará en manos de Carlos Maldonado, quien lo sabe hacer muy bien, conoce a los lanzadores y lo importante,a los bateadores. ….ESTA CAMPAÑA es sensacional porque todos los equipos tienen en sus filas a los jóvenes ascendidos a la gran carpa. Quiere decir que nadie está por debajo de otro; sobran las figuras que le darán espectacularidad a la competencia. ASI QUE LA TEMPORADA COMIENZA ESTE JUEVES 11 DE OCTUBRE y las tribunas del Estadio José Bernardo Pérez estarán a reventar; nos volveremos a encontrar los periodistas deportivos con los asiduos asistentes y con la emoción de siempre, pensando que, en los 95 años del equipo “SENTIMIENTO NACIONAL” aspiramos a revivir las glorias y ganar el onceavo campeonato y representar a Venezuela en la Serie del Caribe de la cual hemos sido dos veces campeones. ESE es el compromiso por el cual trabajan con anterioridad las autoridades del equipo así como el director deportivo Luis Blasini, y es lo que queremos todos los que llevamos muy adentro esta divisa. ADVIRTIO CARLOS GARCIA sobre un novato lanzador que, en su opinión será una buena sorpresa y sensación de apellido OSUNA, así que lo fijamos en esta cartelera para cuando reciba la oportunidad que según el manayer será exitosa…EDDY ANTONIO FUENTES dos 300 en Bowling Francisco de Miranda y Carabobo cargado de medallas. Ese resultado mientras bosteza el Pin5. Buena por Nazira y los muchachos. Hay que darle espacio en las páginas deportivas a este deporte..JEAN MACHI tardará un poco en llegar, pero el equipo cuenta con Bruce Rondón, con Gabriel Alfaro y el propio Juan Rincón como cerradores. Eso en relación con el picheo criollo pero de los importados hay brazos de relevancia que saldrán a la arena en las primeras de cambio. El campo corto ya cuenta con Argenis Díaz, y de Merchán- siempre pendiente de su estado físico- se espera mucho dada su temporada en Estados Unidos, y es un pelotero versátil que puede jugar en buena parte del campo interior…ASÍ PUES con la alegría de siempre, esa alegría magallanera que estalla en todos los campos de béisbol en Venezuela, esperamos el arranque de esta temporada con el encuentro con los Cardenales de Lara y antes, los actos protocolares de la Copa Maltín Polar. GARCÍA TIENE en sus manos una tropa bien dispuesta que se ha entrenado bajo la orientación técnica suficiente, y que por lo demás ya siente el peso de ese uniforme que este año, para los fines de semana será DE VINO TINTO, y MAGALLANES PARA TODO EL MUNDO.

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A PRESIÓN CUANDO UNO ES HOME-CLUB

Juan Vené en la pelota

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CORAL GABLES, Florida (VIP-WIRE).-

“Adán y Eva llevaron una vida muy fastidiosa, porque no había nadie de quién hablar mal”… La Pimpi.-

Durante los cuatro días de frío y lluvia en Boston, entre el quinto y el sexto juegos de la Serie Mundial de 1975, oí a Johnny Bench, el estelar receptor de los Rojos, quien iba camino al Hall de la Fama, decir…:

“Jugar en la casa me produce mayor presión que de visitante. Y especialmente en la post-temporada. Es que te llama gente que ni conoces para podir boletos o para desearte buena suerte, los familiares quieren que uno sepa cuanto nos quieren y los vecinos en masa, cooperan con ese acoso. En las otras ciudades se llega al hotel y hay mayor privacidad. Puedes encerrarte en tu habitación. Bueno, siempre bateo mejor fuera de Cincinnati”.

Y el mánager de los Medias Rojas aquel año, Darrell Johnson, consultado en una de las muchas conferencias de prensa de aquellos días sin beisbol, dijo…: “¡Sí, por supuesto! la presión cuando se juega de home club es muy superior. ¿Se imaginan ustedes cómo estamos nosotros aquí ahora, sin poder jugar y con la Serie como está (tres victorias de los Rojos por dos de los Medias Rojas)?”.

Se esperó desde el 16 de octubre hasta el 21 para que los bostonianos empataran la Serie, mediante el juego de 12 innings que ganaron 7-6. Un espacio de cuatro días en vez de uno, entre los juegos cinco y seis en Fenway Park.

Esa de 1975, es considerada la mejor Serie Mundial en la historia. Los Rojos ganaron el séptimo encuentro 4-3, para llevarse la Serie. Pero, ¡ey! las victorias fueron igual número de home-club (dos) que de visitantes (dos).

Posiblemente a Bench y a Darrell le afectaban más las presiones locales, pero según los resultados de la actual secuencia de Series, desde 1903, las victorias en juegos de home-club son casi iguales a las de visitantes.

Por cierto que este año 2012, iríamos para la Serie Mundial número 110, en vez de la 108, pero en 1904 no la hubo, porque el mánagr del equipo campeón, John McGraw, decía que la Americana, con Boston campeón, no era una Liga grande. Y en 1994 tampoco hubo Serie, por la huelga de los bigleaguers, que exigían mayores honorarios.

RETAZOS…: ** Después de votar ayer domingo, amanezco hoy en Mérida, Yucatán, para grabar más programas de La Historia del Beisbol con El Grupo Rivas como home club… ** ACABA de aparecer el libro “Bitácora de un Almirante, dedicado al insigne jonronero campechano Nelson Barrera. Lindo título. Ninguno de los ocho que lo escribieron cobró un centavo. La obra circula en el año del décimo aniversario de la muerte de Nelson, cuando operaba una antena de televisión. ¿Por qué y para qué escribir gratis?. Pero sí pagaron el papel, la tinta, la impresión, la diagramación y todo lo demás. Es un producto que puede venderse muy bien. Quien escribe gratis considera que su trabajo, sus textos, no valen nada.

Gracias a la vida que me ha dado tánto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

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DESCONOCER LA HISTORIA SOLO HACE EL RIDÍCULO…

Por Andrés Pascual



Desde hace tiempo, tal vez 15 años, una epidemia de listas de "los nuestros" inunda el firmamento beisbolero de los medios en los que se tratan asuntos de los peloteros "hispanos": el Todos Estrellas, los 100 mejores… ¡Qué sé yo!

El caso es que la contribución corre a la cuenta de cronistas no cubanos y para aliviar el impacto contra el beisbol de la ex Isla Bella, comprometieron hasta a los "odiados yankees" como participantes en la selección de nueve regulares entre los que no aparece un solo antillano de la Mayor y ex más importante en el juego.

Para confeccionar estos "rankings", lo primero que se debe tener es un  amplio conocimiento sobre el pasatiempo, que significa saber del desarrollo del beisbol en todos los países del área para identificar con justicia a "los buenos" de cada lugar.

Sin embargo, reconozco que es pedirle demasiado a una crónica (HAY EXCEPCIONES, COMO EN TODO) empeñada únicamente en enfrentarse (no medirse desinteresadamente) a Estados Unidos, más por ese complejo de inferioridad que recorre el mundo, que por la exposición sana del logro alcanzado por una región que no es hermana entre sí de ninguna forma que se vea, aunque aliados en el antiamericanismo rancioso y visceral.

Como buenos liberales incluyen a Cuba (exilio) en la parte que les conviene, entonces son anti-cubanos y, por supuesto, por el compromiso político que los mueve, también nos odian, a pesar de lo que pretenden representar.

Solo si jugó en Grandes Ligas, con base amplia en la era ultra moderna, sucia y decadente, de la que Cuba no forma parte por lo conocido, es el saco sospechoso del cual sacan sus conejos estos brujos sin licencia y, a veces, fraudulentos por desconocedores tanto como por maestros de las bajas pasiones.

Estas son las cosas por la que yo no soy hispano ni hermano de nadie que no sea mi paisano, sencillamente, soy cubano y se acabó.

Tampoco tengo que agradecerle a ningún seleccionador de "los mejores de los nuestros" que hicieran o hagan algo en función del beisbol cubano, que los obligaría a la denuncia contra la tiranía, a través de la exigencia sostenida, reclamo libertario, de ese pueblo sojuzgado y de su pelota en vías de desaparición.

Cosas suceden para que nunca ocupen el lugar por el que los premiaría la historia. A fin de cuentas, Clemente había sido invitado a visitar a Cuba durante el mundial amateur en Nicaragua en 1972, el viaje se produciría a principios de 1973.

La invitación se la cursó el propio Serbio Borges y nadie mejor que el 21 de los Piratas para conocer la tragedia del pueblo cubano, que tuvo estrecha amistad con jugadores que jamás han vuelto al terruño. Por esa razón y por otras, considero que Roberto fue, voluntariamente, un elemento político de la izquierda liberal antiamericana "de sus hermanos" ayer; hoy, un estandarte de la peligrosa política antisocial filo-comunista más que el peloterazo que realmente fue…

Para desconocer al jugador cubano se ajustan al concepto "jugó en Grandes Ligas", lo que no hacen los cronistas americanos, que colocaron a Gibson en un All Stars del siglo, incluso le dieron, también con decisiva influencia política partidista, la 2da base a Robinson, que no pudiera jugar ni como suplente con Roger Hornsby, Napoleón Lajoie, Charles Gheringer o Eddie Collins. Además, consideran a Paige lo mejor del pitcheo de todos los tiempos tan ridículamente que ofende y sugieren que Gibson y Bonds son superiores a Ruth o a Ty Cobb.

Hay 3 cubanos de Ligas Negras en el Salón de la Fama y a ningún "sabichoso de sus hermanos" se le ocurrió pensar que no hay diferencias en cuanto a clase dentro del recinto y que no es igual ser candidato al Templo que pertenecer al mismo. Ni Méndez ni Dihigo ni Torriente fueron incluidos, pero, todavía, quedan otros cubanos del beisbol sepia con la clase suficiente como para optar por un puesto ahí, como hacen los cronistas americanos: Alejandro Oms, Cocaína García, Silvio García, Valentín Dreke, Ramón Bragaña, Anguila Bustamante, Julián Castillo, Rodolfo Fernández o Eustaquio "Bombín" Pedroso.

No es paisanismo, es que todavía somos mejores que el resto y por eso tal vez no reclaman la libertad del pueblo que llaman hermano cuando les conviene, porque pudiéramos recuperar el lugar que le escamotearon a Cuba por obra y gracia de depredadores sociales que sí son sus hermanos.

 Céspedes nunca jugó profesionalmente y le dio palos a diestra y siniestra a todo el mundo y Chapman va camino a convertirse en un pitcher verdaderamente imbateable; mientras que a un pelotero dominicano de solo 23 años no lo firma nadie y tienen que falsificarle los datos para presentarlos con 4 ó 5 menos, el Duke, Arrojo o Contreras, con más de 30 cada uno, fueron hechos millonarios sin objeción.

Pero aún en el capítulo Grandes Ligas, ¿Qué enciclopedia utilizaron para colocar a Omar Moreno entre los 100 mejores peloteros de origen hispano y dejar fuera a Antonio "Haitiano" González? Un solo dato: durante los sesentas fue el mejor centerfielder "LATINO" de la región en las Mayores, uno de los cinco mejores en sentido general que le discutió a Clemente el champion-bat en 1967 y que estuvo casi dos años sin cometer errores en su posición con los Phillies.

Leonardo Cárdenas, Mr Automatic, posiblemente ni cuente como shortstop para estos cronistas que pisotean la historia cada vez que se sientan a la computadora.

Pancho Coimbre estuvo 2 años sin poncharse en Puerto Rico jugando para el Ponce, bateó horrores en Ligas Negras con los New York Cubans en 4 campañas, como Oms, fue candidato en el amplio grupo que se presentó a Cooperstown hace 7 años, sin embargo, tampoco cuenta ni Perucho Cepeda y ni Coimbre ni Cepeda son cubanos, pero justo es lo justo.

Al López (en la foto Van Mungo, Ruth y Al López), el tampeño, que tuvo el récord de más juegos jugados en Grandes Ligas como catcher y cuyos padres son españoles, está en Cooperstown, pero fuera del alcance de la selección de "sus hermanos", mientras, Alex Rodríguez, que nació en Nueva York, es incluido en cualquiera que hagan…

Mike Cuéllar no solo tiene mejores números que Valenzuela, sino que fue mejor pitcher en todo, pero el mexicano es el abridor zurdo de un line-up moderno tan viciado que, para evitar el compromiso con Cuba y con la historia, necesitó de la falta de respeto de incluir a Ted Williams y a Reggie Jackson como otros "de sus hermanos" para confeccionarlo.

Algo útil para adecentar conductas personales de escribidores, no solo pésimos historiadores, sino repletos de bajas pasiones a los que no les interesa (tal vez algunos ni entiendan) que el beisbol, desde el punto de vista de la salud presente y futura, requiere más seriedad y responsabilidad que proponer a jugadores que se involucraron en el más grande y peligroso escándalo que atentó y atenta contra el pasatiempo como nunca: NINGÚN JUGADOR QUE DIO POSITIVO A SUSTANCIAS PUEDE ESTAR AL LADO DEL ESTRELLA GENUINA DEL BUEN TIEMPO IDO, INCLUSO NI LOS SOSPECHOSOS, QUE QUEDAN 100 SIN IDENTIFICAR POR INTERESES SUCIOS DEL COMISIONADO, LO QUE PONE EN TELA DE JUICIO A TODOS ENTRE 1984-PRESENTE, porque, todavía, como se dice de la bola fair, "está vivo y en juego".

 




Ni se acuerdan de que existe.

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Etíopes Kebede y Baysa arrasaron en Chicago

 

Los etíopes Tsegaye Kebede, en la rama masculina, y Atsede Baysa, en la femenina, arrasaron este domingo en la Maratón de Chicago, en el primer caso con marca récord y quiebre de una larga racha triunfal de atletas kenianos.  

Kebede se convirtió en el primer atleta de Etiopía en ganar esta prueba en Chicago, al lograr la 35º edición de la carrera con una acelerada en la última milla que le permitió derrotar a su compatriota Feyisa Lilesa.  

El corredor de largo aliento cortó una racha ganadora de los atletas de Kenia en las últimas nueve ediciones de la competencia de la “Ciudad de los Vientos”; con un crono no oficial y récord de dos horas cuatro minutos y 38 segundos (2h04:38), tomando ventaja de 14 segundos sobre su compatriota Feyisa Lilesa, en tanto el también etíope Tilahun Regassa acabó tercero (2h05:26).  

El récord anterior de la carrera fue de 2h05:37 registrado por el keniano Moses Mosop.  

Kebede, de 25 años y bronce olímpico de maratón en los Juegos de Pekín 2008, sumó su triunfo de Chicago a los títulos ganados en competencias de París y Fukuoka (Japón) en 2008, así como la corona en Londres 2010. En 2009 acabó tercero en el campeonato Mundial de Maratón, en Berlín.  

Con la carrera reñida, una vez que Regassa desaceleró en el kilómetro 37, pasó a ser apenas un duelo espectacular entre dos hombres, que acabaron en los primeros dos lugares del podio.  

Ambos líderes corrieron por debajo de 2 horas, con 5 minutos, por primera vez en sus carreras, pero el vicecampeón de 2010 en Chicago, Kebede, se alejó de Lilesa ya entrado el último kilómetro para garantizarse la victoria.  

Sammy Kitwara, de Kenia, acabó cuarto con su compatriota Wesley Korir, campeón este año del maratón de Boston, en el quinto.  

Por su parte, entre las mujeres Baysa superó a la keniana Jeptoo casi sobre la línea de meta y ganó el título de la rama femenina, en la que la rusa Liliya Shobukhova fracasó en lograr su cuarto triunfo consecutivo.  

El segundo y tercer lugar correspondieron a las kenianas Rita Jeptoo y Lucy Kabuu.  

Baysa acabó con un crono oficial de 2 horas, con 22 minutos y 3 segundos, en un final con “foto finish”; en el que se determinó que superó a la campeona de la Maratón de Boston 2006, Jeptoo, por un segundo.  

La keniana Kabuu llegó a la meta tercera, a 38 segundos atrás de la vencedora.  

Por su lado, Shobukhova, de 34 años, resultó cuarta, al arribar 56 segundos después de la campeona.  

La rusa no había podido terminar el maratón olímpico en los Juegos de Londres 2012 a causa de calambres en el estómago y se ha visto afectada por lesiones este año, luego de haber ganador la maratón de 2011 con 2h18:20. 

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UN MITO LLAMADO GRUPO NICHE

 

 

 

El primer síntoma de que el GRUPO NICHE se estaba convirtiendo en una leyenda, lo dio Jairo Varela, su director y forjador, cuando hace algunos años, la prensa de todo el mundo lo buscaba y nadie lo encontraba en ningún lugar.
La confirmación de la Leyenda, fue el 27 de diciembre de 1996, en el marco del Superconcierto de la Feria de Cali, ante más de 30.000 personas, el nombre de Jairo, fue ovacionado incansablemente.

De eso, guardan testimonio todos los medios de comunicación. La leyenda sigue vigente: a pesar de la situación jurídica del Maestro Jairo Varela, el Grupo Niche logra en 1998 más de 120 presentaciones en más de trece países.

La historia de la leyenda comenzó mucho antes, a mitad de 1985, cuando en las recepciones de los más famosos hoteles, se encontraban centenares de mensajes sin responder, pues él y su GRUPO NICHE llegaban primero o después de los recados.

Su vida y sus sueños empezaron a penetrar por el inmenso y luminoso túnel de la fama y la gloria , y Varela no tuvo tiempo de despedirse de su amigos ni de sus amores. Cuando alguien en Colombia, quería sentir al GRUPO NICHE, el único consuelo era escuchar en su casa los discos de la agrupación, puesto que Varela y sus muchachos andaban de correría por todo el mundo.

Desde entonces, su existencia comenzó a mitificarse, a adquirir visos de celebridad y esos personajes, que le viven pisando la cola a la inmortalidad, permanecen casi siempre en un mundo de neón del que difícilmente pueden escapar.

Sin embargo, él lo hace con frecuencia, se escapa raudo de las letras de molde en las que está escrita la palabra Niche, se sale de sus discos y de sus carátulas, y se sumerge en sus pensamientos, profundos, reflexivos y sólo se dispone a crear. En cualquier momento, en una simple servilleta, cuando plasma con paciencia esas sencillas palabras que ha de entender el público, con esa melodía que él escucha en su mente, con toda la orquesta…
El tiempo se lo dedica a su familia, especialmente a sus hijos, a quienes adora. También, a sus amigos de vieja y nueva data. A los que aparecen, a todos aquellos que le prenden un afecto que le permite reencontrarse con lo más íntimo de su ser.

Más que un compositor, Jairo Varela es un hombre sensible y un poco introvertido, que prefiere decir en canciones lo que calla en la cotidianidad. Y si habla, pone el dedo en lallaga : dispara verdades sin contemplaciones sobre diversos temas… La vida, la Salsa, el amor, el fútbol, etc.
La primera vez que empezó a soñar, fue en 1980 en el piso 13 de un edificio de la carrera Séptima con Calle 18 de Bogotá, tenía en su cabeza centenares de aspiraciones, muchas canciones y una palabra sencilla pero sonora que, seis años después, le transformaría su vida : NICHE.

Con esas cinco letras revolucionó la música salsa, le imprimió categoría a la música hecha en Colombia hacia el exterior y le demostró al mundo que Colombia era algo más que cumbias y vallenatos ; que también sabíamos tocar salsa y que podíamos exportarla.

Por todo lo que ha significado Niche en el contexto salsero latinoamericano, por su originalidad, por imponer un estilo temático e interpretativo, y por elevar su categoría, Niche se ha convertido en una leyenda viva de la salsa contemporánea.

¿QUIÉN ES JAIRO VARELA ?

El maestro Jairo Varela Martínez nació el 9 de diciembre de 1949 en Quibdó, Departamento del Chocó ( Colombia ), en el hogar formado por el comerciante antioqueño Pedro Antonio Varela Restrepo y la escritora y poetisa chocoana Teresa de Jesús Martínez Arce, quien es recordada como una mujer de mucha fortaleza que le imprimió carácter a su vida.

Su primer contacto con la música se produce a los ocho años de edad, en el barrio Roma de Quibdó en donde conformó la
agrupación “La Timba”, que en esencia era una dulzaina, bongó, maracas y güiro.

Su dualidad

De su abuelo aprendió también mecánica, ebanistería y guitarra. Su recuerdo lo persigue desde que era un niño hasta nuestros días. En conversaciones con amigos, Varela ha confesado que su abuelo se le ha aparecido en hoteles y escenarios de todo el mundo, como negándose a dejar de ser su guía espiritual.

Su padre y su madre se separaron cuando Marta, su hermana menor, tenía tres años de edad. Jairo lo conoció a los 9 años y lo recuerda como un hombre callado, taciturno, reservado y muy trabajador.

Su madre, Doña Teresa Martínez de Varela, fue gran escritora que nunca se opuso a su vocación musical, más bien le abonó el terreno desde niño para cuando creciera se lanzará al difícil arte de hacer canciones.

“Desde el comienzo ella vio mis aptitudes. A los ocho años me regaló una guitarra con el poco dinero que había. Imagínense, hizo el esfuerzo de su vida para hacerme ese regalo”, recuerda Varela.

La infancia, la pubertad, la adolescencia y parte de su vida adulta, transcurrieron en Quibdó, su pueblo natal, al que le ha cantado en tantas oportunidades. Hacia la década de los 70, con su madre y su familia, Varela decide cambiar de ambiente y se traslada a Bogotá, en busca de nuevos y más sólidos rumbos.

Sus primeras composiciones fueron “Difícil” y “Atrato Viajero” , ésta última la grabó en tercer disco de Niche en Nueva York bajo el nombre de “Atrateño”, con relativo éxito.

NACE EL GRUPO NICHE

El Grupo Niche nace exactamente en 1980 en Bogotá gestado por Jairo Varela Martínez y conformado inicialmente por un puñado de músicos jóvenes del Chocó.

Entre ellos se destacaban Nicolás Cristancho en el piano, Francisco García en el bajo, Alí “Tarry” Garcés en el saxofón y la flauta, Alexis Lozano en el trombón y los arreglos, Jorge Bassan y Héctor Viveros como cantantes y Luis Pacheco en las congas.

Niche nació como una nueva alternativa salsera, puesto que en ese momento el panorama musical en Colombia era muy pobre, cobertura que aprovechó Varela para introducir un estilo y un sabor más internacional que empezó a calar y se mantiene vigente entre los amantes de la salsa.

Además del rompimiento en la estructura musical, se da también una ruptura temática, puesto que Varela aborda con propiedad la problemática del negro y todas sus implicaciones sociales y étnicas, conquistando un nuevo espacio en el mercado nacional.

Sin embargo, Varela no se conformó con cantarle sólo al negro sino que le canta también a su tierra, al Chocó, a su problemas, a su marginalidad y a su pobreza. Con estas estrategias ganó mucha fuerza en Colombia y abonó mucho terreno para su lanzamiento en el exterior que, hoy por hoy, le reporta buenos dividendos.

A partir del larga duración “Tapando el Hueco”, en las proximidades de los noventa, Jairo Varela le da un vuelco total a su estilo y temática empezando a abordar el amor en sus diferentes dimensiones, a reflejar en sus canciones los problemas de las parejas en un contexto enriquecido por una prosa sencilla y fresca.

EL PRIMER DISCO DE NICHE

El debut discográfico del GRUPO NICHE se produce en 1980 con el larga duración “Al Pasito”, prensado para discos Daro, primera disquera que creyó en el talento de Varela y sus muchachos.El disco incluyó temas como “Rosa Meneo”, “A ti Barranquilla”, “Tiempos de Ayer” y “Al Pasito”, que dio pie para el título del trabajo discográfico.

Un año después, Varela habla con los directivos de Daro y les plantea la necesidad de grabar un nuevo larga duración, pero los disqueros le niegan la oportunidad y deciden grabarle, a cambio, en 1981, un sencillo que incluyó los temas “Las Flores también se mueren”, interpretado por Saulo Sánchez y “Primero y Qué” en la voz de Alvaro del Castillo.

El sencillo funcionó muy bien en las emisoras de Bogotá y la costa atlántica y, entonces, empezó a consolidarse tímidamente el nombre de Niche en el concierto musical nacional.

Pero a raíz de la intransigente posición de los directivos de Discos Daro, Jairo Varela les solicita la Carta de Libertad y entra en contacto con la casa Codiscos de Medellín, iniciando, de esa manera el más fructífero ciclo en la historia de Niche.

PRINCIPALES LOGROS DEL GRUPO NICHE

En 1986, por primera vez una orquesta colombiana se presenta en el majestuoso escenario del Madison Square Garden. El Grupo Niche llega al Festival Mundial de la Salsa y actúa al lado de los “duros” de la salsa y deja una excelente impresión que le reportó excelentes dividendos, y que fue el punto de inicio de toda su carrera de éxitos.

En marzo de 1989 el Grupo Niche logra reunir a más de un millón de personas en el Campo de Marte en el Perú. Durante ese concierto hubo heridos y contusos por el gran éxtasis generado por las canciones de Niche.

. En septiembre de 1989, el Grupo Niche llega por primera vez a escenarios de Europa y realiza su primera gira al viejo continente, visitando Francia, Inglaterra, Alemania, Suiza y España.

En 1990, Musivisa, filial de Televisa, adquiere los derechos discográficos y promocionales de la orquesta y organiza la primera gira del Grupo Niche a México en agosto de ese mismo año. La gira solo incluía cuatro presentaciones promocionales. A raíz del éxito alcanzado, los conciertos se extienden a 16 con llenos completos en escenarios tan grandes como el mítico “ Salón Tropicana”.

El Grupo Niche ha visitado en más de cien oportunidades a los Estados Unidos de América, donde goza de la atención de millares de fanáticos, principalmente en Washington, Nueva York, Miami, Los Angeles, Orlando, Chicago, Rhode Island, etc. Es una de las pocas orquestas admiradas por norteamericanos nativos y latinos, por igual.

En su veinte años de existencia el Grupo Niche ha participado en los más grandes y tradicionales festivales de Colombia, en los cuales, y en innumerables oportunidades, ha resultado triunfador y constante animador : Carnaval de Barranquilla, Feria de Cali, Feria de Manizales, Carnavales de Blancos y Negros en Nariño, en el Reinado del Bambuco en Neiva, en el Reinado Nacional de la Belleza de Cartagena, en las Fiestas del Petróleo en Barrancabermeja, por no nombrar sino éstas.

A nivel internacional Niche se ha paseado por los más grandes escenarios del mundo y ha representado a Colombia en infinidad de conciertos y espectáculos : Independencia de Cuba en Miami y Carnaval de la Calle Ocho, Festivales de la Salsa de Ralph Mercado en Nueva York, y ha visitado países como Venezuela, Ecuador, Perú, Panamá, México, Puerto Rico, Salvador, Costa Rica, República Dominicana, Curazao, Bahamas, Aruba, entre otros.

Jairo Varela ha comprobado a su público ser un hombre de grandes retos : En la Feria de Cali de 1987, la mayor parte de los integrantes de la orquesta, pidieron un aumento exorbitante en el sueldo. Varela no cedió. Como consecuencia lógica, la agrupación se desintegró. Mucha gente apostó al final de Niche. Jairo, entonces, con algo de tenacidad, conformó una nueva orquesta y un nuevo larga duración : “Tapando el Hueco” que le abrió las puertas a nivel mundial y ratificó su talento. – A finales de 1990 corría un fuerte rumor en los vertederos del ambiente salsómano : Tito Gómez , el cantante puertorriqueño de Niche, convertido casi en una figura mítica por sus excelentes interpretaciones de las canciones de Jairo Varela, renuncia a la orquesta creando un ambiente incierto en el público, más no en Varela, quien inmediatamente fichó una voz bogotana, integrante de los Alfa Ocho y que no prometía mucho : Carlos Alberto Cardona. Los resultados confirmaron el buen oído de Jairo Varela : Charly Cardona calló y gustó a los escépticos. Interpretó tres canciones y las tres fueron éxito ; “Una Aventura”, “Busca por dentro” y “Se pareció tanto a tí” .

La última dificultad superada y quizás la mas difícil en su larga carrera , ha sido las estadía en la cárcel : 11 meses estuvo detenido en la Penitenciaría de Villahermosa en Cali. El común de la gente consideró que la acusación a Jairo era injusta y lo manifestó regalando más de cien mil firmas pidiendo su libertad. La mayor recompensa fue el 27 de diciembre en el marco de la Feria de Cali, cuando más de 40.000 personas asistentes al estadio Pascual Guerrero, aclamaron su nombre : “ ¡ Se pasó Jairo, se pasó !”.

DISTINCIONES Y PREMIOS ESPECIALES

En su ya larga y fructífera trayectoria artística, el Grupo Niche ha sido merecedor de decenas de Discos de Oro y Platino por sus excelentes ventas y ha merecido infinidad de premios y distinciones especiales en diferentes lugares del mundo.

 

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ASÍ SON LAS PELOTAS DE GRANDES LIGAS

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Juan Vené en la pelota

MÉRIDA, Yucatán (VIP-WIRE)

“Para muchos, el divorcio es un gran alivio, el problema es que para disfrutar de ese alivio hay que es estar casado”… Pacomio.

Hoy es día del correo, como todos los miércoles.

Franklin García, de Hermosillo, pregunta…: “¿De qué están hechas las pelotas de Grandes Ligas, y cuáles son sus medidas?

Amigo Frank…: Esas bolas tienen un mingo de corcho, que antes era de goma, alrededor del cual las máquinas enrollan tres tipos de estambre, desde el más suave hasta el más fuerte. Después, se cubre todo con hilo, sobre el cual se aplica una pega muy consistente. Es para fijar las dos piezas de cuero de vaca (antes, de caballo) y, ya cortadas en idéntica forma, llevan abiertos los huecos de las 180 puntadas. Para las pelotas de las Mayores reservan los cueros de las barrigas, que son los de mejor calidad. El cosido se hace a mano, con pabilo rojo encerado. Nadie ha podido inventar una máquina para esto. Cada pelota debe pesar 140 gramos (cinco onzas) o más, pero no más de 150 gramos (cinco y un cuarto de onza), ni debe medir en su circunferenia, menos de 23 centímetros (nueve pulgadas), ni más de 23.4 centímetros, (nueve y cuarto pulgadas).

Luis R. Rodríguez, de Valencia, pregunta…: “¿Hay algún ‘tour’ desde Nueva York hasta el Hall de la Fama de Cooperstown?”.

Amigo Lucho…: No sé. Pero la mejor, más cómoda, más económica y más bonita manera de llegar allá desde aquel pueblecito que llaman Nueva York, es alquilando un automóvil sin chofer.

Héctor Andrade, de Chetumal, pregunta…: “¿Bajo alguna circunstancia puede regresar a juego un pelotero que ha sido sustituido por otro?”.

Amigo Jeity…: No. En ninguna situación. La Regla 3.03 señala bien claro que “un jugdor sacado de un juego, no podrá regresar a ese juego”.

Marcelino Uresti, de Reynosa, pregunta…: “¿Soy pitcher del beisbol amateur, y al hacer un lanzamiento hacia el home se me fracturó el brazo, y la bola fue hacia tercera base. ¿Le ha sucedido esto a jugadores de las Ligas Mayores?”.

Amigo Lino…: Ha ocurrido numerosas veces en todo tipo de beisbol. Los médicos llaman eso “fractura por stress”, y solo les ocurre a los buenos lanzadores. Te felicito. Además, generalmente se recuperan muy bien y siguen lanzando.

Jesús Páez, de Carora, pregunta…: “Si Miguel Cabrera hubiese quedado empatado en jonrones con Josh Hamilton, ¿habría ganado de todas maneras la Triple Corona?”.

Amigo Chucho…: Por supuesto, la hubiera ganado de todas todas. Porque también, si alguna vez quedaran dos de una misma Liga empatados en promedio al bate, jonrones y carreras impulsadas, ambos obtendrían el trofeo. Por eso es que cuenta igualmente si a un triplecoronado lo empatan en una o dos de las especialidades, no importa las que sean, él se lleva la Triple Corona… Y te aseguro que jamás en la historia del beisbol se habló tanto de la Triple Corona.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

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Pablo Sandoval y su lucha por llegar a los playoffs de Grandes Ligas

SAN FRANCISCO — Pablo Sandoval puede definir lo que es una temporada de altibajos con sólo narrar lo que le sucedió de abril a septiembre.
Pero nada importa ahora, pues tiene una ansiada segunda oportunidad de jugar en octubre.
“A pesar de todo lo que pasó, estamos en la postemporada”, indicó el antesalista venezolano de los Gigantes de San Francisco, poco antes del segundo partido de la serie de división de la liga Nacional frente a los Rojos de Cincinnati. “El equipo trabajó fuerte para llegar hasta aquí y en mi caso, tener la cabeza en mi sitio fue lo que me ayudó a regresar”.

Sandoval se ríe ahora de todo lo que tuvo que pasar para llegar a la postemporada en el uniforme de los Gigantes, pero en su momentos, sus visitas a la lista de inactivos no le causaron gracia.

Bateaba para .316 con .500 de slugging en mayo cuando una lesión de muñeca lo llevó a perder 35 partidos. Aun así, fue seleccionado por los fanáticos para el Juego de Estrellas y respondió con un triple y tres remolcadas en la victoria 8-0 de la Liga Nacional.

Pero en agosto, se lastimó el tendón de la corva y volvió a la relación de inactivos. De seguro, tuvo bastante tiempo para escuchar rumores de cambio, pese a que es uno de los grandes favoritos de una fanaticada que lo llama ‘Kun Fu Panda’, y sobre la posibilidad de ser movido a la inicial. Pero regresó todavía en la franela de los Gigantes y como antesalista. Del 17 al 21 de septiembre, se fue de 11-19 (.579), con cuatro jonrones, seis anotadas y nueve remolcadas, justo en la semana en que San Francisco capturó el banderín.

Terminó la campaña con .283 de promedio, 12 jonrones y 63 remolcadas en 112 partidos.

“Durante mi carrera, y particularmente en 2010, aprendí que uno tiene momentos buenos no importa lo que haga, pero hay otros momentos en que nada sale bien”, comentó. “En esos momentos malos uno tiene que seguir trabajando con la cabeza en alto. Ahí es que uno sabe qué clase de persona y qué clase de pelotero es uno. Este año fue muy importante para mí por todo lo que me pasó, lo bueno y lo malo”.

El dirigente de los Gigantes, Bruce Bochy, ve un pelotero mucho muy distinto al que bajó de .330/25/90 en 2009 a .268/13/63 en 2010.

“Estaba un poco perdido en 2010 mientras nos acercábamos a los playoffs y por eso perdió la posición”, comentó Bochy. “Uno hace cambios de acuerdo a cómo están jugando, y como siempre digo, los jugadores dictan cuando van a jugar. Ahora, es distinto: me gusta cómo está moviendo el bate y cómo están jugando la tercera base”.

Jugar béisbol invernal en Venezuela y debutar con el uniforme de su país en el Clásico Mundial de Béisbol figuran en los planes futuros de Sandoval. La primera le ayuda a mantener la condición de juego; la segunda cumple una meta personal.

“Esa es una de mis metas, representar a mi país”, comentó. “Y quiero jugar béisbol invernal en mi país, quiero que mis fanáticos de Venezuela me vean jugar allá. Tendré que hacer un itinerario para eso y pensarlo, descansar todo el mes de noviembre y pensar en esas oportunidades”.

“Pero mi mente sigue en los playoffs”, comentó. “Aún estamos vivos y tenemos que seguir luchando”.

Hiram Martínez  /  ESPN

 

En su segunda postemporada, Sandoval busca reinvidicarse.
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Un gran momento de Gonzalo Márquez

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En las carpetas de mi memoria se me dificulta precisar si fue en las páginas de Sport Gráfico o en una entrevista radial donde escuché a Gonzalo Márquez expresar que lo que más extrañaba de Carúpano eran las arepas de mejillón fresco que vendían en el mercado municipal. De inmediato imaginé como serían esas arepas, sobre todo porque hasta ese momento sólo conocía los mejillones en conserva de los frascos que vendían en la carretera. También revisé una barajita de Márquez con los Cachorros donde decía que disfrutaba mucho tocando la guitarra y pintando lienzos. Márquez sigue apareciendo en mi lista particular de los mejores diez primeras base venezolanos de todos los tiempos. Un bateador de líneas con mucho contacto, una defensiva maravillosa donde destacaba su maestría para levantar piconazos en cualquier dirección, y una actitud especial dentro y fuera del terreno. Emigró hacia la capital desde Carúpano y jugó pelota amateur hasta que los Leones del Caracas lo firmaron a una edad aparentemente tardía. Fue campeón con el Caracas en las temporadas: 1966-67, 67-68, 72-73,77-78, 80-81, y con el Magallanes en la 1969-70. Recuerdo muy bien que fue campeón bate (.478) de la Serie del Caribe de 1970 que también ganó Magallanes. En 833 juegos en LVBP, 2932 turnos al bate, 277 carreras anotadas, 845 imparables, 85 dobles, 19 triples, 16 jonrones, 295 carreras empujadas, 27 bases robadas, .288 promedio ofensivo. El 07 de octubre de 1972 empezaba la serie por el campeonato de la Liga Americana entre los Tigres de Detroit y los Atléticos de Oakland. Los Atléticos llegaron perdiendo 2-1 al cierre del undécimo episodio. Sal Bando soltó imparable a la izquierda, Dick Williams envió a Blue Moon Odom a correr por Bando. Mike Epstein siguió con otro sencillo a la izquierda. Odom pasó a segunda base. Billy Martín trajo a relevar a Chuck Seelbach por Mickey Lolich. Williams envió a Mike Hegan a correr por Epstein. Gene Tenace tocó la pelota y forzaron a Odom en tercera base de Aurelio Rodríguez a Ed Brinkman. Hegan pasó a segunda. El día siguiente leí en el periódico que Marquez le había comentado a Dagoberto Campaneris que el le podía dar un hit a Seelbach. Williams no lo pensó dos veces y lo trajo a batear por Dal Maxvill. El carupanero soltó un roletazo que siguió hacia el right field. Hegan entró con el empate y Tenace anotó por error de Al Kaline. Los Atléticos ganaban en la apertura de la serie. Varios años después tuve oportunidad de saborear una arepa de mejillón fresco en el mercado de Carúpano y entendí las declaraciones de Gonzalo Márquez. Muy probablemente mientras salía del dugout para tomar aquel turno, Márquez rasgueó las cuerdas de la guitarra, empuñó el pincel y justo al momento de conectar la pelota saboreó los mejillones aderezados con pimienta y ají dulce. Marquez jugó en Grandes Ligas con Oakland (1972-73) y Cachorros de Chicago (1973-74). 76 juegos, 115 turnos al bate, 9 carreras anotadas, 27 hits, 3 dobles, 1 jonrón, 10 carreras empujadas, .235 promedio ofensivo.Alfonso L. Tusa C.

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ESCANDALOSOS PRECIOS PARA VER LOS PLAYOFFS

Juan Vené en la pelota

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MÉRIDA, Yucatán (VIP-WIRE).-

“Quien tiene razón es el poeta Antonio Machado, porque‘Caminante no hay camino’. Y no lo hubo”… Pacomio.-

LA PREGUNTA DE LA SEMANA…: Billy Hámilton, el futuro shortstop de los Rojos, superó este año el record de Vince Cóleman, de 145 robos en una temporada de ligas menores, con 155. Hugh Nicol (Cincinnati Red Stockings 1887) y Rickey Hénderson Atléticos 1982, quienes son primero y segundo en Grandes Ligas, con 138 y 130, respectivamente, poseen también el record de velocidad en las Mayores, llegaban de primera a segunda en tres segundos. ¿Cuánto tiempo hace Hámilton?

LA RESPUESTA…: Generalmente Billy Hámilton, de 20 años, recorre esos 90 pies en menos de tres segundos, lo que nadie había logrado.

DEPRESIÓN.- Los médicos examinaban ayer al tamaulipeco de Reynosa y lanzador zurdo, Jaime García (Cardenales), de 26 años. Lo sacaron del róster en pleno playoff por lesión en el hombro. Trataban de establecer si lo operan o lo curan a base de descanso. En su lugar lanzará Shelby Miller…

DIVORCIADERÍA.- Nada tiene que ver con el beisbol, pero me parece muy interesante..: En Holanda hay un “Divorce Hotel”, es decir, un sitio donde las parejas se registran casados, y tres noches después salen divorciados. Servicio completo, incluso comidas y bebidas, y cuesta tres mil dólares por los dos. Ojo, no hay camas matrimoniales, solo de a dos por habitación. El propietario, Jim Halfens, de 34 años y divorciado, dice que su hotel siempre está lleno, por lo que las reservaciones deben hacerse con dos o tres semanas de anticipación…

“Es imposible ganar reputación por lo que haremos”… Henry Ford

PROLETA, ¿QUÉ?.- El beisbol dejó de ser como lo fue durante más de un siglo, un espectáculo para las familias proletarias, y para los muchachos fugados de las escuelas. Es que cada boleto para ver a los Orioles en Yankee Stadium ahora, cuesta, precio medio, 51 dólares. Una familia de cuatro pagaría 204 dólares, más 35 de estacionamiento, y 200 en comidas y bebidas. Total de 439 dólares. ¡Imagínese los precios de la Serie Mundial! La mayoría de los empleados en Estados Unidos, reciben en promedio entre 500 y mil dólares semanales como honorarios…

LEONERANANTES.- Aquí en Mérida, hay nostalgia por Gustavo Ricalde padre y lo que fueron Los Leones. El Radiodifusor Luis Rivas, me dijo ayer…: “Antes, hasta las señoras jugaban beisbol. Cuando íbamos a la playa, ellas hacían equipos y se entrenaban. Todo el día se hablaba de beisbol en todas partes”. Y era esta blanca Mérida la mejor plaza de la Liga Mexicana. Ahora, pocos van al cómodo estadio Kukulkán, la sintonía de las narraciones está por los suelos, todo es una ruina. Se trata de un equipo que clama por un nuevo propietario…

“El arma más poderosa que se puede usar para cambiar al mundo es la educación”… Nelson Mandela

Gracias a la vida que me ha dado tánto, incluso un lector como tú.

jbeisbol5@aol.com

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Magallanes a iniciar primera travesía

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JOHN GRISWOLD

jgriswold@el-carabobeno.com

No más encuentros de exhibición. Ahora las victorias sí valdrán. Y es que Navegantes del Magallanes comienza hoy su travesía por la campaña 2012-2013 de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional cuando reciba en el estadio José Bernardo Pérez de Valencia a Cardenales de Lara.

Para la “Nave Turca”, la meta no es otra que alcanzar un título que le es esquivo desde la 2001-2002, etapa donde Johan Santana y Carlos Guillén fungían de referentes en el terreno.

En definitiva, Sergio Pérez será el encargado de subir al morrito por los eléctricos esta noche. El estadounidense de extracción cubana convenció al estratega Carlos García, luego de mostrarse al 100% en las prácticas.

“Si tengo que realizar 100 lanzamientos, voy pa’ esa”, señaló un motivado Pérez.

El oriundo de Tampa perteneció durante seis años a la organización Astros de Houston; sin embargo, no trae restricciones debido a su condición de agente libre.

“Estoy acá para enseñar lo que traigo y mostrarme para el equipo que me quiera en Estados Unidos”.

El derecho solo espació una entrada con Navegantes en la 2010-2011; no obstante, fue pieza valioso para Tigres de Aragua en la 2011-2012 (3-1, 2.47 EFE).

“La diferencia es que con Magallanes hay obligación de ganar. Del resto es igual, no regresé a los Tigres porque no me hicieron ninguna oferta”, aclaró.

Por su parte, Cardenales se aferrará al sucrense Raúl Rivero, uno de los brazos de mayor eficacia en las recientes tres contiendas y que dejó 1-2 y 3.91 en rayitas limpias en el ejercicio anterior.

La novena que dirige Pedro Grifol también carece de campeonatos en la última década, aunque primero deberá alcanzar el Round Robin, fase que no consigue desde la 2008-2009.

Tigres inaugura oficialmente en casa

El campeón, Tigres de Aragua, abrirá oficialmente la temporada al recibir en el José Pérez Colmenares de Maracay a Aguilas del Zulia.

Los felinos mandarán al box al dominicano Esteban Yan, quien efectuará su estreno en el circuito vinotinto, mientras que por los rapaces dirá presente el zurdo carabobeño Alex Torres, que no accionó en el último curso.

Asimismo, los finalistas de enero, Tiburones de La Guaira, contarán con el siniestro importado Les Walrond (3-3, 4. 39 EFE), a fin de recibir a Bravos de Margarita y a Jean Carlos Granado (1-4, 8.61 EFE), recién adquirido de las Aguilas.

Cierra la jornada de estreno Leones del Caracas, que de la mano del cubano Yoanner Negrín visitará al monarca de hace dos contiendas, Caribes de Anzoátegui, cuyo representante en la lomita será Ramón Ramírez 3-3, 5.63

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SEIS MIL 452 PELOTAS EN 50 ESTADIOS DE MLB

Juan Vené en la Pelota

Mérida, Yucatán (VIP-WIRE).-     

“No hay nada como el amor de una mujer casada. Y es algo de lo cual ningún marido tiene ni la menor idea. Oscar Wilde

** ALEX Rodríguez sufre del mismo mal que sufrió en su segundo año con los Yankees, 2005, cuando en la serie divisional bateó para 133. También cayó en las mismas series de 2006 con 071, y del año pasado, 111. Y menos que eso bateaba ayer. Pero en 2004 terminó la divisional con 421 y en 2009, 455… ** ÉSTE debe ser uno de esos récords llamados “difíciles de batir”, por no decir “imbatibles”. Zack Hample, autor de libros sobre beisbol, ha capturado seis mil 452 pelotas en 50 estadios de Grandes Ligas desde 1990. Incluso, la del jonrón 724 de Barry Bonds. Pueden chequarlo en the baseball collector.com… ** CRHIS Carpenter dice que en la postemorada “cada lanzamiento vale mucho más, por lo me fascina abrir juegos en octubre”. Pues, en la temporada tiró sólo 17 innings, debido a las lesiones, y anteayer logró la victoria más importante del año para los Cardenales. Con la pizarra 8-0, puso a su equipo a un juego de pasar a la serie por el campeonato. Tiró seis ceros y dejó lo demás a tres relevistas…

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“Saben bien los amantes instruídos… que quieren decir:… tres ‘no’ seguidos”…. Ramón de Campoamor 

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** UN POSTER con foto de Miguel Cabrera haciendo swing, es llamado por el “Detroit Free Press” el del MVP, y lo venden por .05, más gastos de envío… ** POR CIERTO, el mánager de los Tigres, Jim Layland, dijo antes del juego de anoche…: “Les recalqué a mis peloteros que somos superiores a Oakland. Pero les advertí que ellos están en ‘el momentum’, por lo que debemos cuidarnos. La mejor manera de cuidarnos es quitarnos las presiones de encima. Jugar para divertirnos… ** CUANDO preparaban la primera Constitución de Costa Rica, se encontraron con que sólo había dinero para educación y salud de un lado o para gastos militares del otro. Por eso es que nunca ha habido militares en ese país… ** CUANDO un equipo gana, muchas cosas buenas se han combinado durante la temporada. Y en el caso de los Rojos, el mánager Dusty Baker cree que lo mejor de ellos fueron los 27 juegos salvados en fila por el cubanito Aroldis Chapman, entre el 26 de junio y el cuatro de septiembre, lo que es un récord. En ese período el zurdo tuvo efectividad de 0.29… ** EL ÚNICO mes de los Rangers con récord negativo fue julio, 9-14. También el único mes malo de Josh Hamilton al bate, 177 de promedio, cuatro jonrones y 11 impulsadas… ** ENTRE la cantidad de confusiones con los ganadores de la Triple Corona, también hay quienes se la niegan al tercero en ganarla, Hugh Duffy (LN), Bravos de Boston, en 1894, con 440, 18 y 145. ¡Vaya Ud. a saber por qué!…

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“Los venezolanos no creemos en nadie, pero creemos en todo”… Anónimo 

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú…      

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DENNIS MARTINEZ: EL JUEGO PERFECTO, JOYA DEL BEISBOL EN DODGER STADIUM

 

Dicen que el lanzador que abre ponchando termina llorando, y eso se cumplió en forma muy especial ese soleado domingo 28 de julio de 1991, cuando una suave brisa no aliviaba el calor de 35 grados centígrados en Dodger Stadium de Los Angeles, California.

Los Dodgers (56-40), equipo de casa a las órdenes del manager Tommy Lasorda, habían ganado cinco juegos al hilo, incluyendo dos ante los visitantes Expos de Montreal, pupilos de Tom Runnells, que cargaban a cuestas tres derrotas consecutivas. Lo más duro fue el primero de la serie, cuando Mark Gardner tiró nueve entradas sin hits sólo para perder 1-0 en el décimo.

A las órdenes del árbitro principal Larry Poncino, ayudado por Bruce Froemming en la inicial, Dana DeMuth en segunda y Greg Bonin en tercera, los Expos (42-55) alinearon así: Delino DeShields, 2B; Marquis Grissom, CF; Dave Martínez, RF; Iván Calderón, LF; Tim Wallach, 3B; Larry Walker, 1B; Ron Hassey, C; Spike Owen, SS y Dennis Martínez, P.

Los Dodgers, ante 45560 aficionados que pagaron sus entradas, presentaron a Brett Butler, CF; Juan Samuel, 2B; Eddie Murray, 1B; Darryl Strawberry, RF; Kal Daniels, LF; Lenny Harris, 3B; Mike Scioscia, C; Alfredo Griffin, SS y Mike Morgan, P.

En Nicaragua, el partido era seguido por miles de aficionados que escuchaban Radio Nicaragua, transmitiendo en diferido gracias a la información brindada telefónicamente por René Cárdenas, narrador de los Dodgers.

Mike Morgan estaba intransitable ese día, retirando a los primeros 15 expos en fila, hasta que Hassey da rola de hit sobre segunda abriendo tanda en el sexto episodio. Pero Montreal no anotó.

En la pizarra del Shea Stadium en Nueva York se había leído el siguiente anuncio: “Mike Morgan acaba de retirar a 15 en fila”. No se mencionaba a Dennis Martínez, que como lanzador visitante tiraba una entrada menos que Morgan.

Martínez inició engañando a Butler, que dejó pasar el tercer ‘strike’, mientras que Samuel y Murray daban rolas a segunda y al campo corto. En el segundo, Strawberry cayó de segunda a primera, mientras que Daniels y Harris se poncharon abanicando y sin tirarle, respectivamente. En el tercero, tres rolas: de Scioscia a segunda, de Griffin a primera sin asistencia, y de Morgan a segunda.

En el cuarto siguió el dominio de Martínez con otras tres rolas, de Butler al campo corto, de Samuel un machucón a tercera, y de Murray al inicialista; Dennis tuvo que cubrir primera para realizar el ‘out’. En el quinto Strawberry la puso más cerca de la inicial y Walker hizo el ‘out’ solo; Daniels roleteó a segunda y Harris dio un minisusto con batazo largo al jardín izquierdo pero que fue capturado por Calderón en territorio ‘foul’. En el sexto Scioscia y Griffin caen del camarero al inicialista y Morgan en elevado al central.

En el séptimo episodio Griffin, conocido como “El Brujo” por la magia de su guante, comete dos costosísimos errores, dejando embasarse a Dave Martínez, y después de un triple impulsador de Larry Walker, permitiendo que Hassey llegara a primera mientras anotaba Walker. Ese 2-0 sería el score final del partido.

En el cierre Butler falla en elevado de ‘foul’ por tercera. Samuel decide sorprender con toque, empujando la pelota por la raya de primera, pero Martínez completa el ‘out’ tirando a la inicial. Murray roletea cargado a la inicial, pero cae de segunda primera.

Para la parte baja del octavo la tensión es sofocante, y en Nicaragua, que van atrasados una media hora más o menos, se está corriendo la voz y cientos de miles buscan algún aparato de radio para escuchar el desenlace. Dennis retira a Strawberry de segunda a primera, Daniels abanica y Harris da un machucón a la izquierda del pitcher. Dennis logra tomar la pelota y saca en primera.

Llega el final del noveno episodio. Scioscia eleva al jardín izquierdo. Van 25 retirados en fila y faltan dos. Stanley Javier batea de emergente por Griffin, pero Dennis lo poncha. Falta uno. Otro emergente. Chris Gwynn, hermano de Tony, reemplaza a Morgan (9-6). Saca un elevado bastante profundo y algo difícil, pero Grissom captura. Vin Scully, narrador de los Dodgers, exclama, “¡El Presidente, El Perfecto!”

En Nicaragua se ha transmitido la séptima entrada, y de repente en la pizarra del Shea Stadium se anuncia que Dennis Martínez (11-6) acaba de tirar juego perfecto. Los locutores Evelio Areas Mendoza, Jorge Pineda y Tito Rondón, el anotador Noel Urcuyo Báez y los controlistas y ayudantes celebran, gritan, bailan. Hasta que alguien recuerda que hay que narrar las entradas ocho y nueve… Por fin termina el juego, y Nicaragua es un solo grito de júbilo, de disparos al aire, de fiesta.

Mientras, Dennis ha elevado una plegaria de acción de gracias a Dios, y cuando habla con su esposa e hijos por teléfono, llora emocionado.

TITO RONDÒN  /  http://www.laestufacaliente.com/Noticias/TitoRondon/


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Ballantine's / Clase y Calidad

 

Ballantine’s es una marca de Whisky escocés mezclado, fabricado por la empresa británica Chivas Brothers Ltd.. El porcentaje de contenido de alcohol es del 40%.
  Historia
La historia de Ballantine’s Scotch Whisky comienza en la localidad escocesa de Edinburgh en 1827. George Ballantine inauguró allí con sólo 19 años de edad una pequeña tienda de alimentación con un puesto incluido de vino y bebidas alcohólicas, después de que en 1823 una nueva ley permitiera la destilación de whisky escocés por particulares. El negocio floreció y en 1837 trasladó el comercio a la prestigiosa área de South Bridge, cerca de Princes Street, en Edinburgh. Ballantine comenzó a experimentar entonces con la mezcla de whiskies de malta y grano de diferente edad y de diferentes destilerías con el fin de conseguir un producto ligero y fino. Para Ballantine el "Blending" (mezcla) fue una forma de arte.A partir de 1881 la empresa Ballantine & Son Ltd. comenzó a exportar el whisky mezclado a todo el mundo, consiguiendo que el whisky escocés mezclado ganara en fama en los mercados internacionales.Tras la muerte de George en 1891, sus hijos continuaron con el negocio consiguiendo la Autorización Real para ser un proveedor oficial de la Reina Victoria, al igual que de su sucesor, el rey Eduardo. El reconocimiento a Ballantine’s alcanzó su punto álgido en 1937 con la entrega de un escudo por parte de Lord Lyon de Escocia.Su éxito definitivo como marca internacional de whisky escocés llegó en 1937 con la compra del conglomerado de bebidas alcohólicas Hiram Walker Gooderham & Worts. Un año más tarde se introdujo el característico escudo que se ha mantenido en las botellas de la marca: la bandera escocesa junto con los cuatro ingredientes más importantes para la elaboración de un buen whisky escocés -cebada, agua, alambiques para la destilación y barricas de roble-.En 2005 Ballantine’s fue adquirido por el grupo francés Pernod Ricard, aunque Ballantine’s aún mantiene un importante complejo de almacenes en Dumbarton East y una planta embotelladora en el norte de la ciudad.En 2006, Sandy Hyslop fue nombrado maestro mezclador de Ballantine’s, el quinto en 180 años de existencia de Ballantine’s.[editar]Productos
Las marcas Ballantine’s Finest, Ballantine’s 12 Year Old y Ballantine’s Pure Malt son algunas de las marcas de whisky escocés más famosas del mundo y número uno de ventas en Europa.[editar]Mezcla
Los maestros de mezcla de Ballantine’s son en gran parte responsable de la calidad de los productos de la casa. En la historia de la empresa sólo ha habido cinco. Su labor es asegurar la tradición que comenzara George Ballantine en 1827 para conservar el estándar de calidad. La mezcla exacta de los diferentes whiskies es un secreto de empresa y sólo se transmite de un maestro mezclador a otro.Para la elaboración de Ballantine’s se utilizan whiskies de malta y grano de las cuatro regiones de whisky de Escocia: Las Islands (Islas), Highlands, Speyside y las Lowlands.

 

http://www.ballantines.com/es#home

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FELIZ FIN DE SEMANA CON RUMORAMA.COM

Juan Vené en la Pelota

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MÉRIDA, Yucatán (VIP-WIRE).-

“En el divorcio, el abogado es el referee de una pelea, y quien se queda con la bolsa”… LA PIMPI.-

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dejeteramiguel.com… Hace unos años, Derek Jeter había tenido una mala noche, tanto al bate como a la defensiva en plena Serie Mundial. Y cuando al terminar ese juego, docenas de reporteros invadimos el clubhouse de los Yankees (aún no era la época de las conferencias de prensa restringidoras de hoy día), ahí estaba él, esperándonos. De pie frente a su locker, vio cómo le rodeábamos, y antes de oír alguna pegunta, dijo…: “Creo que quieren oírme hablar de mi horrenda actuación de hoy. Y estoy a la orden”. Durante 40 minutos respondió a todas las preguntas.

delotro lado.com… Ahora Miguel Cabrera, triplecoronado, cadidato a Más Valioso y supuesto líder de los Tigres, acaba de hacer todo lo contrario después de la derrota en el cuarto choque de playoff en Oaklad. Pero el veterano relevista de Quisqueya, Octavio Dotel, le ha hecho ver que eso “no es corecto, porque la prensa representa a los fanáticos, que son quienes te pagan para que jueges al máximo y ganes los juegos. Así no puedes ser líder de ningún club”.

foulazo.com… Por cierto, estos son días de preocupaciones aparte de la acción de la serie, para Jeter y su mánager, Joe Girardi. El pie izquierdo del shortstop y primer bate no termina de sanar y tiende a hinchársele durante la noche. Se lo lesionó con un pelotazo de foul bateado por él mismpo el miércoles. Los trainers trabajaban ayer con esfuerzo extra. Jeter fue el designado el jueves, conectó dos hits y anotó la única carrera de los Yankees en la derrota 2-1.

ningunasorpresa.com… Jeter no cree que los Orioles hayan sido ninuna sorpresa. “Un equipo que logre lo que ellos este año es un buen róster” dijo el capitán. Si no fíjate que el pitcheo de ellos es tremendo”. Por supuesto, Curtis Granderson tenía hasta anoche un hit en 16 turnos, y entre Róbinson Canó, Nick Swisher y Russell Martin, acumularon antenoche 20 viajes al home sin incogibles. Esa noche, con hombres en posición anotadora, los Yankees batearon de nueve cero, y dejaron a 10 en bases, para perder por una. Agréguenle el slump de Alex Rodríguez, el pelotazo en el codo de Joba Chamberlain y la muerte del padre de Girardi, y es una escena de terror.

patirojo.com… Varios ejecutivos de los Medias Rojas quieren que Tim Wallach sea el nuevo mánager. Lo van a entrevistar en Boston mañana o el lunes. Wallach es coach de tercera de los Dodgers.

nosalvamos.com… Menos mal que Donald Trump no pudo comprar los Yankees en 2002, cuando ofreció tres mil millones de dólares, y George Steinbrenner le dijo que no. Porque ahora, sin ser el propietario, quiere ordenarle a Joe Girardi cómo dirigir el equipo, según se lee en su twitter. Y todos sabemos las calamidades que provocan los dueños con pretensiones de mánagers.

Gracias a la vida que me ha dado tánto, incluso un lector como tú…

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EL MEJOR MANAGER LO TENDRÁ PUERTO RICO

EL MEJOR MANAGER LO TENDRÁ PUERTO RICO

Por Andrés Pascual

Al manager puertorriqueño Edwin Rodríguez casi le hicieron ver en los Marlins que era un interino, que en boxeo significa número 1 en el escalafón y, en cualquier otro deporte, alguien que está “cuidando un puesto”.

Al boricua lo engatusaron con un contrato, pero, como en cuestiones de dueños el beisbol funciona igual que la política, reafirmando como verdad lo contrario de lo que dicen y más aún cuando lo repiten hasta el cansancio, el eficiente director renunció porque “lo iban a botar”.

Cuando un club cuenta con oficinas como la del equipo surfloridano, capaces de deshacerse hasta de los uniformes de visitadores de los peloteros, nadie tiene la estabilidad que requiere el trabajo, entonces el garete general siempre está oyendo la conversación.

Un club ganador en el beisbol no es el que más fuerte luzca en el papel, con jugadores que revienten las billeteras por la cantidad increíble de dinero que casi les regalan por el que, tantas veces que cansan, hacen muy poco para justificarlo, sino el que mejor juegue aunque la plantilla pueda cubrirse con un mes de trabajo detrás de un mostrador de cafetería y 20 horas over-time.

Pero el club agresivo, de juego caliente, de actitud competitiva y de filosofía ganadora aunque caiga, será el que juegue cohesionado, alegre, a matarse y eso se logra si el manager es capaz de crear las condiciones para el juego en conjunto.

Claro que el líder-jugador en el terreno es la pieza central de la articulación de los departamentos en el dugout y, necesariamente, no tiene que ser una estrella que batee 50 jonrones, sino el que, por su influencia, por su personalidad respetable y respetuosa, se imponga al grueso en momentos críticos como estabilizador, en los normales para mantener la chispa encendida y la moral alta siempre.

Pero el primer líder debe ser el manager, incluso si ningún pelotero tiene condiciones de carácter para asumir semejante rol, es el director quien debe aprobar la asignatura y asumir el papel.

A Edwin Rodríguez le dieron el club de Miami para que sustituyera a Fredi González, que lo había hecho bien y por ahí empezó el problema, porque manejó sin exigencia a Hanley Ramírez y el pelotero, problemático natural donde sea reclamado como el mejor y la prensa contribuya a endiosarlo, no solo escasea de las condiciones de líder, sino que es un arma peligrosa contra el team work.

Pero el manager de Puerto Rico, posiblemente, acondicionó su relación con el dominicano acorde con la influencia de la gerencia, que le hacía ver al shortstop que era más intocable que Locche el boxeador, mientras el club se destruía y, con este, la posibilidad de que el timonel demostrara todo lo que podía.

El que siguió a los Marlins durante el tiempo que Edwin Rodríguez los dirigió, debe concluir que su trabajo merecía mejor trato que obligarlo a renunciar porque decidiera, unilateralmente y con razón, que lo botarían, porque dirigió bien como estratega y, si no pudo demostrar de lo que podía ser capaz como motivador, fue porque se lo impidieron con sugerencias veladas desde “arriba”.

Ahora le han puesto en las manos el club de Borinquen al Clásico Mundial, de antemano, si logra colocar a lo mejor de la Isla en cada posición regular, si el pitcheo le responde, pues van a tener problemas en el grupo que jugarán, porque, sin dudas, el manager que tienen puede ser capaz de llevar al equipo quién sabe hasta dónde.

Si sucede lo que creo, que Puerto Rico juegue con la inteligencia, la alegría y la entrega que siempre los identificó, nadie puede descartarlos de la lucha por el banderín no solo del grupo, sino del evento. Si no, al tiempo

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ES QUE DESTROZAN DOS LINDOS IDIOMAS

Juan Vené en la pelota

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Carlos Subero

Mérida, Yucatán (VIP WIRE).-

“Las personas más interesantes son las mujeres con pasado y los hombres con futuro… Chavela Vargas

¿Qué tal si se publica en Estados Unidos Saint Phrancisko de Makoris, o Méxiko, o Karakas?

Horrible, ¿verdad?… Pues, igual que cuando en nuestros periódicos se lee Fildelfia, Filies, Yanquis, Nacionales, Vigilantes, jits o forfit. Porque si no existen Saint Phrancisko, Makorís, Méxiko ni Karacas, tampoco son palabras de ningún idioma aquellas otras.

Los culipicosos que pretenden inventar nuevas lenguas son los únicos que utilizan esos términos llamados “castellanizados”. Creo que más bien son una torpeza de este tamañote.

Y eso provoca barbaridades como lo de jit, así con jota en vez de hache. No sólo no pertenece al español, sino que en nuestro idioma, lo más cercano es “jitanjáfora”, palabra inventada por el humanista mexicano Alfonso Reyes, y cuya definición es…: “Enunciado carente de sentido, que pretende conseguir resultados enfónicos”. ¡Imagínate!

Y Vigilantes nada tiene qué ver con Rangers. Rangers no tiene traducción. Como no la tienen Philadelphia, ni Phillies, ni Yankees, San Francisco, Macorís, México, ni Caracas. Y Nationals es un nombre propio.

En cuanto a “forfit”, tampoco es palabra del castellano ni del inglés, ni del mandarín, ni del sanscrito. De lo que habla la Real Academia de la Lengua Española es de la voz francesa “forfait”. Miren lo que quiere decir…:

“Contrato hecho a forfait, mediante el procedimiento de comprar o vender un conjunto de cosas o servicios, conviniendo anticipadamente un precio global”.

Pregunto, hecho el inocente, entonces, ¿no será lo correcto escribir el término en inglés, “forfeit”, y ya está?

Cuando usan esas palabras que no existen en un idioma ni en el otro, no benefician al castellano, sino que lo perjudican, y de paso, también al inglés y a los tradicionales modismos del beisbol.

Es decir destrozan dos lindos idiomas y una sana tradición, de un solo tiro. María, ¡qué puntería!

Creo que quienes abusan de tales menesteres no conocen el castellano ni el inglés. Es decir, tales caprichos no son más que una culipicosidad extrema y peligrosa.

Clama el castellano…: De los culipicosos me cuide Dios, que de los demás me cuido yo.

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RETAZOS.- ** Cuatro muy buenas posibilidades de Serie Mundial 2012, Gigantes – Yankees, Gigantes – Tigres, Cardenales – Tigres, Cardenales – Yankees… ** EN CUANTO a los Nationals, tuvieron una gran temporada, justo la que les hacía falta de experiencia para lograr mejores cosas el año que viene. Yo que te digo. Amanecerá y veremos… ** EL PERIODISTA mexicano de “Noroeste” Roberto Riveros, un venerable veterano, publicó ayer…: “Como pocas veces, la Liga (Mexicana del Pacífico) ha reunido tanto talento en el arte de dirigir. Pero creo que Carlos Subero, el nuevo piloto de los Venados (de Mazatlán), tiene buenas posibilidades. Con él de la mano, el equipo rojo irá por lo menos a la postemporada”… **

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Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú…

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Octubre no es lo mismo sin Derek Jeter

NUEVA YORK — Alguien cubrió el domingo la posición de campocorto de los dueños de casa en el Yankee Stadium, pero no fue el eterno Derek Jeter.

Durante 16 años y 158 partidos consecutivos, Jeter había estado en la alineación de postemporada de los Yanquis de Nueva York.

“Cuando uno piensa en postemporada, se piensa en Derek Jeter”, dijo el piloto de Detroit Jim Leyland.

Jeter no estuvo en el segundo partido de la serie de campeonato de la Liga Americana, que los Yanquis perdieron 3-0 ante los Tigres, ya que le estaban haciendo unas pruebas en el tobillo izquierdo que se fracturó la noche previa. El lugar del capitán fue ocupado por Jayson Nix.

Abajo ante los Tigres, los Yanquis enfrentan la difícil tarea de reagruparse sin su líder de tantos años.

Primero el panameño Mariano Rivera, cuya rodilla se torció durante una práctica de bateo en mayo. Y ahora, Jeter.

Habría que remontarse al sexto partido de la Serie Mundial de 1981 para encontrar la última vez que los Yanquis se presentaron a un partido de postemporada sin ninguno de los dos, Jeter ni Rivera

“Tuvimos que superar muchas cosas distintas este año”, dijo el manager Joe Girardi. “Hemos perdido al más grande cerrador de la historia, con lo que la gente nos daba por muertos. Luego nos dieron por muertos en agosto y septiembre, diciendo que habíamos caído presa del pánico. Y nosotros nos reímos y dijimos que no, estaremos bien. Ganamos más partidos en la Liga Americana que ningún otro equipo”.

Pero se trata de Jeter, que es tan parte del Yankee Stadium como el uniforme a rayas, los monumentos y los 27 banderines de Serie Mundial. Desde que un novato Mickey Mantle se lesionó la rodilla durante el segundo encuentro de la Serie Mundial de 1951 no habían perdido a un miembro tan integral del equipo por lesión durante un partido de postemporada.

“Es indestructible”, dijo el otrora piloto de los Yanquis Joe Torre frente al dugout de Detroit.

Quizá a los 25. Quizá a los 30.

Pero no a los 38, cuando se pueden ver las sienes con canas y los músculos se hinchan más y los huesos se vuelven más frágiles.

A Jeter le hicieron estudios el domingo que confirmaron la fractura. Tenía una férula y usaba muletas, y vería en breve al especialista en pies Robert Anderson en Charlotte, Carolina del Norte.

Jeter no viajará con los Yanquis a Detroit, y se espera que su recuperación tarde unos tres meses.

 

 

 

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La Familia Magallanera

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Luis Cisneros Cróquer

ARRANCO EL MAGALLANES SU RECORRIDO hacia la cima. Nos enfrentamos a los Cardenales de Lara, Y volvimos al Estadio, en cuya construcción se esmeró mi amigo, Oswaldo Degwitz Araujo. LA MEJOR ENTRADA para una tanda inaugural, no solo por la cantidad de aficionados, sino por la alegría y emoción del reencuentro. GANAMOS con el primer abridor, Sergio Pérez, un lanzador defensivo y de recursos variados, con buen control. Sean Halton nos mostró su poder con un estacazo laberíntico por la izquierda, mientras que Brandon Boggs, bateando de segunda la sacó casi por el centro..CARLOS GARCIA movió el bulpen, como lo esperado, y Gabriel García nuevamente lució impecable. Lisson largó dos imparables y Maldonado igual, mientras que Fco. Martínez la llevó bien lejos. Andrés Eloy con pinta de rendir mucho...UN SALUDO para mi hermano Gonzalo ”Chichi” Hurtado, quien fue operado al regresar con urgencia del norte y ya se encuentra estable al lado de su familia y de los miles de amigos que aprecian de verdad. OTRO SALUDO para el Dr. Miguel Flores Sedek, representante de la LVBP, consecuente y responsable en su tarea...MARIA JULIA SERRANO, mi reconocimiento por tu labor al lado de los Niños Especiales que, por cierto fueron invitados al Palco Oficial en la inauguración, y disfrutaron como nadie del espectáculo. No estuvo HFSR pero en la tribuna central, y recordando cuando junto a Gosi Palmisano guiaban a la Barra musical del Magallanes, y eran jóvenes entonces, se encontraba Enzo Scarano YA COMENZO LA FIESTA y sonarán nombres y estacazos duros y lejanos del Matacán Alfonzo.ALEGRA LApresencia de Robinson Chirinos que es sin lugar a dudas un pelotero de alto rendimiento y que lamentablemente en el juego de preparación de la temporada pasada se lesionó en la muñeca de lanzar y luego, tragedias juntas, recibió un pelotazo en la cabeza en los entrenamientos de las grandes ligas. Me han informado de su recuperación por lo menos para intentar hacerlo bien otra vez. Tiene las ganas, tiene las condicione DE OSWALDO DEGWITZ ARAUJO escribí: “Los que llegaron allende los mares para sembrar ideas, tomar riesgos y promover el progreso, fueron hechizados por este país y su gente; decidieron echar raíces como una muestra prodigiosa de una venezolanidad que no ha conocido final. Pero hicieron más, permanecieron en el país preservando sus rasgos culturales y transmitiéndolos a sus descendientes. Oswaldo entonces, y así serán sus hijos y sus nietos y todos cuantos constituyan generaciones por llegar, una suma de muchos para la obtención de un pasaporte a la universalidad y una expresión de cultura para apreciarla y entenderla. Honró a la familia y honró a los amigos, respetó el derecho ajeno y supo entonces hasta donde llegaba el suyo”….FUNDORFA(Fundación Orta Fábregas) una organización sin fines de lucro, que hace posible aquel pensamiento de mi inolvidable amigo, José Manuel Orta Fábregas: “Un deportista más es un delincuente menos”, ha presentado un minucioso informe de sus actividades, orientadas, como se señala en la Constitución, a cumplir el papel fundamental de la formación integral de la niñez y adolescencia. Se cuentan ya 2500 eventos deportivos infantiles en barriadas populares, lugares en donde es efectiva la consigna y el trabajo solidario con la comunidad. José M. Ameliach N, paisano nirgüeño, nos envía el informe con su esperanza de que sean muchos los que se identifiquen con esta obra. Mis parabienes y voz de estímulo. NO estarán en el Estadio, con su fervor adelante los recordados: Mundito González y Carlos López Loreto, Alí Rojas, Santiago Sánchez González, José Eddtegui, Parjús, Pedro Rafael Guevara, Edgar Chiquilín Rincones el Padre Lucio, José Regino Peña, Antonio Luis Morales Ruthman, Oswaldo Degwitz, Gonzalo Márquez, Rodríguez Chacin y otros que dieron tanto amor por la divisa. Pero, desde el lugar donde se encuentren sus almas, mirarán ansiosos el espectáculo y la pasión de jugadores y aficionados…YA SABEN no hay que acostarse, hay que levantarse.

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PELIGROS DE LA PELOTA EN EL CARIBE Y MÉXICO

Juan Vené en la pelota

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Carl Yastrzemski

MÉRIDA, Yucatán (VIP-WIRE).-

“Como mejor se comporta un hombre con una mujer es haciendo el amor con ella, si es bonita, y si es fea, haciéndolo con otra”… Oscar Wilde.-

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El beisbol invernal parece haberse inventado exclusivamente para la gente de habla hispana, aún cuando también hay pelota por Asia en el invierno, y en Arizona con su Liga Instruccional.

En el Caribe y en México se juega a la pelota desde fines del siglo pasado, y hace unos 60 años, dentro del beisbol organizdo.

No obstante las excelentes relaciones públicas del fútbol soccer, frente a las desastrosas maneras de tratar a la gente de ejecutivos de Major League Baseball y bigleaguers, los mexicanos y los caribeños siguen amando al beisbol.

Pero ya sin la fortaleza de hace dos o tres décadas. Las Ligas de Invierno sufren calamidades que deben extirparse ya. Veamos el fracaso de Puerto Rico, sin el espectáculo en la capital, donde una vez hubo dos franquicias, y con dramas económicos en todas las otras sedes.

En Dominicana hay una peligrosa dependencia de los dineros del gobierno. Cuando decidan cobrarles a los equipos la energía eléctrica, los impuestos y otras bellezas, va a estallar algo serio.

Venzuela tiene una legión de fanáticos mártires, masoquistas. Pero el día que se cansen de ser maltratados e insultados por las incomodidades de los estadios y los altos precios de los boletos, y de ser asaltados, lesionados y robados al salir de los juegos, habrá también drama por allá.

En el México del Pacífico hay buenos estadios y la organización es eficiente, pero el número de equipos dependientes de gobiernos estatales y de cervecerías es demasiado para sostenerse la Liga a la hora de “mejor ya no seguimos”.

En ninguna de las reuniones de la Confederación del Caribe (que debería ser también y del Pacífico) se trata ésto. El llamado comisionado, Juan Puello, quiere darse cuenta.

Entre tanto, Edgar Rentería y familia, luchan por mejorar el beisbol en Colombia, en Panamá no hay pelota porque ocurrió lo que temo ocurra en México, Nicaragua se divierte con el semi-profesionalismo, y Cuba yace en una tumba fidelista.

En Florida hubo un experimento invernal que fracasó. Al frente estaba Orlando Hernández.

RETAZOS…: ** Los Yankees en la lucha divisional tuvieron al pitcher necesario para el juego crucial. Los Tigres, a la ofensiva y al mánager suficientemente buenos para superar las fallas del bullpén… ** CUANDO en 1967, los Cardenales ganaron la Serie Mundial a los Medias Rojas en siete juegos, Carl Yastrzemski, triplecoronado y Más Valioso, expresó ante los reporteros…: “Ni los Medias Rojas ni yo hemos ganado nada este año”… ** RECORD tan difícil de batir, que no es solo del beisbol sino de todo el deporte profesional en Estados Unidos: Los 20 finales negativos seguidos de los Piratas. Terminaron con 78-83, aún cuando en agosto estaban 16 juegos sobre 500…

Gracias a la vida que me ha dado tánto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

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Sesenta y cuatro años… y una página inolvidable de Roberto Clemente

 

Por Felo Ramírez
Como lo dijo a Oscar Huete

Felo Ramírez - Narrador de los Marlins y Columnista de la Estufa CalienteMirándolo y diciéndolo, es muy fácil pero son exactamente 64 años que llevo trasmitiendo béisbol del bueno.

Muchas veces la gente se aburre de hacer lo mismo todos los días, pero en mi caso no es así. Yo estoy loco porque llegue la noche y de la misma manera la hora de trasmitir béisbol, porque sinceramente lo disfruto plenamente aunque desde luego por las circunstancias en que lo estoy haciendo ahora cuando el equipo se encuentra de viaje no es igual al estar en vivo desde un estadio.

Ese sentir del público siempre lo hace sentir a uno joven, la algarabía de los fanáticos, las reclamaciones de los jugadores, las peleas entre ambos equipos le dan vida al trabajo que hago todos los días.

A través de los años gracias a  Dios, he estado en muchas hazañas que hoy forman parte de la historia del béisbol de las Grandes Ligas.

Como poder olvidar esas ultimas cuatro entradas y un tercio que me tocó narrar en el juego perfecto de Don Larsen el 8 de octubre de 1956, exactamente en el quinto juego de la Serie Mundial de esa temporada.

El impacto de ese strike cantado del umpired Babe Pinelli para el ultimo out del juego que a la postre fue su último ya que se retiró ese mismo año, aun retumba en mi mente.

Babe Pinelli, fue jugador de Grandes Ligas hasta el año de 1927 aunque después se mantuvo jugando hasta el año de 1932, en la Liga de la Costa del Pacifico.

Como poder olvidar aquella noche del 8 de abril de 1974, cuando Hank Aaron conectó su cuadrangular numero 715 frente a los lanzamientos de Al Downing, logrando una hazaña tan grande que aun recuerdo que después de este logro fue amenazado de muerte en muchas ocasiones.

Pero si hay un momento especial que jamás olvidaré es el hit 3000, de Roberto Clemente, el cual disfruté por distinta razones: la amistad, la relación amistosa grande que vivía con
él, la intensa y enorme cantidad de partidos donde él jugo trasmitidos para Puerto Rico.

Nos unió una gran amistad, que cuando yo llegué a transmitir a Puerto Rico él ya estaba en acción con el equipo de San Juan y sé el gran significado de ese imparable, tanto para él, como para su familia.

Fue exactamente el 30 de septiembre de 1972, frente a los envíos de  Jon Matlack de los Mets de New York, una línea sólida que Clemente convirtió en un doble al jardín izquierdo en la cuarta entrada en el Three Rivers Stadium, frente a  13,117 fanáticos
Las emisoras de radio y de televisión que trasmitieron ese momento lo convirtieron en el “Hit Parade” de ese día.

Roberto Clemente era especial, tenia a sus amigo, era muy retraído, mas bien a pesar que cuando tenia que decir cosas, al igual que  al protestar lo hacia elocuentemente a pesar de su mal inglés. Nadie como él en este aspecto.

Roberto era un hombre con mucha facultades de todo tipo, por ejemplo, era muy activo en su casa, siempre estaba inventando, incluso llegó a inventar una lámpara que solo él sabia como funcionaba. ¡Increíble!

Pero, por las cosas de la vida, llegó aquel fatídico 31 de de diciembre de 1972, aun recuerdo que él me llamó para decirme que si lo acompañaba en ese acto de humanidad, de cariño hacia el pueblo de Nicaragua que acababa de sufrir los embates de un terrible terremoto.

Aun recuerdo claramente sus palabras  “Nicaragua sabe quien es Felo Ramírez ellos te quieren, te aprecian y me gustaría que tu estuvieras con nosotros” me dijo.

Pero consideré que no era la fecha o el día perfecto para viajar. Quizá ni la Sra. Vera viuda de Clemente sabe que yo le dije que no, debido a que había recibido a toda mi familia en mi casa que había llegado a celebrar el fin de año y todos saben como son las fiestas de fin de año para los cubanos o para los hispanos

Jamás se me borrará de mi mente aquellas detonaciones que todo el pueblo de Puerto Rico, escuchó sin sospechar que su hijo más querido había fallecido en la noche de recibimiento de año nuevo.

Fue a las 5 y pico de la madrugada que llegaron a avisarme a mi casa, que el avión donde Clemente se trasladaba a Nicaragua había desaparecido en el mar, para mi fue una sorpresa horrible.

Me vestí rápidamente y me dirigí hacia la casa  de Roberto, donde me encontré con su esposa y sus niños, que en aquel entonces estaban muy pequeños

Creo que ese momento ha sido el momento más impactante de mi larga carrera y es el día de hoy que mis ojos se humedecen cuando recuerdo aquellas palabras que me dijo Roberto “vamos Felo, esa gente te quiere”.

Tengo un gran respeto a todo ese pueblo de Nicaragua que hasta el día de hoy sigue recordando a ese gran pelotero boricua Roberto Clemente.

Después de tanto correr en estos lares es  muy difícil encontrarse con un jugador hispano que tenga todas las características de Clemente. Un Ídolo, un inolvidable jugador del más alto nivel de béisbol del mundo donde su nombre está grabado en las marquesinas de los estadios del sentimiento humano.

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La Jugada Más Extraña Que He Visto En Mi Vida

Juan Vené en la pelota

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MÉRIDA, Yucatán (VIP-WIRE).-

“Las mujeres necesitamos la belleza para que los hombres nos amen, y a la vez necesitamos la estupidez para nosotras amar a los hombres”…

Coco Chanel.-

Hoy martes es Día del Correo, y mañana miércoles también lo será.

Jhonis Fernández, de Caracas, quien me informa que es muy chavista, pregunta…: “¿Cuál ha sido la jugada más extraña que Ud. ha visto o de la que haya sabido, y cuál mensaje le daría a nuestro país? Me gustaría estrechar su mano, para agradecerle su trabajo”.

Amigo Nis…: Te felicito, estás en el poder. Una de las jugadas más raras y únicas que he visto, fue durante uno de mis viajes a japón, por un lefielder llamado Yoshi Nikaido, de los Gigantes de Yumuri. Conectaron una línea que iba a sobrepasar la barda por más de un metro, y él corrió hasta allá, de un salto puso el pie derecho sobre el filo de la cerca, se estiró como la estatua de la libertad, elevó el guante en vez de la antorcha, atrapó la pelota y se devolvió al terreno con el pie izquierdo por delante… Y mi mensaje a los venezolanos es que sufrimos de varias necesidades imperiosas, las cuales podemos superar entre todos, si hay buena voluntad. Esas necesidades son…: Amor, convivencia, tolerancia, educación libre en todos los niveles con maestros y profesores tan bien pagados como los militares, buen humor, hospitales equipados, médicos bien pagados, agricultura, cría, industrias, comercio libre y protegido oficialmente, relaciones internacionales amistosamente diplomáticas, aplicación correcta de las leyes, jueces imparciales y honestos, que los presos estudien y trabajen en las cárceles y más amor por Venezuela, por todo el conglomerado… Cuando quieras nos estrechamos las manos y nos damos un abrazo. Y le deseo al presidente Chávez el mejor de los períodos gubernamentales.

Oswaldo J.Badillo M. de Caracas, pegunta…. “¿Tiene méritos Miguel Cabrera para ser El Más Valioso? porque la prensa norteamericana no le ha dado el valor que merece su MVP. Se dedican (especialmente ESPN) a desvalorizarlo, utilizando la sibermetria”.

Amigo Chardo…: Ya lo dije hace días, que Miguel debe ser el Más Valioso, de todas todas. Mike Trout tuvo una buena temporada, pero no merece el título. Y “la prensa norteamericana” no es ESPN. Todos los diarios, la mayoría de las televisoras, radioemisoras y revistas han dado el mayor espacio posible al maracayero durante semanas.

Francisco J. Orrantia V. de Culiacán, pregunta…: “¿Es permitido que un outfielder deje caer un fly, porque un corredor anotaría desde tercera en pisi-corre la carrera del empate o de la victoria”.

Amigo Chisco…: No solo es permitido, sino aconsejable. Ninguna Regla lo prohibe y el objetivo es ganar el juego, Es decir, evitar que lo gane el equipo contrario. Ese outfielder merece un premio, porque se sacrifica, al cometer un error adrede en beneficio de su club.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

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Trasnochados pero exitosos

COLUMNA DE JUAN VENÈ
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“Entonces, ¿todos los hijos de madres solteras son de padres casados? Porque nunca he oído hablar de los padres solteros”… La Pimpi.

Hoy es día del correo, como todos los miércoles. Mañana jueves y el viernes también lo serán, por exceso de correspondencia.

Martín Castro, de Santiago, Dominicana, pregunta…: “¿Ud. sabe de algunas cábalas o supersticiones de bigleaguers, y qué quiere decir funguear?”.

Amigo Tino: En Grandes Ligas, como en todos los ámbitos competitivos y donde se expone la vida, ejemplo en el toreo y en el automovilismo, ha habido siempre muchos supersticiosos. El cubano Orestes (Minnie) Miñoso (Medias Blancas), se bañó con el uniforme puesto después de cada juego, en la segunda mitad de una temporada. Decía que había salido de un slump, después de hacerlo la primera vez. Héctor Espino me dijo en una entrevista que en toda su carrera, salió simpre deldugout, cuando iba a batear, con el pie derecho. Y docenas de peloteros se santiguan cuando van al bate por todo, menos por católicos… Funguear es un anglisismo por uso del fungo, o bate de práctica de los coaches.

Henry López, de San Carlos, Cojedes, informa: “Honus Wagner (Piratas) impulsó 102 carreras en 1912, por lo que Heinie Zimmerman de Cachorros no pudo obtener la Triple Corona con 99. Por eso, son 17 triplecoronados en la lista de la verdad… Además, en la lista suya aparece Tip ‘Neill con Cardenales en 1887. ¿Ese equipo era de la Nacional o de la Américan Association?”.

Amigo Yenyo: Muy buenas observaciones. Cierto que Zimmerman no tenía por qué estar en la lista. Igualmente, O´Neill jugaba en la Américan Association. Muy gradecido en nombre de la historia y de la verdad.

Héctor M. Murrieta T. de Hermosillo, pregunta: “¿Ha habido otros casos conocidos de peloteros que hayan jugado trasnochados, como los de Don Larsen y David Wells, qué muertes trágicas ha habido en Grandes Ligas, y cuándo cumple años Usted?

Amigo Jeity: Cuando Víctor Davalillo era de los Cardenales, el manager Red Schoendienst lo sacó de la alineación un domingo en San Luis, porque llegó amanecido, etc. Le dijo que se recostara en el clubhouse. Pero ya en el quinto inning, estaban abajo en la pizarra, por lo que le mandó a decir se levantara, se bañara y se uniformara, por si. En la segunda entrada del noveno inning, perdiendo 4-5, había hombre en segunda y el turno era del pitcher. Schoendienst mandó a Vitico de pinch hitter, y conectó tremendo batazo con el segundo lanzamiento, una línea rumbo a las tribunas delrightfield. Victoria 5-4.
La única muerte por accidente en un juego de Grandes Ligas, ha sido la de Ray Chapman,shortstopde los Indios, a quien el lanzador de los Yankees, Carl Mays, le pegó una recta en la cabeza el 16 de agosto de 1920. No se usaban aún los cascos… Y mi cumpleaños es el 10 de enero. Ya casi estoy en los 84.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.
Jbeisbol5@aol.com

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Mitos y Verdades sobre la cerveza

 

La cerveza es al verano lo que la playa, el aire acondicionado y la siesta: un imprescindible. Y como tal son varios los mitos que rodean a esta bebida de la que todos presumen saber mucho pero pocos conocen a ciencia cierta.

Así que supersticiones las justas y no permitas que nadie te amargue con creencias sin fundamento uno de los mayores placeres, con o sin alcohol, a los que se puede enfrentar el ser humano.

Ya sea para combatir el calor, para disfrutar con amigos mientras ves un partido, o simplemente por el gustazo de probar una marca nueva, la cerveza es un derecho que nunca hay que beber con remordimiento de conciencia.

◦¿La cerveza engorda?
Pues no. La tripa cervercera tiene su origen más en los aperitivos ricos en grasas con los que acompañamos la caña que en la bebida en si. De hecho, la cerveza tiene menos calorías que el vino.

◦¿La cerveza es buena para la salud?
Curiosamente sí. De hecho, todos los efectos positivos que se atribuyen al vino son válidos para la cerveza. Así que ya sabes, beber una caña al día ayuda, por ejemplo, a prevenir problemas cardio-vasculares.

◦¿La cerveza negra tiene más alcohol?
El color de la bebida responde al nivel de tostado de la cebada con la que se hace la bebida, por lo que la graduación no tiene nada que ver con esto.

◦¿Es mala la espuma de la cerveza?
Puede parecerte una locura, pero hay gente que no bebe la espuma porque piensa que es perjudicial. Un error, ya que su función es la de evitar la oxidación y que se escape el gas, el aroma y el sabor.

◦¿Fría o templada?
Depende. En España somos muy fans de la birra fresquita, y si es en jarra directamente sacada del congelador, mejor, pero como con el agua, es la temperatura ambiente la que más quita la sed, así que no te extrañe que en otros países se sirva templada. Cuestión de gustos.

Fuente: Tendencias As

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LOS ORIOLES SON LOS OROPÉNDOLAS

Juan Vené en la pelota

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Yucatán (VIP-WIRE).-

“¡Qué buen insomnio si me desvelo sobre tu cuerpo!”… Mario Benedetti.-

Hoy y mañana viernes son días extras del Correo, debido al exceso de correspondencia.

Alberto León, de Valencia, pregunta…: “¿Por qué el equipo de Baltimore se llama Orioles?”.

Amigo Beto…: A fines del siglo XIX Báltimore adquirió una franquicia de la Liga Nacional, y el equipo fue bautizado Oriols. Cuando en 1901 nació la Liga Americana, ese club pasó al nuevo circuito, pero sobrevivió solo dos años, y lo vendieron, para mudarlos a Manhattan, con el nombre de Highlanders. Desde 1913 se les conoce como Yankees. Los Orioles de ahora fueron los Carmelitas de San Luis. Oriol en castellano es oropéndola. Mira cómo lo define la real Academia…: “Oropéndola. (Del aur?us, dorado, y pinn?la, pluma).1. f. Ave del orden de las Paseriformes, de unos 25 cm desde la punta del pico hasta la extremidad de la cola y 43 de envergadura, plumaje amarillo, con las alas y la cola negras, así como el pico y las patas. Abunda en España durante el verano, se alimenta de insectos, gusanos y frutas, y hace el nido colgándolo, con hebras de esparto o lana, en las ramas horizontales de los árboles, de modo que se mueva al impulso del viento”.

Elbano Gudiño A. de Charallave, pegunta, acerca de una respuesta del martes…: ¿Por qué es aconsejable que un outfielder deje caer un fly para evitar un pisicorre?”

Amigo Elbo…: Tienes razón. Es que se trata de un fly de foul, pero faltó advertir eso, que era foul. Lógicamente, como estaba lejano, el corredor de tercera hacía pisi-corre si lo atrapaba. Pero dejándolo caer, no pasaba nada. Te presento excusas por el entuerto. Y gracias.

Edgar Pérez C. de Cartago, Costa Rica, informa…: “Las pelotas de Grandes Ligas son fabricadas en mi país, en Turrialba, Cartago, a 64 kilómetros de San José. Y le sugiero que escriba más de política”.

Amigo Edyo…: No “fabrican” las pelotas allá, sólo cosen lops cueros, lo único a mano que requieren. También lo hacen en Dominicana, Haití y China… Y la política, me sabe muy bien, pero la mayoría de los politiqueros no.

Mario Lares, de Hermosillo, expone y pregunta…: “¿No cree Ud. que darle juego ganado a un cerrador que recibió con ventaja de una, dos y hasta más carreras en el noveno inning, después que el abridor ha lanzado un exelente juego de siete o más capítulos, Pero ¡oh sorpresa! al cerrador le empatan, y a veces hasta se le van arriba. Para su suerte, en el inning siguiente su equipo reacciona y ganan el juego, por lo que queda él como ganador. ¿No le parece injusta esa decisión, no cree que el juego ganado debe ser del abridor?”

Amigo Mayo…: Si estoy de acuerdo o no, de nada sirve. Pero manda tu idea al Comité de Reglas, 245 Park Ave. 31st. floor, New York 10167, USA. Porque, como decía mi amigo y profesor, Kotepa Delgado, “escribe, escribe, que algo queda”.

Gracias a la vida que me ha dado tánto, incluso un lector como tú…

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Beisbol, Fútbol Y Basquetbol

Juan Vené en la pelota

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Mérida, Yucatán (VIP-WIRE).

“No tomes en serio a la vida… Al fin y al cabo, no saldrás vivo de ella”… Anónimo.

Hoy es día extra del Correo, y mañana sábado también lo será por exceso de correspondencia.

Miguel E. Sierra M. de El Tigre, pregunta…: “¿Por qué las Federaciones de Fútbol y de Basquetbol organizan los mundiales con sus más grandes figuras, y el Clásico del Beisbol lo monta Major League Baseball con peloteros que no son los mejores?”.

Amigo Migo…: Por una razón sencilla. Nada tienen que ver aquellos deportes-espectáculos con el beisbol. Son completamente diferentes. Compararlos es un error.

Desde algún lugar de Venezuela, y sin publicar su nombre por lo que ya sabes, un lector explica…: “Mi saludo ante todo con abrazo incluido. Solo menos de seis veces he dejado de leerte este año, y un segundo después de disfrutarte hoy (martes 16), decidí escribirte. Porque dices que quieres una Venezuela “…con maestros y profesores tan bien pagados como los militares…”. Quizá te refieras a los militares venezolanos de alto rango (coroneles y generales), quienes son la minoría. La gran masa somos la base de oficiales subalternos y de capitanes hacia abajo, con toda la tropa profesional (es mi caso, porque soy sargento mayor de segunda), todos nosotros estamos muy mal pagados. Puedes consultarlo con algunos amigos tuyos acá en el país. Te escribo, porque me agradaría formar parte de esos empleados públicos, que sin ser profesionales, tienen tan buenos sueldos (en el TSJ, CNE, AN, PDVSA, Policía Nacional, entre otros sitios). Esto no es una protesta, ya que estaría incurriendo en una falta grave, y si pierdo mi actual empleo me las vería negras porque imagínate, mi esposa es profesora, otra profesional con un salario insignificante”.

Como me sugiere el amigo sargento, consulté con tres personas de diferentes áreas, y lo que me informaron es doloroso, triste, conmovedor. Un sargento profesional, con más de 15 años de servicio, recibe al mes, incluida la cesta tickets cuatro mil 70 bolívares. Y una profesora graduada de Universidad, con seis años en la docencia, tres mil cuatrocientos 48. Entre una pareja así pues, siete mil 518, unos 750 dólares al cambio callejero que es al único al que tienen acceso los ciudadanos sin influencias… Digo yo, ¿no?

Kipi Moncada, de Valencia, pregunta…: “Se dice que para elegir a los bigleaguers ganadores de distinciones, no se toma en cuenta lo hecho en la postemporada. Entonces, ¿por qué rayos esperan tanto para dar el veredicto, y no lo hacen una vez terminada la ronda regular?”.

Amigo Rayo…: Primeramente, no “se dice”, sino que así es. En segundo lugar porque tus rayos aconsejan revisar los votos y preparar los anuncios cuidadosamente, y los mismos rayos tuyos sugieren no ligar las noticias de playoffs y series mundiales con esos resultados.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú…

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"El Grande" del shortstop

Luis Aparicio Ortega, quien cumpliría en agosto pasado sus 100 años, fue el primer gran campocorto del béisbol venezolano. Su influencia se ha transmitido de generación en generación y este año la Lvbp celebrará el campeonato 2012-2013 en su honor. Su propio hijo, inmortal de Cooperstown, lo considera el mejor de todos.

Luis Aparicio Ortega nunca llegó a enseñar su calidad en un terreno de Grandes Ligas. Sus problemas de salud, principalmente por hernias, le hicieron perder esa oportunidad, pero su influencia sí ha estado presente, de generación en generación, pasando desde Alfonso “Chico” Carrasquel hasta el propio Elvis Andrus.

“El Grande”, hijo de Leonidas y Adelina, nació en Maracaibo el 28 de agosto de 1912 y desde temprano demostró sus dotes de atleta.  Fue jugador de fútbol con el Ayacucho y con el Guaraní, en la Primera División de Maracaibo, donde jugó al lado de otro destacado atleta, José Encarnación “Pachencho” Romero.
“Papá, el viejo Luis y su hermano Ernesto jugaban juntos”, recordó Rafael Romero, sobrino de Herminia Montiel, esposa de Aparicio Ortega. “El viejo era rápido. Después que terminaban, Luisito y yo jugábamos caimaneras”.
“Luisito”, su hijo mayor, siguió sus pasos en el béisbol y terminó en el Salón de la Fama de Cooperstown. Sus otros vástagos fueron Carlos, Adelina, María Concepción, Higdalia y Rafael.
“Papá jugaba fútbol, como delantero. Vivíamos cerca de La Ciega y él me llevaba siempre de la mano”, contó Aparicio Montiel. “Por eso lo primero que yo jugué fue fútbol”.
Aparicio Ortega también llegó a demostrar sus dotes con el balón en Caracas, con el equipo Dos Caminos, pero terminó dedicándose por completo al béisbol cuando jugaba para el Lucana, en 1931, cuando fue contratado para actuar en el torneo de Primera División.
“Silvino Ruiz era el mánager del Lucana y fue quien lo encaminó y le hizo saber que tenía cualidades para jugar el shortstop”, contó el historiador Javier González. “Él jugaba en varias posiciones, en el left field, en segunda base, hasta que Ruiz se dio cuenta que era muy hábil y muy ágil y lo puso a jugar en el shortstop a diario”.
Años antes, en 1928, Aparicio fundó, junto con su hermano Ernesto, el equipo Los Muchachos, en Maracaibo, posteriormente bautizado como Gavilán y después se convertiría en Gavilanes, un histórico del béisbol zuliano.
En 1936 se convirtió en el primer venezolano en actuar en el exterior, tras ser firmado por los Tigres del Licey.
Ese viaje a República Dominicana lo hizo junto con Narciso “Chingo” Cañón, quien también fue firmado por el Licey, y Jesús “Manduco” Portillo, ficha de las Estrellas Orientales”.
“El Grande” se paseaba entre la pelota zuliana y la Liga Central de Primera División, hasta 1946, cuando nació la Liga Venezolana de Béisbol Profesional. Después, se alternó entre la Lvbp y la Liga Profesional Zuliana.
El 13 de enero de 1946, Aparicio fue el primer bateador oficial en la historia de la Lvbp. Como campocorto del Magallanes disparó inmediatamente el primer hit, un batazo ante Carlos Rotjes, del Venezuela, y en el mismo primer episodio anotaría la primera carrera en el circuito.
Magallanes venció 5-2 con pitcheo completo de Alejandro Carrasquel.
“Algo que nadie nombra y no le dan crédito es que él fue quien entusiasmó a la gente a jugar el shortstop”, apuntó González. “Abrió las puertas para que muchos niños quisieran brillar en esa posición”.
Aunque nunca llegó a jugar en las mayores, Aparicio Ortega tuvo una oferta de los Senadores de Washington que no pudo concretar, en 1938. Una de sus varias operaciones por hernia evitó que enseñara sus dotes en el norte.
No obstante, su hijo mayor se encargó de llevar su legado al mejor béisbol del mundo, poco después de saltar al profesional, con Gavilanes, en 1953, en el campeonato rotatorio.
“Cuando decidí jugar profesional mamá cogió tremenda rabia porque iba a dejar el colegio, pero papá no me dijo nada”, rememoró Aparicio Montiel. “Solo me dio un consejo: ‘Si vas a ser jugador profesional no seas nunca el segundo de nadie. Tienes que ser el mejor’. Y creo que no lo defraudé”.
“El Grande” le dio el testigo al Junior el 18 de noviembre de 1953, el Día de la Chinita, en un duelo a casa llena en el estadio Olímpico de Maracaibo entre Gavilanes y Pastora.
“En ese estadio no cabía un alma”, comentó Antonio Núñez Rovira, anotador oficial de ese compromiso, que no solo marcó el debut del joven Aparicio, sino también la despedida del “Grande”.
“Yo iba a debutar un día antes, pero cayó un palo de agua y no se pudo jugar”, describió Aparicio. “Eso me lo tenía preparado la Chinita. Jugamos un domingo y yo era el primero del line up, por lo que papá me entregó el bate”.
“Luisito”, tres años después, llegó a las Grandes Ligas con los Medias Blancas de Chicago, ayudado por Alfonso “Chico” Carrasquel, su mentor.
“Carrasquelito”, el pionero de los campocortos criollos en las mayores, también exhibió algunos conocimientos adquiridos en su amistad con “el viejo” Luis.
“Lo que hacía el viejo en el campocorto no tenía comparación”, dijo Carrasquel a PANORAMA en enero de 1971. “Él era un genio en esa posición”.
“Luis era consejero de todo novato. Siempre les insinuaba algo y les corregía los errores”, agregó. “Eso daba pie para animarse como yo lo hice”.
“Él fue un asesor de ‘Chico’ Carrasquel”, aseguró Romero, quien vivió durante tres años con la familia Aparicio Montiel. “En varias oportunidades fue a la casa y los veía hablando de pelota. Además, fue el gran maestro de Luisito”.

Gran observador del juego, Aparicio Ortega siempre fue un maestro, a pesar de ser conocido como “un hombre de pocas palabras”.
“Papá no hablaba mucho, pero era muy echador de broma”, reconoce Rafael, el menor de sus hijos. “Era muy estricto, muy correcto, porque era muy protector, pero también muy echador de broma y dicharachero”.
“En el béisbol también fue demasiado serio y observador”, añadió. “Una muestra de eso fue que él fue quien descubrió lo que hacía Whitey Ford para sacar out a mi hermano en los intentos de robo”.
“Whitey me tenía fregado”, dijo el inmortal de Cooperstown. “Pero papá vio un video y notó que hacía un movimiento cuando iba al home y otro a primera. A partir de eso no me hizo out más nunca”.
Ya retirado, Aparicio Ortega fue coach de Gavilanes y después fundador de Rapiños cuando un desacuerdo con su hermano lo hizo apartarse de la organización. Desde allí no se apartó de su hijo y siguió a su lado con Tiburones de La Guaira y con Águilas del Zulia, club del cual fue el primer mánager.
“Él fue como un segundo padre para mí”, contó el exgrandeliga Ángel Bravo. “Cuando Luis y el viejo se fueron a La Guaira, yo me fui con ellos. Una vez, en una práctica, estaba Enzo Hernández en el campocorto y le dijo a Graciano Ravelo que le bateara unos rollings, para que Enzo aprendiera cómo se jugaba allí”.
“El rolling le dio en la punta del pie y cayó en su guante. Le dije al viejo, ‘eso fue pura suerte’... ¡Y lo volvió a hacer!”.
“Mi papá todavía me comenta que mi abuelo fue mejor que él”, reconoció Nelson Aparicio, el hijo menor del miembro de Cooperstown. “Todavía lo considera el mejor de todos”.
Y es que a pesar que un infarto lo apartó de este mundo el 1 de enero de 1971, su legado se ha transmitido de generación en generación, pasando por el “Chico”, su hijo, David Concepción, Oswaldo Guillén, Omar Vizquel, Asdrúbal Cabrera, Elvis Andrus, entre otros.
Por ello la Lvbp no dudó en aceptar la propuesta de Águilas del Zulia y jugar a su nombre la campaña 2012-2013 que arranca este 11 de octubre.
“Esperaba algún reconocimiento a su memoria por los 100 años, pero no tanto como jugar el campeonato en su nombre”, reconoció su hijo Rafael. “Estoy seguro que papá debe estar bailando en una pata”.

FUENTE :  http://desdeelhomepanorama.blogspot.com/2012/10/el-grande-del-shortstop.html#more

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LOS PADRES SIN JUEGOS NO–HIT -MÉRIDA

Juan Véne

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Yucatán (VIP-WIRE).

“He visto ganar a muchos mánagers malos con equipos buenos. Lo que aún no he visto es a un buen mánager ganar con un equipo malo”… Juan José Pacho.-

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Hoy es día extra del Correo, por exceso de correspondencia.

Carlos Apíscope S. de Santa María, Margarita, pregunta…: “¿Hay equipos de Grandes Ligas cuyos pitchers no han lanzado no hit no run?.

Amigo Chalo…: Sí. Queda uno, los Padres, en busca de la hazaña desde 1969, cuando se fundaron. Y 19 de sus lanzadores han llegado hasta el octavo inning o más, sin hits, para ver destrozada su ilusión al final.

David Salas, de Cocorote, pregunta…: “¿Cuáles requisitos deben cumplirse para ser elector al Hall de la Fama, y por qué vota Ud?”.

Amigo Vido…: Se exige ser miembro de la Major League Baseball Writers Association of América, honor que se obtiene si uno cubre no menos de 100 juegos de Grandes Ligas al año como periodista desde los palcos de prensa. Si se cumple con esas reglas durante 10 temporadas, experiencia de entre mil y mil 620 juegos reseñados, someten a uno a un examen ante los cinco periodistas más veteranos de la Asociación. El mío duró 3:15 horas. Y me aprobaron.

Manuel Montañez, de Barquisimeto, pregunta…: “¿Cómo califica al estadio de Barquisimeto en cuanto a ubicación (puntos cardinales), y palco de prensa, en cuál periódico de Lara aparece su columna, y usted considera al de los Cardenales de Lara, Pedro Grifol, buen mánager?, aquí pensamos que es demasiado erróneo en la toma de decisiones”.

Amigo Manolo…: Hace unos 10 años no voy a Barquisimeto, pero ese estadio está bien ubicado y el palco de prensa no es el mejor de Venezuela, pero tampoco el peor… Allá mi columna la publica uno de los mejores diarios del país, “El Informador”… Grifol es buen mánager, muy conocedor del juego, pero es natural que los fanáticos siempre se crean mejores que quien dirige al equipo preferido.

Pedro Cortesía, de Cumaná, pregunta…: “¿Algún bigleaguer ha sido El Más Valioso de la temporada, en playoffs y la Serie Mundial a la vez?”.

Amigo Pitro…: Nunca.

Heriberto Aldama R. de Culiacán, comenta…: “Tim Walach y Tony Peña aparecen como posibles mánagers de los Medias Rojas. Con Peña podría repetirse el éxito que tuvieron los Yankees con Joe Torre y Girardi (receptores). Pero no así con Walach. Yo le sigo apostando a John Farrel, por su experiencia y conocimiento de ese equipo”.

Remigio Ceballos, de Mérida, Yucatán, pregunta…: “¿Ud. cree que Alex Rodríguez seguirá con los Yankees?”.

Amigo Miyo…: Publicaron que los Marlins tienen interés en realizar un cambio por él, pero el gerente-general de los Yankees, Brian Cashman aclaró que son solo rumores, que no tiene interés en negociarlo. Sería una mala operación de los Yankees y muy buena para los floridianos. Si van a cambiar a todo el que caiga en slump, habrá negociaciones de esas todos los días.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú…

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Los uniformes no ganan campeonatos

Por Andrés Pascual

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Todo el mundo cree que los Yanquis de Nueva de esta era tienen que seguir ganando campeonatos como el niño devora “besitos de chocolate”: uno tras otro y por tubería… ¿Por què?

Hay dos cosas indudables: que nadie como George Steinbrenner para invertir en una franquicia; pero, también en cuanto a la gestión de The Boss, nunca han ganado menos Series Mundiales los inquilinos de Yanqui Estadio que bajo el férreo control del multimillonario(q.e.p.d) y de su familia: 39 campañas como “dictador” del club y ha sido la etapa peor ante el Clásico de Octubre de una novena que todo el mundo cree que debe ganar porque “sì”.

Cualquier década hasta 1964 puede ser considerada gloriosa para el pasatiempo nacional porque lo era en igual medida para los Yanquis: ídolos de verdad, jugadores de carne y hueso, estrellas que jugaban a matarse, sobre todo, por la clase superior y la moral muchísimo más alta que la de estos “coristas” de hoy que, durante los 90’s y esta década que concluye, solo han contado con tres peloteros que representen la grandeza tradicional: Dereck Jeter, Bernie Williams y Mariano Rivera, en menor grado de impacto, Jorge Posada.

Los Yanquis, desde que se encargo de ellos Steinbrenner, han sido una novena vulgar, de enfrentamientos desagradables entre el dueño y algunos jugadores que trascendieron a la prensa ácidamente y que solo sirvieron para crear estados de opinión generalizadas sobre las estrellas en conflicto como el caso de Dave Winfield; sometida a las lacras nocivas de la decadencia del béisbol de hoy y bajo el mismo escrutinio de siempre: capaces de tener más de un jugador de los supuestos estrellas bajo el manto negro del uso de esteroides y en constante titular del nocivo tabloide del espectáculo por amoríos y cosas atractivas y tal vez necesarias para la publicidad del artista; pero malo para el atleta. Estos peloteros de hoy no saben como “se nada y se guarda la ropa”; porque, como hijos de los tiempos, no les interesa, lo que sucede es que no pueden ganar y, cuando lo han hecho, es con el agua al cuello. Claro, los neófitos siempre dirán que Ruth tomaba, que Mantle y Billy Martin eran problemáticos en la vida nocturna de Nueva York; o que Dimaggio casó con Marilyn Monroe; pero en esos descalabros psico-sociales ni le alcanzaban a los talones a esta batería de falsos héroes del Nueva York de hoy; además, aquellos jugadores apabullaban a la oposición sin contemplaciones y eso hace radical la diferencia.

Desde que la ampliación comenzó a dar frutos; desde que hombres con suficiente dinero amenazaron el Imperio invirtiendo en jugadores tan buenos y mejores que los que podían adquirir los Yanquis; desde que se convirtió en capricho la manutención de un Gerente General medio ciego ante la firma de la figura necesaria, aliada a la torpeza del Super Jefe de traer a la franquicia su sueño más que la realidad con peloteros liquidados, lesionados e incapaces de poder ayudar a ganar, el equipo ha sido el peor fracaso de la historia del béisbol. Nadie sabe la razón por la que no están en esa novena Cliff Lee, Roy Halladay o ambos y, nadie puede responderse con claridad la razón por la que decidieron invertir el valor de una franquicia en Alex Rodríguez, con el que ganan dinero por su figura, pero pierden juegos por su poco espíritu de competencia. Y solo son dos posibilidades de muchísimos malos manejos del dinero que se traducen en sonadas y vergonzosas derrotas.

Estos Yanquis no tienen ni la moral de juego ni la clase para mantener el legado de una novena que si fueron los Yanquis “en Nueva York y en todas partes”; son los Bombarderos del Bronx solo porque el estadio está aún en esa barriada y a la familia Steinbrenner no se le ha ocurrido algo peor que mantenerle el nombre a un club que lo ofende. El mejor negocio sería poner en museo eterno ese nombre, ese uniforme y comenzar a llamarlos, con la “moral más alta que el Pico Turquino”, los Tomateros de la Marqueta; indudablemente más justo de acuerdo a lo que hacen por lo que les pagan.

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¿QUÉ LE FALTA A LOS YANKEES?

Por Andrés Pascual

Ya no son aquel club que cualquier niño tuvo como la meta suprema en sus sueños por jugar pelota en cualquier parte del mundo.
Hasta hoy, ser yanquista ha sido pertenecer a una congregación de obligado respeto y permanente veneración.
Desde 1921, el club se erigió en la más formidable academia fanática del beisbol mundial: “como Babe, como Dimaggio, como Mantle, como Rizzuto…” esos nombres eran la referencia inevitable a la hora de enumerar las razones por las que existía la palabra “ganar”.
El fanático de antes (tampoco el de hoy, pero sin garantías) no se conformaba con el segundo lugar: para los ex Bombarderos nunca fue aceptable perder la Serie Mundial, porque no los consolaba el segundo lugar.
Los inquilinos del Bronx se imponían, porque avasallaban a la oposición con el juego más inteligente y seguro que jamás se ha vuelto a repetir, porque nunca perdían la confianza en sí mismos y eso, cuando se combina con “determinación”, significa “imbatibilidad”.
A finales-principio de los 30´s jugó un club superior a los Yankees en todo, hecho con paciencia milimétrica por su dueño: los Elefantes Blancos de Connie Mack o Atléticos de Filadelfia, sin embargo, solo pudieron disfrutarse 3 temporadas a todo tren de la novena, porque Mack, apremiado por razones económicas, tuvo que vender a sus principales columnas como Lefty Grove, Jimmie Foxx o Mickey Cochrane.
Ante este lamentable acontecimiento por exigencias de mercado, se puede decir que hasta la suerte estuvo de parte de los Yankees, porque, ¿Qué hubiera sucedido si Connie Mack no desintegra al Filadelfia? ¿La historia de los 30´s y una parte de los 40´s en la Liga Americana hubiera sido como fue? Yo tengo dudas.
Acaban de perder por barrida la Serie de Liga del Joven Circuito, los masacró el Detroit, porque son un club superior a los ex Mulos en todo, incluso en la dirección en el terreno y ni hablar de las oficinas.
Verdad que se lesionó Dereck Jeter, sin embargo, no creo que hubiera sido suficiente su presencia para imponerse.
Hay un problema, el fanático de los Yankees no quiere abrir los ojos a la realidad de que este club es otro más con posibilidades, pero no el favorito a la cañona, hace rato que la familia Steinbrenner viene conspirando contra la supremacía absoluta del equipo, por lo que parece que le falta poco para cruzar el estambre después del ganador permanentemente. En esta carrera entraron segundos del club del barrio de la Motown.
Tan desacreditados están que, de ser el objetivo supremo del pelotero de cualquier latitud, se han convertido en una organización apestada, que la rechazan muchísimos jugadores de gran nivel y hasta cláusulas establecen para impedir su traslado hacia el equipo.
No quieren ayudarlos a ganar cuando están en plena forma y evitan enfundarse en la franela gloriosa, sin embargo, a sabiendas de que tienen un gerente pésimo, consentido de una familia-dueño también pésima para manejar la franquicia como debe ser desde hace 41 temporadas, esos jugadores se ponen a la disposición del club cuando ya no valen un centavo como atletas, para robarles el dinero con contratos que son una vergüenza por lo exagerados e improductivos.
El principal problema que tienen los Yankees son sus propietarios, el gerente general, el público de la ciudad y la media encargada de agitar a ese fanático, capaces de destruir a un pelotero, a un manager o a “Juan Bimba” sin contemplaciones, de las mil y una forma que conocen.
Y eso no se puede arreglar, porque la falta de oportunidad ante situaciones que lo ameritan de Alex Rodríguez, también es responsabilidad de la gerencia, que lo trajeron al equipo con un contrato que nunca debió ser por lo extravagante: al dominicano o a cualquiera que jugara para los Yankees por ese dinero se le iba a convertir en un infierno el terreno en esta era de expansión, de Sindicato, de beisbol convertido en stage de farándula y de historias de brujas como la de los esteroides.
La caída del Imperio del Bronx comenzó hace más de 5 años, ahora es que empiezan a abrirse a la realidad los interesados.

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¿Acaso van a botar a Cashman y poner al club en venta?

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San Francisco, el rival que no se rinde

SAN FRANCISCO– No cabe duda con los Gigantes de San Francisco: eliminarlos en esta postemporada no es una asignatura fácil.

Barry Zito y los Gigantes lograron alargar la serie de campeonato de la Liga Nacional con una victoria el viernes en San Luis para forzar un sexto partido el domingo en el AT&T Park de San Francisco. Es justo el sitio donde los campeones de la división Oeste quieren jugarse la vida.

“Es fabuloso regresar a San Francisco. No hay mañana”, comentó el jardinero de los Gigantes Hunter Pence. “Es una bonita sensación. Sentimos que podemos dar lo mejor que tenemos”.

Los Cardenales tuvieron que regresar a la costa Oeste, una travesía que no querían hacer. San Luis marca el paso 3-2 en la serie al mejor de siete juegos y una victoria asegura ir a la Serie Mundial por segundo año consecutivo.

Pero los Cardenales, los vigentes campeones del Clásico de Otoño, saben muy bien lo que estos Gigantes ya hicieron en estos playoffs: tres victorias al hilo en Cincinnati por la primera ronda tras perder los dos primeros juegos en casa.

Ryan Vogelsong abrirá por los Gigantes por segunda vez en la serie ante Chris Carpenter, quien fue el derrotado en ese duelo el lunes pasado en San Francisco.

“Queremos sentenciar esto lo más pronto posible, queríamos hacerlo anoche”, dijo Carpenter el sábado. “Pero tenemos que conseguir una victoria antes que ellos consigan dos. Haremos todo lo posible. Si no se puede mañana por la noche, lo intentaremos otra vez”.

Mientras los titulares de los Cardenales se tomaron el día libre, Carpenter y un grupo de pitchers fueron al estadio para soltar el brazo. Pence y casi todo el resto de su equipo acudió al atardecer para una práctica, pese a que el mánager Bruce Bochy les había el día de descanso.

Los Giants deben estar entusiastas con obligar un decisivo séptimo juego con Vogelsong en el montículo.

Vogelsong se convirtió en el primer abridor de los Gigantes en alcanzar los seis innings esta postemporada, al cubrir siete entradas en la victoria 7-1 en el segundo juego. Toleró cuatro hits y una carrera para su primer triunfo de postemporada.

“Todos sentimos que ya hemos pasado por esta situación con Cincinnati”, dijo Vogelsong. “Y esto no termina hasta el último out. Creo que los dos equipos que están aquí lo demostraron en la primera ronda”.

Carpenter, de 37 años, lanzó en dos juegos que sentenciaron series el pasado otoño. Ganó el partido decisivo de la serie de división y lo repitió en el séptimo juego de la Serie Mundial ante los Rangers de Texas.

Los Gigantes tomaron un vuelo de madrugada para volver a casa, aterrizando a las 2.30 de la madrugada.

Pero los Cardenales durmieron en sus casas tras el juego del viernes y viajaron desde San Luis a media mañana del sábado. Los Tigres de Detroit, en tanto, siguen esperando por su rival.

 

 

 

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MATHENY NUNCA HABIA DIRIGIDO

Juan Véne

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MÉRIDA

Yucatán (VIP WIRE).-

“Amigo es alguien que, no obstante saber todo acerca de tí, sigue queriéndote”… Elbert Hubbart.

El mánager de los Cardenales este año ha re-confirmado que quienes fueron receptores, tienen buen chance tener éxito dirigiendo en Grandes Ligas. Mike Mátheny fue un extraordinario catcher con bate muy débil.

Y apenas en su primer año al frente de un equipo de Grandes Ligas, miren por donde anda en el glamour de octubre. Pero asómbrense, jamás había dirigido algo diferente a un club de niños.

Además, hace apenas seis años, nadie hubiera predicho que Matheny iba a estar ahora en un cargo de tantas presiones. En 2006, víctima de numerosos y fuertes pelotazos de foul contra su careta, cayó en una conmoción cerebral tan complicada, que no solo le obligó a abandonar su carrera, sino que nueve meses después aún no podía hablar con fluidez.

Por eso, el primero de febrero de 2007 anunció su retiro.

Ahora es tan efectivo que recuerda a su antecesor, Tony LaRussa. Lanza en las prácticas todos los días, intercambia palabras con cada uno de sus peloteros juego tras juego, celebra reuniones con sus coaches, por lo menos, una vez a la semana, y a los 42 años de edad, fue el más joven de los 30 jefes de campo en Grandes Ligas este año.

Con Cerveceros, Blue Jays, Gigantes y Cardenales, hizo out al 53% de los corredores que le salieron al robo, cuando el promedio de la Liga Nacional fue en ese período del 32%.

Otra maravilla de su defensiva fue la cadena de 252 juegos, mil 565 jugadas, sin error, un récord de ambas Ligas por receptores.

Era tan bueno tras el home que a ningún mánager le importaba su pobreza ofensiva. Dejó de por vida promedio de 239, con 67 jonrones y 443 carreras impulsadas.

Ahora ya nadie se acuerda de esos números. Lo que cuenta de Matheny es que es el mánager de los triunfales Cardenales 2012. En San Luis dicen que sus movimientos y sus modales en el dugout son los mismos de Tony LaRussa, para quien jugó en tres temporadas, 2000-2004.

Y tiene mucho más que eso del abogado de Tampa, por cómo ha manejado a sus Cardenales. Ya si llega a la Serie Mundial o no, es otra cosa. Ha demostrado ser un excelente mánager, apenas de novato.

RETAZOS.- ** Postemporada…: Después de una lucha de 162 juegos en seis meses, realizas el sueño de meterte en la pelota de octubre. Y tu premio es tener que enfrentarte a los mejores de ambas Ligas… ¡jmm!…

** EL MÁS firme candidato al Cy Young en la Nacional, R.A. Dickey (Mets), anunció ayer sábado que se siente muy bien, después de la operación del jueves en Philadelphia para corregirle un problema muscular en el estómago. “Estaré en las mejores condiciones cuando comiencen los entreamientos” afirmó…

** LA MAYORÍA de los mexicanos creen que Luis (Cochito) Cruz (Dodgers-Tomateros) es el mejor bigleaguer de este país, y dos scouts que consulté lo confirman…

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú…

jbeisbol5@aol.com

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García volvió a vencer a Morales

 

Danny García noqueó a Erik El Terrible Morales en el cuarto round de su pelea en el nuevo Barclays Center de Brooklyn, Nueva York, y retuvo sus títulos welter Jr. de la Asociación Mundial y del Consejo Mundial de Boxeo.
Tras el combate, Morales anunció que se despedirá del boxeo en su natal Tijuana, México.
"Me preparé muy bien, no había razones por la cual decir que no podía ganar la pelea, pero no pude", dijo Morales. "Quiero agradecerle a todos los que me han apoyado durante todos estos años y quiero decirles que esta fue mi última pelea en Estados Unidos. Quiero decir adiós en Tijuana".
García (25-0, 16 nocauts) fue el mejor peleador durante el tiempo que duró la pelea, una revancha del encuentro del pasado mes de marzo, el cual ganó por clara decisión unánime.
La contienda fue de un solo lado, con dominio de García desde el campanazo inicial con su velocidad de golpeo ante Morales.
Luego de un tranquilo arranque en los dos primeros episodios, García comenzó a tundir a Morales con series de golpes al cuerpo en el tercer asalto.
García siguió golpeando a Morales en el cuarto y terminó pronto para sumar el 16º nocaut en su carrera.
En las acciones del cuarto asalto, un gancho de izquierda de García envió al Terrible Morales encima de las cuerdas y casi se sale del cuadrilátero, lo que provocó la rápida intervención de su esquina para asistirlo y esta intervención obligó al referee, Benjy Esteves Jr. a decretar el nocaut al 1:23.
En seguida de pegarle a Morales en la parte derecha de la cabeza con un duro gancho de izquierda, García subió a las cuerdas para celebrar mientras esperaba el anuncio oficial.
Nacido hace 24 años en Filadelfia, García consiguió su segundo nocaut en el cuarto asalto en tres meses. El 14 de julio venció así a Amir Khan en la primera defensa de su título.
Morales (52-9) no pasó este mes dos pruebas clínicas al azar debido al suplemento alimenticio clembuterol. Dijo que el resultado se debió a comida contaminada, y luego aprobó un tercer examen esta semana, con lo que pudo pelear el sábado.
En la primera pelea en marzo, García mandó a la lona Morales en el 11º asalto y ganó un título vacante en el peso welter junior, que había quedado vacante el día anterior a la ceremonia de pesaje, cuando Morales pesó 142 libras, dos por encima del límite de la división.
Fue una clara victoria para García, sin controversias y sin gritos para una revancha. Lo único que muchos pidieron después de la pelea fue que el ex titular en cuatro divisiones, Morales, la leyenda mexicana y una fija para la primera votación del Salón de la Fama, quien además ya ha pasado su mejor momento, se retire finalmente.
Morales, con el rostro marcado y abatido, admitió que perdió y le dijo que iba a pensar en retirarse.
Pero lo anterior no duró mucho tiempo y regresó a los 36 años, gracias a la cláusula de revancha que tenía en su contrato.
En la semifinal en la que no estuvo en juego el título welter de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), el estadounidense Paulie Malignaggi se impuso por fallo dividido al mexiquense Pablo César Cano, quien no dio el límite de 147 libras el viernes.
La pelea fue bastante cerrada, con Malignaggi sacando lo mejor en la primera parte, pero con Cano reaccionando de tal manera que incluso envió a la lona a Malignaggi en el round 11, con una certera derecha en su mentón de Paul, para que lo salvara la campana.
Malignaggi fue el ganador en las tarjetas por 114-113 y 114-113, mientras que un tercer juez anotó 118-109 a favor de Cano.
Malignaggi mejoró su récord a 32-4, mientras Cano quedó con 25-2-1.

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RECORD POSITIVO DE CARDENALES

Juan Véne

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MÉRIDA

Yucatán (VIP-WIRE).-

“Todo santo tiene su pasado, y todo pecador tiene un futuro”… Oscar Wilde.-

De los tres equipos que amanecieron ayer domingo a las puertas de la Serie Mundial 2012, solamente los Cardenales tienen record positivo en estos clásicos del otoño, con 11 victorias en 18 participaciones. Los Gigantes van 6-12 y los Tigres 4-6.

Anoche en San Francisco, comenzó a las 7:30, hora de Nueva York, el sexto juego de la serie por el título de la Liga Nacional. Cardenales a una victoria de ascender. Gigantes tenían que lograr dos seguidas.

Los de San Luis les han ganado dos de tres Series a los Tigres. Y no se han enfrentado Tigres-Gigantes, por lo que sería esta vez algo nuevo, después de 108 Series Mundiales.

De los tres equipos que quedaban ayer vivos, solo uno ha cambiado de sede, los Gigantes, de Manhattan a San Francisco en 1958.

Las 18 Series del club de San Luis…: En 1926 frente a Yankees terminaron 4-3… 1928, Yankees 0-4… 1930, Atléticos 2-4… 1931, Atléticos 4-3… 1934, Tigres 4-3… 1942, Yankees 4-1… 1943, Yankkes 1-4… 1944, Carmelitas 4-2… 1946, Medias Rojas 4-3… 1964, Yankees 4-3… 1967, Medias Rojas 4-3… 1968, Tigres 3-4… 1982, Cerveceros 4-3… 1985, Royals 3-4… 1987, Twins 3-4… 2004, Medias Rojas 0-4… 2006, Tigres 4-1… 2011, Rangers 4-3…

Tigres…: 1907, Cachorros 0-4… 1908, Cachorros 1-4… 1909, Piratas 3-4… 1934, Cardenales 3-4… 1935, Cachorros, 4-2… 1940, Rojos 3-4… 1945, Cachorros 4-3… 1968, Cardenales 4-3… 1984, Padres 4-1… 2006, Cardenales 1-4…

Gigantes…: 1905, Atléticos 4-1… 1911, Atléticos 2-4… 1912, Medias Rojas 3-4… 1913, Atléticos 1-4… 1917, Medias Blancas 2-4… 1921, Yankees 4-2… 1922, Yankees 4-0… 1923, Yankees 2-4… 1924, Senadores 3-4… 1933, Senadores 4-1… 1936, Yankees 2-4… 1937, Yankees 1-4… 1951, Yankees 2-4… 1954, Indios 4-0… Ya en San Francisco, 1962, Yankees 3-4… 1989, Atléticos 0-4… 2004, Angelinos 3-4… 2010, Rangers 4-1…

Y el este de Estados Unidos sin Serie Mundial, todo de Detroit hacia occidente. Por cierto, Detroit tiene menos habitantes (706 mil 585), que Mérida, Yucatán, o Barquisimeto (un millón 203 mil).

RETAZOS…: ** Todo este invierno será de seguidas y alarmantes noticias acerca de la reconstrucción de los Yankees. Yo que te digo… ** PRINCEFielder recalca, que lejos de sufrir de envidias o de celos, está feliz de pertenecer a un equipo en el cual están los posibles Cy Young, Justin Verlánder, y Más Valioso, Miguel Cebrera. Para no hablar de la Triple Corona. Remató así…: “Por ellos dos es que vamos a la Serie Mundial”… ** LOSGigantes necesitaron ganar tres veces seguidas de visitantes para pasar a la pos-temporada, y ayer necesitaban ganar dos en la casa para llegar a la Serie Mundial. Ya saben lo que ocurrió. De estas presiones no se muere nadie… Digo yo ¿no?…

Gracias a la vida que me ha dado tánto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

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Infield fly si es fair

Juan Véne

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Coral gables Florida (VIP-WIRE).-

“El ridículo de reír es lo más positivo, después de vivir”… Joseph McKadew.-

Hoy martes es Día del Correo, y mañana también lo será.

Yonatan Domínguez B. de Reynosa pregunta…: “Si con corredores en primera y en segunda elevan fly de foul fildeable para el tercera base, pero no lejos de la línea de fair, el infielder comete error, y la pelota cae en territorio fair, ¿qué debe sentenciar el umpire?”.

Amigo Tanino…: Como el batazo estaba cerca de la raya, el umpire tenía que sentenciar, con la bola en el aire, “infield fly, si es fair”. Así lo indica la Regla 2.00.

Carlos Abreu, de Miami, pregunta…: “¿Hasta cuando los equipos campeones pasaron de la temporada a la Serie Mundial, por qué se decidió cambiar eso en Grandes Ligas; en cuáles países de Centroamérica se practica el beisbol, y qué cree Ud. del nivel de esos países?”.

Amigo Chalo…: En 1961 se expandió la Liga Americana, de ocho a 10 equipos, con los nuevos Senadores y los Angelinos. Los otros Senadores se convirtieron ese mismo año en los Twins. En el ’62, la Nacional también se elevó a 10 equipos al agregar a los Colts (hoy Astros) de Houston y a los Mets. Para la campaña de 1969 aumentaron a 12 franquicias, con Padres y Expos en la Nacional y Royals y Pilotos de Seattle (después Cerveceros de Milwaukee) en la Americana. Ese fue el año cuando comenzaron los playoffs, por lo que nadie iba ya directo a la Serie Mundial. Primero la serie fue de cinco para ganar tres. Pero en 1985, la elevaron a cuatro de siete. Ya en 1994, en vez de cuatro eran seis Divisiones, y agregaron la serie divisional, a tres de cinco. Estos cambios se debieron a la ambición por más dinero, especialmente por la televisión, pero también por la venta boletos. Solo fue una copia de otros deportes…. En los cinco países centroamericanos, Nicaragua, Costa Rica, Guatemala, Honduras y El Salvador se juega beisbol aficionado. Nicaragua tiene el mejor nivel, y juegan un campeonato semi-profesional. En el pasado tuvieron pelota profesional.

Manuel Medina, de Nueva York, pregunta…: “¿Ser escogido en los primeros lugares del draft es garantía de éxito?”.

Amigo Nelo…: No señor. Pero se supone que el primero es el mejor prospecto, y así siguen en ese orden. Pero nada de garantía, el éxito depende de lo que rinda el pelotero.

Antonio Carico, de Caracas, pregunta…: “¿Cuándo eligen al Jugador Más Valioso y qué posibilidades tiene Miguel Cabrera?”.

Amigo Ñoño…: El Más Valioso y todas las demás distinciones que impone la Major League Baseball Writers Association, ya fueron elegidas. Los votos podían entregarse hasta el tres de octubre a medianoche, hora de Nueva York. Pero los resultados se conocerán uno a uno, en días diferentes, después de terminada la Serie Mundial. Miguel debe ser el Más Valioso, pero Mike Trout logrará buen número de votos. Ya fue El Pelotero del Año, elegido por “Baseball América”.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

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Campeones de bateo Liga de Puerto Rico

Willie Mays y Roberto Clemente entre tantos grandes

Willie Mays

Desde su fundación en 1938, por la Liga de Beisbol Profesional de Puerto Rico han jugado y brillado verdaderas estrellas del béisbol, quienes dejaron imborrable huella en la pelota de la llamada ‘Isla del Encanto’.

Algunos de los mejores bateadores de las mayores, las ligas negras y del béisbol caribeño, encontraron un escenario ideal en el circuito puertorriqueño, para inscribir sus nombres en records, hazañas y en la conquista de títulos, bien sea para sus equipos o de manera individual.

Padre e hijo
Uno de esos títulos individuales es el campeonato de bateo, el cual conquistó por primera vez un gran jugador boricua: Perucho Cepeda, quien con el equipo Venerables de Guayama finalizó líder en ese departamento en los dos primeros torneos del circuito puertorriqueño, 1938-1939 y 1939-1940, con enormes promedios ofensivos de .465 y .383, respectivamente.

Cepeda era un pelotero muy versátil. Jugó por igual en el campocorto y la primera base, además de codearse con notables beisbolistas negros, que no tuvieron la oportunidad de tomar parte en lasGrandes Ligas, hasta que algunos de ellos pudieron hacerlo gracias a Jackie Robinson, quien logró romper la barrera de color en 1947, al debutar con los Dodgers de Brooklyn.

La contribución de Perucho al béisbol puertorriqueño y latinoamericano llegó hasta el plano genético, porque su hijo Orlando Cepeda, a quien apodaron ‘Peruchín’, no sólo resultó un notable bateador en el circuito boricua, sino también en Grandes Ligas, al punto de ser exaltado, en marzo del 1999, al Salón de la Fama por el Comité de Veteranos.

Al igual que su padre, Orlando logró coronarse campeón de bateo en Puerto Rico, al ligar para .362 de average en el certamen 1958-1959. Lo hizo con el uniforme del desaparecido equipo Cangrejeros de Santurce, ganadores de 12 títulos de liga y cinco Series del Caribe.

Mays y Clemente
Por cierto, con los Cangrejeros pasaron otros gloriosos jugadores y managers extranjeros como Roy Campanella, Leroy ‘Satchel’ Paige, Joshua Gibson, Willard Brown, Bob Gibson, Frank Robinson, Jim Palmer, Reggie Jackson, Ron Cey, Robin Yount, Don Baylor, Earl Weaver, Don Zimmer, Tom Lasorda y el cubano Tony Pérez.

oshua Gibson, quien jugó 16 años en las Ligas Negras de Estados Unidos y fue electo al Salón de la Fama por el comité especial para exaltar a los peloteros de color que participaron en esos circuitos, tiene el récord de mayor promedio de bateo en Puerto Rico con .480.

Algunos de los más sobresalientes jugadores importados y puertorriqueños de todos los tiempos lograron conquistar el título de bateo en esta liga, pero tal vez los más grandes han sido Willie Mays y el boricua Roberto Clemente, ambos ganadores del premio Jugador Más Valioso en Grandes Ligas y con su sitial en el templo de los inmortales de Cooperstown.

Mays lo hizo con los Cangrejeros en la temporada 1954-1955, cuando bateó para promedio de .395, mientras Clemente se coronó en la campaña 1956-1957, en la cual tuvo average de .396 con los equipos de Santurce y Criollos de Caguas.

A continuación la lista completa de los campeones de bateo de la Liga de Beisbol Profesional de Puerto Rico:

Campeones de bateo
Temporada, jugador, equipo, average
1938-1939, Perucho Cepeda, Guayama .465
1939-1940, Perucho Cepeda, Guayama .383
1940-1941, Roy Partlow, San Juan .443
1941-1942, Josh Gibson, Santurce .480
1942-1943, Pancho Coimbre, Ponce .342
1943-1944, Juan “Tetelo” Vargas, Santurce .410
1944-1945, Pancho Coimbre, Ponce .425
1945-1946, Fernando Díaz Pedroso, Ponce .368
1946-1947, Willard Brown, Santurce .390
1947-1948, Willard Brown, Santurce .432
1948-1949, Luke Easter, Mayagüez .402
1949-1950, Willard Brown, Santurce .353
1950-1951, George Crowe, Caguas .375
1951-1952, Bob Boyd, Ponce .374
1952-1953, George Freese, Mayagüez .330
1953-1954, Luis Márquez, Mayagüez .333
1954-1955, Willie Mays, Santurce .395
1955-1956, Vic Power, Caguas .358
1956-1957, Roberto Clemente, Santurce/Caguas .396
1957-1958, Bill Harrell, Santurce .317
1958-1959, Orlando Cepeda, Santurce .362
1959-1960, Vic Power, Caguas .347
1960-1961, Elmo Plaskett, Ponce .328
1961-1962, Miguel de la Hoz, San Juan .354
1962-1963, Joe Gaines, San Juan .352
1963-1964, Tony Oliva, Arecibo .365
1964-1965, Lou Johnson, Santurce .345
1965-1966, Jim Northrup, Mayagüez .353
1966-1967, Tony Pérez, Santurce .333
1967-1968, Tony Taylor, San Juan .342
1968-1969, Félix Millán, Caguas .317
1969-1970, Félix Millán, Caguas .345
1970-1971, Sandy Alomar Sr., Ponce .343
1971-1972, Don Baylor, Santurce .324
1972-1973, Rich Coggins, Arecibo .352
1973-1974, George Hendrick, Santurce .363
1974-1975, Ken Griffey, Bayamón .357
1975-1976, Dan Driessen, Bayamón .331
1976-1977, Sixto Lezcano, Caguas .366
1977-1978, Ron LeFlore, Mayagüez .396
1978-1979, José Cruz Sr., Caguas.370
1979-1980, Denny Walling, Bayamón .330
1980-1981, Dickie Thon, Bayamón .329
1981-1982, Dickie Thon, Bayamón .333
1982-1983, Brian Harper, Bayamon .378
1983-1984, Don Mattingly, Caguas .368
1984-1985, Orlando Sanchez, Santurce .333
1985-1986, Wally Joyner, Mayagüez .356
1986-1987, Víctor M. Rodríguez, Ponce .377
1987-1988, Randy Milligan, Ponce .347
1988-1989, Lonnie Smith, San Juan .366
1989-1990, Edgar Martínez, San Juan .424
1990-1991, Héctor Villanueva, San Juan .347
1991-1992, Alonzo Powell, Arecibo .339
1992-1993, Wil Cordero, Mayagüez .304
1993-1994, Kevin Báez, Arecibo .348
1994-1995, Rey Sánchez, San Juan .390
1995-1996, Roberto Alomar, San Juan .358
1996-1997, Roberto Alomar, San Juan .347
1997-1998, Omar García, Arecibo .375
1998-1999, José Vidro, Ponce .417
1999-2000, Raúl Casanova, Ponce .331
2000-2001, Víctor Rodríguez, Carolina .364
2001-2002, Ramón Vázquez, Caguas .361
2002-2003, Gabby Martínez, Ponce .375
2003-2004, Luis Figueroa, Carolina .422
2004-2005, Jesús Feliciano, Santurce .402
2005-2006, Luis Figueroa, Mayagüez .416
2006-2007, Mickey Negrón, Caguas .381
2007-2008, campeonato suspendido
2008-2009, Andy González, Ponce .387
2009-2010, Armando Ríos, Carolina .367
2010-2011, Luis Figueroa, Caguas .361
2011-2012, Jorge Padilla, Caguas.391

FUENTE : Por Fernando Conde, Guía de About.com


LA MEJOR CAMPAÑA DE UN BATEADOR POR SIEMPRE, ¿QUÉ SIGNIFICA ESO?

Andrès Pascual

 

La tendencia es clasificar como lo mejor de la historia la temporada en la cual un artillero logró el récord en cuadrangulares: la de sesenta de Ruth en 1927, los 61 de Maris en 1961, los 70 de McGuire en 1998 y los 73 de Bonds 4 años después, ocupan mayor espacio a la hora de hacer referencia al asunto.

Sin embargo,  hay tela por donde cortar, porque un bateador, por un récord de jonrones, no dominó la Liga ni fue el mas difícil de someter por el pitcheo enemigo…

Al artillero fuera de grupo le identifica una frase popular: “…no hay quien lo saque out,” Y su mejor temporada debe ser la que dominó la mayor cantidad de departamentos ofensivos.

En 1901, el infielder y extraordinario bateador de principios de siglo pasado de los Filis de Filadelfia, Napoleón Lajoie, ganó la Triple Corona del Bateo; pero agregó 8 liderazgos más que hicieron un total de 11 en la campaña.

El irrepetible Ty Cobb, durante muchos años “orgullo” de los Tigres de Detroit, lideró 11 departamentos de bateo en las zafras de 1909 y 1911; pero, en 1917, acaparó 10…

Joe Sholess Jackson, a quien se refiriera el inmortal segunda base Eddy Collins como el antecedente directo de Ted Williams, uno de los más grandes bateadores de la historia del juego, tuvo, como mejores años de dominio en el papel, 1912 y 1913 con 3 liderazgos.

Roger Hornsby (en la foto), el Rajá de los cañoneros derechos, debería ser considerado como el segunda base más grande del juego por su bateo; sin embargo, muchos apóstatas gratuitos de la historia se han arriesgado a colocarlo en el banco o fuera de un club All-Stars: 2 triples coronas y 3 veces sobre .400… en  1922, año que ganó una de estas, se apoderó de 11 departamentos en total; en 1925, con otra triple corona, otros 11; pero, en 1921, llegó delante en 12, además,  otros 8 con entre 6 y 8 casillas lideradas.
El más grande shortstop de la historia es el fenómeno de los Piratas de Pittsburg Honus Wagner, un bateador de fuerza descomunal y con velocidad extraordinaria. Jugó durante la llamada “era de la bola muerta”; es decir, hasta 1920. Wagner dominó la Nacional y el béisbol en 1908 con 10 liderazgos y en otras 4 campanas lo hizo con 7.

Babe Ruth es el pelotero mas grande de la historia, tan grande  que casi equivale al propio juego y su apodo identifica al jonrón: “bambinazo”, nadie fue más popular ni bateó más que este hombre, que también hacía carrera de inmortal del pitcheo antes de lesionarse el brazo y dedicarse al juego diario.

En 1927 impuso el récord, que después superó Roger Maris, de 60 jonrones, esa campaña dominó en total  9 departamentos; pero tuvo otras 6 con 9 y dos con 10. Junto a Cobb, nadie ha sido tan fuera de liga bateando.

Columbia Lou Gehrig, el Caballo de Hierro de los Yankees de Nueva York, es el mejor y más contundente ejemplo de por qué la cláusula de reserva superaba a la agencia libre en el respeto al público:  fue Lou el inicialista novato que, en 1925, sustituyó a un regular, metió dos líneas y se adueñó de la posición… más allá de los 2130 juegos consecutivos está la clase superior de Gehrig y su extraordinaria producción de extrabases de todas las dimensiones, que le convirtieron en uno de los mas despiadados impulsadores de carreras de todos los tiempos en solo 14 temporadas. En 1934, Gehrig dominó 9 departamentos, más otros dos años con 7 y uno con 6.

Ted Williams fue el último bateador de .400 en el béisbol, uno de dos con un par Triples Coronas de Bateo (el otro, Hornsby) y el exponente máximo de la ciencia de la especialidad; pero, para ser bateador “se nace”, esta no es una circunstancia de acumulación de datos y estadísticas docentes, sino una huella de la Naturaleza o de Dios.

Williams perdió 5 años por dos guerras en los que dejo de poner números fabulosos, porque fueron en su mejor momento. En 1949, el increíble del Boston domino 12 departamentos de la artillería pesada; tuvo otros 4 con 8 y 2 con 7.

Barry Bonds, McGwire y Alex Rodríguez perdieron la credibilidad al dar positivo a esteroides varias veces, con todas “tapadas”, en el caso del ex Gigante, por alguien interesado en pisotear la gloria de los viejos tiempos.

De ninguna forma Bonds hubiera hecho lo que hizo si no se ayudaba con algo ajeno a la naturaleza humana, porque nadie puede acopiar fuerzas y entusiasmo para el juego como sucedió con él, después que dejó detrás la etapa de mejor producción y desempeño que es entre 25-35 años.

En el 2002 bateo 73 jonrones con otro liderazgo más uno en carreras impulsadas y su número más elevado en las producidas fueron 137, incluso no llegó a 2000 de por vida: una temporada con 7 liderazgos, 3 con 5 y 2 con 4…
Recio en el sentido de poderoso, capaz de conectar líneas que casi nadie podía seguir, Jimmie Foxx, el fortísimo inicialista que apodaron La Bestia, que tuvo sus años grandes con los Elefantes Blancos de Connie Mack y con los Medias Rojas de Boston entre 1925-1940.

Con una Triple Corona en 1933 y una envidiable producción de carreras impulsadas clasifica, junto a Hornsby, como los dos mejores bateadores derechos de la historia: dos temporadas con 8 departamentos liderados,  una con 7, dos con 5 y otra con 4…

Elevado merecidamente a Cooperstown, Jim Rice fue uno de los mejores bateadores derechos de su era: estuvo cerca de lograr la Triple Corona en la campana de 1978. Además, fue lider en 11 departamentos ese año; sin embargo, logró algo raro y difícil al encabezar los triples, los jonrones y las carreras impulsadas.

En 1937, el jardinero izquierdo Joe Medwick, apodado Ducky, se convirtió en el último jugador de la Liga Nacional que ganó la Triple Corona jugando para los Cardenales de San Luis. Medwick fue un bateador hacia todas las direcciones y cuando en 1963 se produjo el cambio de la zona de strike, dijo: “…a mí no me interesaría mucho, yo le tiraba a la que me gustaba, bateé para .324 en mi carrera, lo que no parece tan malo”. Nunca recibió más de 45 bases por bolas en una campaña.
Medwick debutó con los Cardenales a los 20 años, esperó otros 20 para ser elegido a Cooperstown y lo comentó así: “…nunca tuve un slump tan grande…”…fue elevado en 1968.

En la Serie Mundial de 1934 se convirtió en el único jugador sacado de un juego por orden del Comisionado.Para su protección, Landis le sugirió al manager del San Luis que lo sentara y evitar de esa forma que fuera golpeado por la lluvia de objetos que le lanzaban al jardín izquierdo los fanáticos de Detroit, porque, en un deslizamiento excesivamente violento en tercera base, lesionó a Marv Owens, que debió salir del juego en camilla. Ducky fue sustituido en el leftfield por Chick Fullis; a pesar de eso, bateó para .379 con un jonrón y cinco impulsadas en el Clásico.
En 17 campañas, Joe Mewicki estuvo 8 veces en el tope por el MVP y asistió a 10 Juegos de Estrellas.

En 1937, por su fabulosa temporada, le dieron el Jugador Más Valioso. Con la Triple Corona (.374, 31 y 154) adicionó otros 9 departamentos.
Medwick, de carácter hosco y pendenciero con todo el mundo, es uno de los grandes peloteros que, por lo poco que se le toma en cuenta, aparenta que lo borraron de los libros del beisbol.
Pero, su campaña de 1937 es una de las más grandes de todos los tiempos.

Este año cerró con el venezolano Miguel Cabrera acaparando honores de Triple Corona, sin embargo, no tiene un número notable de departamentos liderados, además de esos tres, como para competir con todos los que mencioné antes.

 

Hornsby , La mejor campaña

Hornsby , La mejor campaña

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Sin Cuentas Pendientes

SIN CUENTAS PENDIENTES

Por Andrés Pascual

La palabra clave para que el éxito sea absoluto en la Serie Mundial es Yankees, en lo artístico, en lo deportivo y, sobre todo, en lo económico…

Ya se puede decir que la pérdida de audiencia en el Clásico de Octubre-Noviembre se debe a que la participación del club del Bronx está al debutar en el capítulo de “rarezas del beisbol” por lo fácil y rutinario que se quedan con las ganas.

Sin embargo, existe un aliciente ajeno a los Mulos y es la rivalidad histórica  entre otros clubes como, por ejemplo, Cardenales-Detroit.

El equipo de Michigan es un club veterano, tradicional y entusiasta del Joven Circuito, por el que han pasado muchas de las grandes estrellas del “buen tiempo ido”, con ellos jugaron Cobb, Greenberg, Gheringer, Cochrane, Kaline, Norman Cash o Jim Bunning, pero su hito en rivalidad lo marcaron contra los Cardenales 4 veces.

Fue el Detroit, a pesar de lo que se diga del Boston Red Sox, el club más difícil que enfrentaron los Yankees en el terreno, para ratificarlo, el récord de 28-13 del serpentinero Frank Lary contra los Bombarderos durante los cincuentas. El problema parece que persistirá por la forma como los Bengaleses apalearon este año a los inquilinos del Bronx.

Los Gigantes, mucho más promocionados y queridos durante sus años en Nueva York, es una de las referencias obligadas a la hora de recontar hazañas y actuaciones de moral y de prestigio en Grandes Ligas, no por gusto cuentan con el mayor números de jugadores en Cooperstown.

La casa del Napoleón del Beisbol, el mejor manager de la historia, John Mac Graw; la franquicia que mudó a California el hombre que amó a su club más que a su auto, Horace Stonehan; allí jugaron Johnny Mize, Mays, McCovey, Cepeda, Mel Ott, Bill Terry, Harry Danning, Carl Hubbell, Hal Schumacher, Marichal…

Fue con los Gigantes que Adolfo Luque ejecutó la primera gran actuación de un pelotero cubano o hispano, al cerrar un juego contra Washington en 1933 con cero en todo durante 3 innings y 6 ponches, consolidando la victoria del club que dirigía Terry.

Ese día, el habanero se convirtió en el pitcher de más edad en lograr una victoria en Serie Mundial.

En 1951, el cátcher cubano Rafael Noble salió a batear de emergente contra Ed Lopat, de los Mulos, primer negro con ese uniforme que lo hizo.

Por lo raro pudiera ser determinante en el rating del evento de este año la confrontación Este-Oeste, porque entre los Gigantes y el Detroit no hay nada pendiente, sin embargo, por la cantidad de “latinos” entre ambos equipos, se da por descontado su atracción para esta minoría.

Pero para el americano, que es quien hace la puntuación que mide la sintonía, esa guerra no existe, es tan falsa como aquel período que llamaron Guerra Fría y atemorizó al mundo.

La atracción que propone esta Serie Mundial quizás sea observar cómo se comporta el dúo artillero zurdo-derecho del Detroit, disfrutar de lo que haga Verlander, o si los Gigantes, con el pitcheo recuperado más Posey y Sandoval (en la foto ambos)  en la línea, realizan otro milagro y ganan contra un club mucho mejor que ellos, en el lugar menos dado a apariciones y cuestiones místicas o esotéricas posible: el terreno de juego en Grandes Ligas.

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RUTH, DIHIGO Y VIDAL, PITCHERS SLUGGERS

Juan Véne

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Coral Gable, Florida (VIP-WIRE).-

“Jamás cometerás ni un solo error mientras no intentes hacer algo”..Joseph McKadew

Hoy es día del correo, como todos los miércoles.

Olga Portillo, de Hermosillo, pregunta….: “¿En cuál año fue narrador de los Yaquis de Ciudad Obregón Pedro (El Mago) Septién? Pregunta que le envía mi padre, de 80 años de edad”.

Amiga Ol…: Como se trata de la costa del Pacífico, consulté con el experto José Carlos Campos, mi querido amigo. Dice que El Mago jamás fue contratado por los Yaquis, pero que sí es posible lo hayan invitado a uno o dos juegos alguna vez. Saludos a tu papá.

Ricardo Uc, de Cancún, pegunta…: “¿Ha habido algún pitcher y cuarto bate a la vez?”.

Amigo Chardo…: Al comienzo de su carrera de bigleaguer con los Medias Rojas, Babe Ruth fue alineado algunas veces de pitcher y cuarto bate. Y como él hubo unos 12 casos a fines del siglo XIX y comienzos del XX. En la pelota venezolana y en México, Vidal López también, igual que Martín Dihigo en Cuba, en las Ligas Negras y en México.

Jorge Yan P. de Cozumel, pregunta y dice…: “¿Los actuales bigleaguers son accesibles, fáciles de trato, amables? Quisiera que fuera eterno para seguir disfrutando sus columnas, porque cuando usted fallezca, ¿a quién leeremos? Más de uno caminará a ciegas”.

Amigo Yoyo…: Desde octubre de 1960, cuando comencé a trabajar en los clubhouses, dugouts, terrenos de juego y palcos de prensa de Grandes Ligas, he tenido la suerte de encontrarme con mayoría de bigleaguers caballerosos, cooperadores, amistosos. Ha habido excepciones y son los que dejo a un lado, porque generalmente es un asunto de falta de educación casera, ignorancia. Entre los actuales más amistosos conmigo, Derek Jeter, Alex Rodríguez, Johan Santana, Marco Scutaro y docenas más. Y ¡ey! hay muchos otros columnistas a quienes leer, mejores que yo.

José Campillo A. de Encenada, pregunta…: “¿Cuál ha sido el juego perfecto de Grandes Ligas con menor número de lanzamientos y con más strikeouts?”.

Amigo Cheché…: El ocho de mayo de 1968, Jim (Catfish) Hunter (Atléticos), tiró para home solamente 77 veces, la menor cantidad en la historia de los perfectos, para arreglar los Twins 4-0; y el mayor número de strikeouts ha sido de 19, por Cy Young (Medias Rojas), el cinco de mayo de 1904 frente a los Atléticos. La pizarra, 3-0.

Fraklin R. Machado Ch. de Ciudad Bolívar, dice y pregunta…: “Aprendí a leer con sus columnas. Por eso, ¿cuáles son sus libros para adquirirlos? ya que cuando usted parta de esta vida esos van a ser su legado”.

Amigo Frank…: He escrito 19 libros, incluso dos novelas. Los últimos, “Cinco Mil Años de Beisbol”, “La Historia de las Series Mundiales hasta 2005 (dos tomos)”, “Las Frases de Juan Vené en la Pelota”, y “Las Mejores Anécdotas del Beisbol”. Están agotados. Pero llama a Ediciones B, Caracas, a ver si les queda algún ejemplar. Gracias.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

jbeisbol5@aol.com

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Mucho descanso de los tigres

Juan Vene en la pelota

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Coral Gables, Florida (VIP-WIRE)

LA PREGUNTA DE LA SEMANA…: Hace 100 años, recién inaugurado Fenway Park, los Medias Rojas ganaron la Serie Mundial a los Gigantes. ¿Qué ocurrió en esta Serie que nunca antes se había presentado, ni lo ha habido después tampoco?.

LA RESPUESTA…: En esa Serie de 1912, quedó empatado el segundo juego. Único caso en las 107 Series. En 11 innings terminó 6-6 por oscuridad (no existían los alumbrados en los estadios). Christy Mathewson tiró todos los innings por los Gigantes. Por los Medias Rojas lanzaron tres, Ray Collins, Charley Hall y Hugh Bedient.

EN FORMA.- Como ahora, también en 2006 los Tigres esperaron una semana sin jugar antes de la Serie Mundial, y los Cardenales los despacharon en cinco juegos. Por eso esta vez el mánager Jim Leyland, mantuvo a su róster en actividad durante los siete días. Incluso, celebraron tres juegos con la ayuda del equipo de la Liga Instruccional de Florida. O sea, creen estár como si hubieran jugado en la temporada hasta antenoche… Amanecerá y veremos…

VENEZOLANIDAD.- Además de los venezolanos en el róster de los Gigantes, también un alto ejecutivo de esa organización es nativo de Venezuela, Luis Lozada, nada menos que gerente de compras…

GUILLENADAS.- “The Miami Herald” tituló ayer, “He’s Out”. Se refiere a Oswaldo Guillén, quien se botó él mismo, al afirmar en la Pequeña Habana que adora a Fidel Castro, y después pelearse públicamente con sus peloteros e insultar en los medios al dueño del equipo Jeffrey Loria. La cronista Linda Robertson publicó que lo de Guillén al frente de los Marlins “fue infeliz, y lanzaba más f-bombas diariamente que los juegos ganados por el equipo en toda la temporada”. El contrato suyo, para cuatro año, es por 10 millones de dólares. Solo dirigió una temporada…

MUY TEMPRANERO.- Miguel Cabrera comenzó a ser El Más Valioso de los Tigres, antes de la temporada, cuando aceptó jugar en tercera base para abrirle espacio en primera a Prince Fielder… Digo yo, ¿no?…

TROUT.- Para “Baseball América” El Pelotero del Año 2012 es Mike Trout (Angelinos). Las consideraciones para estos honores son diferentes a las del Más Valioso. La revista eligió igualmente a Trout, El Novato del Año en la Americana…

SUPER-TELE.- La Serie Mundial la televisan con 40 cámaras, dos de las cuales son de las llamadas “fantasmas”. Hay 42 micrófonos regados por todo el campo, y trabajan 211 personas entre técnicos, productores, narradores y otros. Todos los juegos a las 7:30 de a noche, hora de Nueva York, menos el del domingo, que será a las 8:30…

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú…

jbeisbol5@aol.com

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LA TRIPLE CORONA EN SERIE MUNDIAL

Por Andrés Pascual
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En 1954, los campeones de bateo de ambas ligas contendieron en la Serie Mundial: Beto Avila por el Cleveland y Willie Mays por los Gigantes de Nueva York lucieron peor que colegiales a la hora de producir en el Clásico de Octubre. Solo Mays, por la conocida jugada defensiva sobre el enorme batazo de Wertz por el center, se salvó del más absoluto anonimato.
Los únicos artilleros que llevaron sus liderazgos anuales a la postemporada y respondieron como el público les exigía fueron Babe Ruth, que nunca ganó la Triple Corona, Lou Gehrig y, en grado ligeramente menor, Joe Dimaggio, Yogi Berra, Johnny Mays, Hank Bauer y Duke Snider.
Porque no asistieron al evento de Octubre, o porque su producción no se correspondió con el logro obtenido de primero en los tres principales departamentos del bateo durante la campaña, el caso es que un solo ganador de la Triple Corona demostró por qué la había merecido ese año: El Halcón Polaco Carl Yastrzemski (en la foto), del Boston Red Sox, en 1967.
Cuando Hugh Duffy, Tip O´Neal y Paul Hines obtuvieron el triple premio, todavía no existía el Clásico de Octubre, estos peloteros jugaron en el siglo antepasado, incluso cuando la ganó Nap Lajoie, en 1901, tampoco.
El primer ganador que asistió al evento fue Ty Cobb en 1909 y su desempeño fue muy pobre, con promedio de .231, 3 tubeyes y 5 empujadas, incluso en el corrido de las bases robó dos y fue capturado una.
Ni Roger Hornsby, que la ganó dos veces, ambas con promedio superior a .400, asistió a la Serie Mundial los años que obtuvo la Triple Corona.
Tampoco estuvieron el Filadelfia de Chuck Klein ni el Boston de Jimmie Foxx ni los Yankees de Lou Gehrig ni los Cardenales de Joe Medwick cuando estos acapararon los rótulos en jonrones, impulsadas y promedio. Pero el Boston de Ted Williams tampoco y fueron dos veces que La Astilla las conquistó.
Fue Mickey Mantle el segundo bateador que llevó a la Serie Mundial su preciada conquista. Su desempeño, sin ser extraordinario, fue digno de un artillero que exhibía en otoño la distinción de lo mejor del beisbol en su función: conectó 3 jonrones, un doble, empujó 6 y promedió .250.
Diez años después, luego de ganarle el champion bate a Tony Oliva en la raya por una astilladura en un dedo del cubano, Frank Robinson, adquirido en el invierno del año anterior (1965) por el Baltimore, porque, “a los 31 años estaba viejo para los planes de reestructuración del Cincinnatti”, condujo a los Orioles de Baltimore al título de la Americana con la triple corona en su poder.
Aquellos Orioles, dirigidos por una leyenda de los Mulos de Manhattan y Héroe de Serie Mundial, Hank Bauer, aplastaron a los Dodgers y su famoso dúo de pitcheo Koufax-Drysdale barriéndolos en 4 juegos.
Robinson contribuyó con un doble, dos cuadrangulares, 3 impulsadas y .286 a una victoria cuya responsabilidad principal recayó en el pitcheo, pero que pudiera considerarse como de absoluta faena colectiva por la participación de todos en la conquista del evento, desde Curt Blefary y Paul Blair a Luis Aparicio, Andy Echetbarren, Jim Palmer (dio nueve ceros con 20 años) o Moe Drabowski.
Un año después, en 1967, se enfrentaron el Boston y los Cardenales en la Serie Mundial, Carl Yastrzemski, que sustituyó a Ted Williams en el club, llevó su Triple Corona a cuestas.
Ese año se vieron frente a frente los líderes en impulsadas de cada circuito: Orlando Cepeda por el San Luis y “Yaz” por el Boston, cada uno sería seleccionado como el JMV de su liga también.
Fue Yastrzemski el mejor en producción en el evento de los 4 ganadores de la triple corona que asistieron a la Serie Mundial el año que la obtuvieron hasta 1967.El ídolo de los Medias Rojas promedió .400, 2 dobles, 3 jonrones y 5 empujadas.
Esta campaña juega en la Serie Mundial el tremendísimo Miguel Cabrera con el Detroit, hasta hoy, solo ha conseguido un hit en 5 veces con una empujada, pero le quedan por lo menos dos juegos para improvisar, si sigue con anemia, entonces pudiera convertirse en el peor bateador que jugó en el Clásico de Octubre con la triple corona en su poder.
Todos los ganadores del premio hasta Yastrzemski están en el Salón de la Fama, los clubes que han ganado con tamaños bateadores en su line-up han sido los Yankees en 1956 y el Baltimore en 1966, depende en parte importante de la contribución de Cabrera a la victoria del Detroit para incluirse en el grupo de los que decidieron por la victoria de su equipo o en el de los que la posteridad tratará como responsable del fracaso, a pesar de la extraordinaria temporada que tuvo.

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MEJOR PARA FOX TIGRES-GIGANTES

Juan Vené en la pelota

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Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).-

ladiferencia.com… Ahora sabremos si los Gigantes son tan buenos jugando con ventaja, como lo han sido con más derrotas que victorias encima. ¡Amanecerá y veremos!, digo yo, ¿no?.

televi$ionudos$.com… A FOX no le convenía la Serie Mundial Detroit-San Luis, porque hubieran sido dos mercados chicos de poco dinero para la publicida que necesitaban vender. San Francisco sí es una buena ayuda. Pero la hubieran preferido Yankees-Dodgers, ¡¡por supuesto!! Son muchos millones de dólares los que pagan por los derechos…

guantesybrazos.com… Sin buena defensiva no hay buen pitcheo, y si no hay buen pitcheo no hay quien gane juegos. Por eso, la elección de los nueve mejores bigleaguers en cada una de las nueve posiciones es una labor importante, que realizan 10 expertos, y será publicada en en el libro “The Bill James Handbook 2013”. Pero el compañero John Dewan, quien es co-author de The Fielding Bible, me reveló ayer la información, en beneficio de mis lectores. Esta es la novena que todo mánager quisiera tener en el terreno…: 1B).- Mark Teixeira (Yankees), 2B.- Darwin Barney (Cachorros), 3B.- Adrián Beltré (Rangers) SS.- Brendan Ryan (Marineros), LF.- Alex Gordon (Royals), CF.-Michael Trout (Angelinos), RF.- Jason Heyward (Bravos). C.- Yadier Molina (Cardenales) P.- Mark Buehrle (Marlins). Los jurados toman en cuenta, no solo las estadísticas de asistencias, outs y errores, sino también la actitud, condiciones de liderazgo, eficiencia en momentos cruciales, espíritu de grupo y aportes a las victorias. Gracias John, en nombre de mis lectores…

desastprematuro.com… Tremendo problema le han echado encima al caraqueño Carlos Subero al contratarlo para dirigir los Venados de Mazatlán este año, cuando el muchacho está celebrando sus 40 de edad. Ese equipo está en tal desastre, que al comenzar el campeonato de la Liga Mexicana del Pacífico, y no obstante ser propiedad de la marca cervecera “Pacífico”, hsta última hora no le habían pagado la primera quincena a los peloteros, según publicó “Puro Beisbol”. Lógicamente, tienen que salir de alguien en esa organización tan desorganizada.

yankeesperanza.com…. CC Sabathia, operado anteayer del codo izquierdo, ameneció ayer muy optimista. Le dijo a uno de los coléopteros de esta columna enBirmingham, Alabama, donde fue la intervención…: “Voy a ser uno de esos casos, que después de la operación son mejores pitchers. Te lo aseguro”. Y el cirujano, James Andrews anunció que “todo permite esperar a un CC apto para reportarse en perfectas condiciones a los entrenamientos de Tampa, a fines de febrero 2013”. Buena noticia para los millones de fanáticos de los Yankees en el mndo entero.

Gracias a la vida que me ha dado tánto, incluso un lector como tú…

Jbeisbol5@aol.com

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Matiko`s c.a.

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LARRY HARLOW / Biografia

Larry Harlow nació el 20 de marzo de 1939 con el nombre de Lawrence Ira Kahn en Brooklyn, NuevaYork, descendiente de una familia de judíos norteamericanos. Conocido de cariño como “El Judío Maravilloso”, Harlow se distinguió desde temprana edad en la ejecución de varios instrumentos musicales. La música y la cultura de la comunidad latina de Nueva York lo llevaron a Cuba, donde realizó una investigación exhaustiva de la música afrocubana.

 

Harlow es un celebre director de agrupaciones de jazz y salsa y se distingue en varios instrumentos, aunque mayormente toca el piano.

Harlow estuvo entre los pioneros en los primeros días del sello discográfico Fania. Produjo más de 106 álbumes de distintos artistas y sobre 50 discos de su propia autoría, bajo el sello de la Fania. Entre los discos de mayor popularidad se encuentran “Abran Paso” y “Tributo a Arsenio Rodríguez” con Ismael Miranda como cantante principal.

Harlow comenzó a estudiar el piano a los cinco años. Se crió junto a su hermano menor Andy en un barrio de población mixta de judíos y puertorriqueños. Harlow asistió a la Escuela Superior de Música y Artes de Manhattan, en la que recibió formación clásica en armonía y composición, como también en el piano, el órgano, el oboe, corno inglés, la flauta y el bajo. Luego se volvió un adepto al jazz, llegando a ser un consumado pianista de este genero musical.

La música que Harlow escuchaba de las tiendas de discos en el barrio latino de Harlem en Nueva York le cautivó la imaginación: comenzó a investigarla, encontrando a músicos latinos y tocando bandas callejeras recién formadas. Mientras estudiaba música en el Brooklyn College, pasó su primera vacación navideña en la Habana, donde comenzó su romance por la cultura y la música cubana. Por espacio de tres años, regresó a Cuba para estudiar e investigar la música de la isla.

De vuelta en la ciudad de Nueva York, Harlow empezó a trabajar con bandas latinas ya establecidas. Luego, decidió organizar su propia banda. Después de buscar los músicos más talentosos por ocho meses decidió formar su propia banda, su primera orquesta debutó en Nueva York en el Club Chez Jos’.

Poco tiempo después, fue de los primeros en firmar contrato con el nuevo sello discográfico Fania, grabando la producción “Heavy Smokin’. En aquel entonces, La sección de vientos de la orquesta de Harlow, formada por dos trompetas y dos trombones, se distinguió por la participación del aclamado trompetista cubano Alfredo “Chocolate” Armenteros y del trombón principal Mark Weinstein, quien fue junto a Harlow co-arreglista del álbum. En el siguiente álbum, “Gettin’ Off”, el cantante Monguito remplazó al vocalista principal, Felo Brito.

Harlow vio cantar a un joven Ismael Miranda con el grupo de su hermano Andy. En julio de 1967, Harlow contrató a Miranda como vocalista principal, marcando el punto de partida a cinco años sumamente exitosos en la historia de la banda. El álbum con que Miranda debutó con la Orchestra Harlow se llamó, “El Exigente”, el cual lucía una caratula sicodélica, muy apropiada para la época del “flower power”, que estaba en su mayor apogeo. Para aquel entonces, Harlow usaba un espectáculo de luces en sus funciones. El álbum “La Orquesta Harlow Presenta A Ismael Miranda” exhibió al vocalista de apenas 18 años. Se incluyó el éxito “La Contraria”, compuesto junto a dos canciones por Bobby Valentín, quien tocaba el bajo y compartía créditos de arreglista.

El primer disco de oro de Harlow fue “Me and My Monkey” y se caracterizó por una versión latina de la canción de John Lennon y Paul McCartney’s “Everybody’s Got Something To Hide Except Me And My Monkey”. El resto del repertorio era típico, aunque incluyo los éxitos “El Malecón” y “Mi Madre”, surgieron de la colaboración entre Harlow y Miranda. A esto le siguió una serie de exitosos discos, incluyendo “Electric Harlow”, cuyo título indica el uso que Harlow le dio al piano eléctrico en el disco; el disco “¡Abran Paso!”, cuyo éxito del mismo nombre fue compuesto por Miranda; el famoso disco, “Tributo a Arsenio Rodríguez”, en honor al gran innovador de la música afrocubana que murió a finales del 1970; y el disco “La Oportunidad”, que contiene las exitosas composiciones de Miranda, “Señor Sereno” y “Las Mujeres Son”.

Con el tiempo, Miranda se marchó para hacer su carrera como solista. Por su parte, Harlow se tomó un sabático para instrumentar y producir la composición de la opera latina de 1973 de gran fama, titulada “Hommy” (basada en el musical “Who’s Tommy"), escrita por Genaro “Heny” Alvarez. la cual también produjo. En el álbum de estudio y en la opera, que apareció en escena el 29 de marzo de 1973 en el Carnegie Hall de Nueva York, participaron una constelación de estrellas de la Fania, entre ellas: Celia CruzJusto BetancourtCheo Feliciano, Adalberto Santiago, Pete “El Conde” Rodriguez y Heny Alvarez como narrador.

Entre los años de 1971 a 1978, Harlow se convirtió en un prolífico productor para las disqueras subsidiarias de Fania, trabajando en las grabaciones de Mark “Markolino” Dimond; el brillante, “Brujería”, y “Beethoven’s V”, como también paraRoberto Roena y Su Apollo Sound, La Conquistadora, Orquesta Dicup, Justo Betancourt, en el que se incluye el clásico de 1972 “Pa’ Bravo Yo,” compuesto por Ismael Miranda, Frankie Dante y la Orquesta Flamboyán, Santos Colon, Latin Tempo, Sonora PonceñaLebrón Brothers, Wuelfo, La Terrífica, Rafi Val Y La Diferente, Bronco, Junior González, Tito Gómez y Latin Fever (grupo de integrantes femeninas).

También trabajó por su cuenta, produciendo cuatro discos para las disquera socia de la Fania, Vaya Record. Este disco oro de 1972 titulado, Sorpresa La Flauta, incluyó el éxito rotundo “La Lotería”, y canciones de menor éxito como “La Música Brava”, “El Campesino” y “Latin Fever”.

Harlow continuó su trayectoria con el álbum de 1974 titulado, “Salsa”, considerado por algunos como un disco clave en la época de pujanza que gozó la salsa en la década del setenta. Se distinguió por elementos que presagiaban el reavivamiento de la charanga que ocurrió en la segunda mitad de dicha década. La grabación de dos discos titulada “Live In Quad” fue quizás el primero y único álbum de salsa grabado en estéreo cuadrafónico, con Justo Betancourt como vocalista principal invitado. La grabación no fue tan sólo técnicamente brillante, sino que ofreció música igualmente notable, como lo demuestra la pieza titulada, Tumba y Bongo.

González grabó dos discos más con Harlow: “El Judío Maravilloso (1974)”, con toques de charanga que brindaba el violin de Felix “Pupi” Legarreta’s violin, y “El Jardinero del Amor”, con la pieza musical de la reunión de 1976 entre Harlow y Miranda, “Con Mi Viejo Amigo”. Con la excepción del disco, “Live in Quad”, el venerado cantante cubano Marcelino Guerra, director de bandas, contribuyó vocales para los coros de los álbumes que Harlow produjo en 1971, comenzando con “Tributo a Arsenio Rodríguez”, hasta 1974.

González se marchó y produjo una serie de discos como solista, entre los que se incluye: “Tiempos Buenos (1977)”, “Mi Estilo” y “Naturalmente Jr. Gonzalez” con la compañía Fania; “Gracias” con el sello disquero 7th Galaxy; “Sabor Y Sentimiento” con la disquera; “Más Romántico Que Nadie” con Mercury; “Lo Pasado, Pasado” con el Sello EMI/Capitol; “En Su Tiempo… Siempre” con Sony; “Mis Raíces” con la disquera J&N/EMI. Además, González estuvo entre los vocalistas de prominencia que aparecieron en los primeros dos discos de Tito Puente en tributo a Beny Moré, (1978 y 1979); y fue uno de los vocalistas principales en las producciones de José Mangual Jr., “Salsa Ritmo Caliente” y “Salsa Ritmo Caliente, Vol. 2”, en el que participó la crema de los músicos de estudio de Nueva York.

Mientras tanto, Harlow hizo en 1977 el disco La Raza Latina, una ambiciosa “historia de la música latina en el genero musical” con Rubén Blades, recibiendo una nominación para un premio Grammy. Luego reemplazó a González con la voz magnífica del sonero albino Nestor Sánchez, que se destacó en la grabación de 1978 “El Albino Divino” (el apodo de Sánchez), con la participación en el violín de Legarreta, y en el disco, “Rumbambola”. “Si Nestor Sánchez toca una progresión de acordes, su voz seria su instrumento y él es un improvisador. Tocaría Jazz,” expresó Harlow en 1993 en la publicación “New York Latino”.

In 1979, Harlow se unió al dominicano Fausto Rey en el deslucido disco “La Responsabilidad”, con Sánchez haciendo el coro; Sánchez regresó como vocalista principal para el disco “El Dulce Aroma Del Éxito” de 1980. Ese año, Harlow se reunió con González el disco “Nuestro Sentimiento Latino”. En 1981, la producción fuera de serie de Harlow con el sello Coco Records, “Así Soy Yo”, tenía a Gary Carrión como cantante principal y a Sánchez como vocalista de fondo. Su último álbum con la Fania, “Yo Soy Latino” fue también el último de Sánchez como director de banda.

A partir de entonces, la producción musical de Harlow disminuyó, reflejando el decaimiento de la salsa neoyorkina en la década de los ochenta. Con el sello Tropical Budda hizo “Señor Salsa” con la voz de Ray Pérez como cantante principal, fue un álbum ordinario. En 1984 produjo “La Verdad”, el debut de solista en Estados Unidos del vocalista y compositor Israel “Kantor” Sardinas. El primer disco que hizo con Songo Records se tituló “Salsa Brothers/The Miami Sessions (1988)”, el cual realizó en Miami con Andy, quien se había mudado a esta ciudad en 1977. El álbum marcó el resurgimiento del genial pianista Mark “Markolino” Dimond, quien hizo de solista en una pieza y fue colaboró en los arreglos junto con Andy. El disco con la disquera Cache, “Mi Tiempo Llego”, otra vez junto a Ray Pérez, fue un intento de retorno mal calculado.

Harlow fue miembro fundador de la agrupación Fania All Stars y apareció en todos sus discos hasta 1976 (aparte de que en 1979 participó en “Habana Jam”, grabado en Cuba). También participó con la agrupación en las películas “Our Latin Thing”, “Live In Africa” y “Salsa”. En 1994, unió fuerzas con Ray Barretto, Adalberto Santiago y el virtuoso cuatrista Yomo Toro para fundar la agrupación Latin Legend Band. El objetivo que se proponen es educar a la juventud latina y en Estados Unidos sobre la herencia musical latina y promover conceptos musicales innovadores, lo que resultó en la producción Larry Harlow Latin Legends Band de 1998 y en canciones como “Palo Duro”.

Harlow obtuvo un bachillerato en música del Brooklyn College y una maestría en filosofía del School of Social Research en la ciudad de Nueva York.



¡Gigantes campeones de la Serie Mundial!

DETROIT, Michigan– Lanzadores dominantes. Bateo oportuno. Defensa impecable. Y mucho talento venezolano.

Los Gigantes de San Francisco acumularon un pesado arsenal que fulminó a los Tigres de Detroit.

Sin inmutarse al verse exigidos por primera vez en la Serie Mundial, los Gigantes se burlaron de los pronósticos en su contra y completaron el domingo una contundente barrida.

En la culminación de un octubre de ensueño, Marco Scutaro disparó otro hit clave para darle a San Francisco su segundo campeonato en tres años al vencer 4-3 a los Tigres en 10 vibrantes innings.

San Francisco sentenció la barrida de cuatro juegos gracias al sencillo remolcador de Scutaro con dos outs en la parte alta de la décima ante Phil Coke.

“Detroit no sabía lo que les esperaba. Nuestros jugadores tenían una cita con el destino”, dijo el gerente de los Gigantes, Brian Sabean.

El campeonato se selló cuando Miguel Cabrera, el artillero de Detroit que ganó la Triple Corona, dejó pasar el tercer strike por todo el medio del plato ante Sergio Romo.

Luego de verse al borde del abismo en las dos rondas previas de la postemporada, en las que ganaron cinco juegos con la soga al cuello, los Gigantes salieron a liquidar a su presa sin arredrarse por el frío brutal y hasta la lluvia.

“Esta noche fue una batalla”, dijo Buster Posey, el catcher de los Gigantes que bateó un jonrón. “Y creo que esta noche fue adecuada para que nosotros le pusiéramos fin, porque esos señores jugaron duro. No se detuvieron, y es un sentimiento increíble”.

Este título de San Francisco se cocinó con los ingredientes fundamentales de buen pitcheo, hits que caen en los momentos decisivos y una defensa hermética.

También incluyó el condimento venezolano de Scutaro, Pablo Sandoval y Gregor Blanco, tres piezas vitales en los cuatro partidos.

Sandoval, quien bateó tres jonrones en el primer juego, se erigió como el primer venezolano en ser galardonado como el Jugador Más Valioso de una serie en la que redondeó promedio de .500 con ocho hits en 16 turnos.

“Aquí estoy viendo el resultado, nunca me di por vencido”, dijo Sandoval. “Estoy viendo el resultado de mucho sacrificio. Esto es algo que nunca voy a olvidar.

Sandoval fue suplente en la campaña por el título de 2010, luego de una floja temporada. Se redimió estos dos últimos años. “Uno aprende de las cosas malas y las guardas para esperar el mejor momento para hacerlo de nuevo”, afirmó.

Posey puso en ventaja a los Gigantes 3-2 con su jonrón de dos carreras en el sexto, pero Delmon Young replicó con un vuelacercas solitario en la parte baja.

Como siempre, San Francisco golpeó primero con un triple remolcador de Brandon Belt en el segundo inning. Detroit se ilusionó cuando Cabrera adelantó a los Tigres con un cuadrangular de dos anotaciones por el jardín derecho en el tercero.

Pero los Gigantes nunca dejaron de apretar.

La carrera de la victoria de San Francisco se gestó con un sencillo al derecho de Ryan Theriot ante Coke para abrir el décimo. Brandon Crawford se sacrificó para que Theriot avanzara a la intermedia y luego Angel Pagán se ponchó.

Scutaro, quien el martes cumple 37 años, empalmó un sencillo a lo corto del central y Theriot se deslizó en el plato para llegar primero que el tiro del jardinero Austin Jackson.

“Si ustedes me hubiesen dicho en julio antes que me cambiaran que iba a ser campeón mundial, no lo hubiese creído”, declaró Scutaro, quien llegó al equipo tras un canje con los Rockies de Colorado y fue la bujía dentro del empuje que les permitió ganar el título de la división Oeste, y luego fue el Más Valioso en la serie de campeonato de la Liga Nacional.

Romo sacó por la vía del ponche a los tres últimos bateadores y la celebración comenzó en el montículo.

“No pudimos encontrar el juego de nosotros. No sabíamos hacer los buenos rallies y hacer las carreras. Se nos fue la confianza completamente. Ahí estuvo la diferencia de la serie”, dijo Cabrera.

Los Gigantes concluyeron el mes con siete triunfos consecutivos y su séptimo campeonato en la Serie Mundial en su historia, al tiempo que les propinaron a los Tigres su séptima derrota seguida en el Clásico de Otoño desde 2006.

“Es obvio, no hay ninguna duda. Nos barrieron”, reconoció el manager de los Tigres, Jim Leyland. “Ciertamente que no hubo instantes de mala suerte, ni golpes de buena fortuna”.

“Es sencillo, jugaron mejor que nosotros”, sentenció.

Luego que los tres previos abridores — Barry Zito, Madison Bumgarner y Ryan Vogelsong — toleraron un carrera o ninguna en los tres primeros juegos, Cain permitió tres anotaciones y cinco hits en siete entradas, con cinco ponches y dos boletos. Max Scherzer, su contraparte de Detroit, recibió tres carreras y seis hits, con ocho ponches y un boleto.

El resto fue un duelo de relevistas, en el que los Gigantes dominaron. Fue la culminación de una impresionante tarea de sus lanzadores, que redondearon efectividad de 1.42 y contuvieron a los Tigres a un magro promedio de .159.

“No pudimos ganar ni siquiera un jueguito”, se lamentó el relevista de los Tigres Octavio Dotel.

Y un dato: este es el tercer año seguido que un equipo de la Nacional se corona campeón, algo que no había ocurrido en 30 años.

Por los Gigantes, el puertorriqueño Pagán de 5-0. Los venezolanos Scutaro de 4-2, con una anotada y una remolcada, Sandoval de 5-1 y Blanco de 4-1.

Por los Tigres, los venezolanos Cabrera de 4-1, con una anotada y dos producidas y Omar Infante de 3-1. El dominicano Jhonny Peralta de 4-0.

Eric Núñez / The Associated Press

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La Familia Magallanera

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Luis Cisneros Cróquer

MAGALLANEROS Y TIGREROS, vecinos afectados por el problema más grave que confronta el mundo y que no es otro que el crecimiento indetenible del Lago de Valencia. DATOS ESPELUZNANTES: El nivel original del Lago es de la cota 427. La pista inicial de la Base Aérea Libertador está en la cota 417. En un año poblaciones como Samán Mocho estarán bajo las aguas. No es alarma. Es verdad. Fuera las miserias humanas, todos tenemos responsabilidad y todos debemos ocuparnos. Es un llamado de la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental. Ni pelota ni vida. La costa circundante amenazada, pero no para mañana, es ya… MAGALLANES ha salido bien en esta primera etapa de la campaña, sin embargo le corresponderá enfrentar a la onda oriental de la Liga conformada por Anzoátegui y Margarita. Cabe recordar que los Bravos nos dieron muy duro en la campaña pasada y al arrancar esta han salido adelante. RUBÉN MIJARESlo está gozando de lo lindo; extraordinario el trabajo que el colega y amigo ha logrado adelantar en esa divisa. Aire de mar que es de su mejor gusto…DURO, MUY DURO, el golpe que llevó en su cara Eliécer Alfonzo. Esperamos su pronta recuperación. Sabemos de su espíritu de competencia deportiva y que cuanto le preocupa es estar en play para ayudar al equipo…BLASINI está en la calle y no puede quedarse detrás del escritorio. HAY QUEBUSCAR lo que hace falta y él, más que nadie lo sabe… PARA EL 19 de noviembre se ha reprogramado el partido con el Caracas suspendido el sábado 20 de octubre. Estén pendientes y cuiden mucho los tickets pues todas las entradas están vendidas y/o revendidas… PASE LO QUE PASE,estamos contentos por las actuaciones de los venezolanos en las Grandes Ligas, en las series de Play Off y en la decisiva de la Serie Mundial y en especial con el PANDA SUELTO EN LA BAHIA..NO HAY NADA CIERTOen eso del permiso para que Elvis Andrus pueda jugar con el Magallanes algunos partidos de la presente temporada. Seguramente que las ganas no le faltan, pero se debe a la organización de Texas. Para los aficionados sería placentero y muy notable verlo en acción en el campo corto con todo su estrellato a cuesta… EL 29 DE NOVIEMBRE en la Asociación de Ejecutivos de Carabobo elCONCIERTO AMBIENTAL “Salvemos al Lago”. Hay que ocuparse y participar. Es la vida de la región central lo que se juega…LISSON, a nuestro entender está entrando en forma con el madero; no hay que buscar jonrones sino chocar la bola, solamente así se consiguen los batazos rendidores, pero ya le tocó la lesión que esperamos no sea de largo alcance… LOS CRIOLLOS DANDO LA PELEA, como se esperaba pero, ¿Dónde está la fuerza importada? A pesar de las seguidas victorias todos estamos conscientes de que se requiere de contundente bateo de los mejor pagados… SERGIO PÉREZ con 3 victorias encabeza el departamento y sobresale como el representante magallanero en el cuadro de honor. Tiene abierta la senda de la victoria… LA DUPLA Maldonado-Chirinos mantiene el control de la receptoría. Al arribo de Cervelli y de Flores el cuadro se cerrará aún más con una inyección de fogueo completo… ENLUTA LA BARRA AMIGA Y VALENCIANA la muerte de César Montero, entrañable amigo de todas las horas, de la música y del canto, de las tablas, del buen humor y de la honradez del venezolano orgullosamente humilde… CUANDO AQUÍ entren al campo EZEQUIEL CARRERA Y JOSE ALTUVE, con Jesús Flores y su bate, entonces sí podemos afirmar que las hallacas de este año serán diferentes… Y QUE logremos mantener sin lesiones a Jesús Merchán cuyo bate truena…LA GUAIRA ha sido víctima de nuestros navieros, pero no ha sido tan fácil. Algo nos dice que ese equipo al reaccionar pondrá en aprietos a muchos que creen que es una “papita”. Un saludo afectuoso para amigos guaireños de alta estima como monseñor Reinaldo Del Prette, Andrés Eloy Blanco, Frank Añez… DIFICIL sacar del lineup a Darwin Pérez. Este aprovechó el año por allá y no cree en zurdos ni derechos… AHORA, LA FECHA CLAVE del Magallanes es el 15 de noviembre. Altuve ha dicho que llega antes para entrenar y Flores está listo para jugar la primera base, mientras que con Ezequiel Zamora y Endy Chávez el jardín central está seguro.

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MARIANO INDECISO

Juan Vené en la pelota

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Coral Gables, Florida (VIP-WIRE).-

“Me gusta el hombre exagerado en el amor”... La Pimpi.-

¿Te imaginas a los Yankees sin Mariano Rivera, Andy Pettitte, Derek Jeter ni Alex Rodríguez?

Hacia allá van. Pero, ¿y qué?, una vez quedó Babe Ruth fuera de ese mismo róster y más adelante también Joe DiMaggio, como después Mickey Mantle y Whitey Ford. En esta vida todo termina alguna vez, menos los buenos recuerdos.

“No sé aún qué voy a hacer” le dijo el panameño al gerente-general Brian Cashman, “pero quiero reaparecer, y no retirarme así, por una lesión”.

Mariano celebrará sus 43 años exactamente dentro de un mes, el 29 de noviembre, y no lanza desde comienzos de mayo. El tres de ese mes sufrió la lesión en la rodilla derecha, que le fue operada poco después.

Ha sido el relevista de mayores éxitos, tanto en temporadas, 608 salvados, 76 victorias, 58 derrotas y 2.21 de efectividad, como en pos-temporadas, 42 salvados, incluso 11 en Series Mundiales, más 8-1, 0.70.

Pero este año cobró 15 millones de dólares, y solo salvó cinco veces en nueve apariciones, y 1-1, 2.16, hasta la lesión.

“Lo más difícil para mí” comentó Rivera recientemente, “es abandonar a mi familia en cada febrero. No obstante, quiero anunciar mi retiro después de una temporada en la cual lance bien”.

Hace 11 años, en esta misma columna, Mariano Rivera anunció algo que mantiene firme. Aquella vez dijo, y dice hoy también con voz de predicador..:

“Estoy preparándome para ser pastor evangélico. Si los equipos de Grandes Ligas necesitan que les salven los juegos, la humanidad requiere de quienes salven las almas para El Señor”.

Y si aún no es predicador, sí actúa como tal. La casa donde reside durante el verano, en New Jersey, cerca de Yankee Stadium, es inmensa, de seis habitaciones, cuando su familia solo necesita dos. Pero recibe a diario visitantes de toda Latinoamérica en busca de consejos y de otras ayudas, que él y su esposa brindan con permanentes sonrisas, sabias palabras y uno que otro cheque.

Algún día diremos..: “Una vez quedó Babe Ruth fuera de ese róster y más adelante también Joe DiMaggio, como después Mickey Mantle, Whitey Ford, Mariano Rivera, Andy Pettite, Derek Jeter y Alex Rodríguez”.

RETAZOS..: ** El cerrador de los Yankees este año, el dominicano Rafael Soriano, logró 42 salvados en 46 oportunidades, y está listo para asumir otra vez las funciones en 2013, cuando en la tercera temporada de un contrato de tres, cobrará 14 millones de dólares. Es decir, podrá ser agente libre para 2014. En diciembre cumplirá sus 33 años… ** DAVID Róberson falló en la oportunidad que le dieron como relevista, por lo que es más sospechoso que prospecto… ** PERO la rotación de los Yankees tampoco parece nada confiable, con el recién operado C.C. Sabathia, Phil Hughes, Iván Novoa y David Phelps. Mejor estaría con Pettitte. Hiroki Kuroda es agente libre, y Michael Pineda es un ¡¿quién sabe?!…

Gracias a la vida que me ha dado tánto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

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Biografía de la FANIA / Capitulo 1

 

Por: Tommy Muriel

Pasar lista de todos y cada uno de los integrantes de la Fania All-Stars desde sus comienzos hasta el sol de hoy es casi el equivalente a pasar lista de un auténtico Salón De La Fama de la música latina, toda vez que casi todos los músicos que dejaron huella en la salsa de Nueva York (y hasta fuera de ella) han sido parte de la banda estelar, ya sea en rol de invitados, miembros bonafide o simplemente uniéndose a la banda en una presentación o ensayo. Aunque no todo el que formó parte del All-Stars necesariamente estuvo bajo contrato con Fania Records, sigue siendo virtualmente imposible hablar de esta súper-orquesta sin mencionar paralelamente lo que ocurría en el sello disquero que la hizo posible. 

Inicios

Fania Records se funda a mediados de los '60. La incorporan el multi-instrumentista y director de orquesta de origen dominicano Johnny Pacheco junto con su entonces abogado, el ítalo-americano Jerry Masucci, cuando el primero abandona el sello Alegre, de Al Santiago, cuando Santiago nombra al virtuoso pianista boricua Charlie Palmieri y no a él como director de los Alegre All-Stars.

Esto fue la gota que colmó la copa, toda vez que Pacheco ya venía quejándose de la falta de promoción y la no muy grata situación financiera. Por lo cual, durante sus primeros años, se puede decir que el nuevo sello Fania dependió exclusivamente de la buena fama de Pacheco. El primer álbum en salir bajo el sello Fania lo fue"Cañonazos," y su número de catálogo es el #325, números basados en la fecha de nacimiento (y/o bautismo) de Pacheco: Marzo 25. Para ese entonces, Pacheco ya había disuelto su popular charanga, optando ahora por un formato de conjunto. Para esto, deja a un lado su flauta (temporeramente, como ya veremos) para convertirse en pailero (ejecutante de las pailas o timbalitos, y en vez de reemplazar a sus dos violinistas, adquiere dos trompetistas. Igualmente, el nombre de la institución cambiaría radicalmente: de Pacheco y su Charanga a Pacheco y su Nuevo Tumbao. Su cantante, quien abandona momentáneamente la banda cuando Monguito se incorpora a la misma, lo fue el boricua Pedro Juan Rodríguez, mejor conocido comoPete "El Conde" Rodríguez. Para entonces, su nombre artístico lo era Pete Rodriguez, pero ya había otro boricua sonando fuerte, era Pete Rodriguez  el pianista al cual muchos acreditan como el pionero del boogaloo de los 60's. Por lo cual entonces Pedro Juan adoptó el apodo que le puso su barbero como parte de su nombre artístico para diferenciarse de éste.

A medida que la empresa empieza a generar capital, Masucci y Pacheco comienzan a reclutar talento para el sello, siendo el primero de ellos el boricua Bobby Valentín, para entonces trompetista y, en su tiempo, trombonista (de pistones, no de vara) para el gran Tito Rodriguez. Ya un joven veterano del ambiente neoyorquino y con experiencia en las orquestas de Rodriguez, el propio Pacheco y Joe Quijano, Valentín graba su primer disco como figura principal para Fania. Su cambio de trompetista a bajista, como regularmente le conocemos, se da definitivamente años más tarde, cuando su bajista regular anuncia, con previo aviso, que no puede asistir a uno de los bailes. Ya que los bajistas estaban escasos en aquel entonces (y Bobby ya dominaba el instrumento, de hecho él fue bajista por algunos meses de la vieja orquesta de Ray Barretto: la Charanga Moderna), el líder decide suplantar él mismo al bajista y contratar a un trompetista. Desde ese entonces, no hubo vuelta atrás... los días de Bobby como trompetista, eventualmente, llegan a su fin. 

El próximo artista en unirse al catálogo de Fania lo es un pianista y también multi-instrumentista de origen judío llamado Lawrence Ira Kahn, mucho mejor conocido como Larry Harlow. Un desconocido en aquel entonces, Harlow es el primero de varios nuevos pinos contratados por Fania para robustecer su catálogo. Su orquesta fue una de las primeras, si no la pionera, en combinar de manera exclusiva trompetas y trombones (obviando el uso de saxofones) en su sección de vientos, un giro radical que ya identificaba plenamente a la orquesta. Su primer cantante lo fue el cubano Felo Brito, este a su vez reemplazado por quien luego se convirtiera en uno de los primeros cantantes solistas en la historia del sello: Monguito El Unico, quien venía de la agrupación de Pacheco. Se cuenta que la actitud de Monguito era demasiado problemática en aquel entonces. De hecho, un roce entre éste y Pete "El Conde" fue lo que hizo que este último saliera del conjunto de Pacheco, montando tienda aparte con el Conjunto Sensación (no fue sino hasta que Monguito abandona el Tumbao para unirse a Harlow que Pete regresa con su compadre). A raíz de esto, ya Harlow busca sustitutos para éste, quien eventualmente se lanza como solista. En estas audiciones coinciden nada menos que El Sonero Mayor, Ismael "Maelo" Rivera, y un tocayo compatriota suyo de nombre Ismael Miranda. Rivera recién salía de cumplir su sentencia en cárcel por trasiego de drogas (golpe fuerte que sacudió el ambiente en Puerto Rico de forma tal que el combo original de Cortijo se desintegra a raíz de la encarcelación de éste, con la mayoría de los músicos pasando entonces a organizarse bajo el nombre de El Gran Combo) y se establecía de manera definitiva en Nueva York. Miranda eventualmente se queda con la plaza, cuando Rivera, observando el entusiasmo de su tocayo, decide dejarle el paso libre, a la vez que le aclaraba a Harlow que "a él (Miranda) no vas a tener que pagarle lo que yo te voy a pedir." [Rivera, quien de todos modos ya tenía nombre gracias al prestigio de sus viejos días con Cortijo, opta entonces por montar su propia banda, "Los Cachimbos," firmando contrato con la entonces poderosa Tico Records, propiedad entonces del presunto "mafioso" Morris Levy.]

Miranda, quien ya había trabajado anteriormente con el hermano de Harlow (Andy, el flautista) y ya tenía en su resumé una grabación con el también legendario timbaleroboricua Joey Pastrana ("Let's Ball," Cotique Records, donde impone su "Rumbón Melón"), asume la posición. No sin antes convertirse en "estudiante residente" de la orquesta, ya que el repertorio de la banda para ese entonces se componía casi exclusivamente de temas estándares cubanos. Esto ultimo cambiaría radicalmente una vez que Ismael Miranda, luego del segundo álbum con Harlow, empieza a descubrirse como compositor y a aportar temas suyos al repertorio. Si bien la adolescencia se dejaba sentir definitivamente en la estructura de muchos de los temas de Miranda (y no es para menos, Miranda era un adolescente para ese entonces), el hecho de que Harlow le diera luz verde a Miranda para componer,eventualmente le da el empujón definitivo a la orquesta para colocarse entre las favoritas del público principalmente boricua en Nueva York.  

Total, ya la fiebre del mambo de Machito y los dos Titos dejaba de serlo y ahora la comunidad latina volcaba su atención hacia figuras que, si no tan "cultas" o virtuosas como los antes mencionados, representaban de manera más directa y contundente no solo a la comunidad latina de Nueva York, mayormente compuesta por Nuyoricans, o puertorriqueños nacidos y criados en esta ciudad, sino también al ambiente en que estos se desenvolvían entonces, bastante más violento que el de la era del Palladium. Y ese era precisamente el caso de Miranda, un aguadeño (nacido en Aguada, Puerto Rico) criado en esa área del Bronx conocida como la Cocina del Diablo(Hell's Kitchen), quien con su voz de niño irreverente y la obstinada precocidad de sus letras en ese entonces se convertía en digno representante de la comunidad boricua en la gran urbe. El atractivo de Miranda, sumado a la potencia y agresividad del sonido de la banda de Harlow se convertían entonces en una formula ganadora. 

Y ya que hablamos de Nuyoricans con quienes la masa salsera se identificaría plenamente, el próximo en ingresar las filas de Fania Records sería un trombonista de "mala" reputación, quien con el pasar de los años se convertiría en uno de los artistas más exitosos en la historia del sello, amén de su más sólido vendedor por muchos años. Su nombre: William Anthony Colón, mejor conocido como "El Malo," Willie Colón. Su debut discográfico debió de ser bajo la batuta de Al Santiago, para quien trabajó por un tiempo en el Casa Alegre Record Store (es aquí donde Willie conoce por primera vez a quien luego se convertiría en su cantante, el Ponceño Héctor Juan Pérez, alias Héctor Lavoe), pero a Santiago ya lo agobiaban problemas económicos y de índole familiar, por lo que su nuevo sello disquero Futura, para el cual debió salir el primer disco de Willie, cerró operaciones. Es entonces cuando Willie queda a cargo de las cintas originales y las entrega a Fania, donde las recibe Pacheco para evaluarlas. 

Pacheco ve potencial en la banda, pero no así en Tony Vazquez, el verdadero cantante original de Willie, por lo que el fundador de Fania recomienda a Héctor Lavoe para unirse a la banda como cantante. A Lavoe, sin embargo, no le convenía la idea originalmente, ya que él pertenecía a una banda rival, "La New Yorker" del pianista Russell Cohen, con la cual ya había planes de grabar un disco, por lo que desistió de la oferta (Lavoe también interesaba la plaza de cantante para el conjunto de Pacheco en ese entonces). Eventualmente Pacheco convence a Lavoe y este termina uniéndose a la banda de Willie, la cual integraban entonces adolescentesboricuas como Willie, que con el tiempo se convertirían igualmente en leyendas del género por derecho propio, como el virtuoso timbalero Nicky Marrero (quien años después, como ya veremos, también ingresa a la Fania All-Stars, luego de pasar por las filas de Eddie Palmieri, Harlow y la Orq. Novel), el pianista Dwight Brewster (quien hoy día se mantiene activo en la música, a quien sustituyen en la banda Kent Gomez (co-compositor a su vez de varios temas del binomio Colón/Lavoe), el fenecido virtuoso Mark "Markolino" Dimond y luego José "Prof. Joe" Torres), el bongosero Pablo Rosario (quien luego pasaría a formar parte por muchos años de la orquesta de Harlow, siendo sustituido aquí por el legendario José Mangual Jr., hijo de otra gran leyenda del ritmo: José "Buyu" Mangual), el conguero Mario Galagarza (a quien reemplaza luego el virtuoso Milton Cardona), el también virtuoso bajista Eddie "Guagua" Rivera y el entonces trombonista Joe Santiago, quien al igual que en el caso de Bobby Valentín, se convierte luego en otra leyenda viviente del bajo. 

El primer disco publicado por la orquesta, "El Malo," recibió el desprecio inmediato de los veteranos de aquella época, quienes entendían que esta era una orquesta demasiado amateur (novata y sin mayores pretensiones). Ninguno imaginó, sin embargo, que a medida que Willie y compañía adquirían más experiencia y mayor madurez, esta banda se convertiría en quizás el ejemplo por excelencia de aquello que ya apodaban "el nuevo sonido de Nueva York." La combinación de ese trombón violento, agrio y "explayado" de Willie (inspirado por otro futuro miembro fundador de la Fania All-Stars: Barry Rogers, el legendario trombonista de Palmieri y de la banda de rock-jazz Dreams) y la voz callejera y estilo guapetón e irreverente de Héctor sería inigualable. Más tarde, Colón y Lavoe revolucionan el escenario musical de la época cuando deciden explorar el folclor nativo de Puerto Rico (una movida que también fue criticada a la saciedad por los eruditos y los músicos de mayor edad y veteranía, quienes siempre consideraron, de manera casi exclusiva, a ritmos cubanos como el son, la guaracha y el guaguancó como "la mata," la base, el fundamento de lo que ya empezaba a llamarse salsa). Este experimento llega a su clímax con los clásicos dos volúmenes de "Asalto Navideño," (1970 y 1973, respectivamente) donde se suma a la banda Víctor Guillermo Toro, virtuoso del cuatro mejor conocido comoYomo Toro. Desde entonces Yomo, quien es igual de diestro en la guitarra clásica, es regular en muchas de las sesiones, no sólo de Willie y Héctor, sino también de Larry Harlow.

Con Pacheco aún vendiendo fuerte, y ahora con Bobby Valentín, Willie Colón y Larry Harlow con Ismael Miranda ganándose el favor del público, Fania ahora tendría más mollero para seguir expandiendo su elenco e inclusive traer músicos y orquestas ya establecidos. Este es el caso de otro boricua Ray Barretto, legendario conguero y director de orquesta quien ya para ese entonces había disuelto su Charanga Moderna, con la cual grabó buena parte de su historial con Tico Records luego de salir de la orquesta de Tito Puente, mas la totalidad de su época con United Artists. Para este su "nuevo retorno," Ray opta por un sonido más tradicional, pero apartado por completo del formato de charanga, así que su nueva orquesta se conformaría de dos trompetas (como la de Pacheco), pero sin el tres y sí con sección de ritmo completa: timbal, conga y bongó. Barretto contaba entonces con dos cantantes: Pete Bonet, un veterano de mil batallas que luego pasaría a codirigir con Louie Ramírez antes de unirse al sexteto de Joe Cuba y la orquesta de Tito Puente, y un novato procedente de Ciales, Puerto Rico llamado Adalberto Santiago. [Bonet, a quien posiblemente nunca se la ha dado el reconocimiento que merece, reside actualmente en Puerto Rico y luego de un breve retiro, actualmente dirige una poderosa big-band, la cual se especializa en el repertorio clásico de la época del Palladium.] 

Adalberto eventualmente se queda como cantante oficial cuando Bonet decide montar tienda aparte con Louie. Poseedor de una voz que, al sol de hoy, se mantiene "a prueba de balas" y un estilo que ya entonces se perfilaba como a medio camino entre lo tradicional y lo moderno, Adalberto no tardaría mucho tiempo en darse a respetar. De hecho, otros lideres de orquesta solicitarían sus servicios para hacer coro en sus grabaciones, uniéndose Adalberto de esta forma al selecto grupo élite de coristas de lujo, donde reinaron los hoy fenecidos boricuas Yayo El Indio y Elliot Romero (y al cual, en años mas recientes se han sumado colosos como Tito Allen,Nestor Sánchez y ahora Jerry Medina). La banda de Barretto serviría también de escuela de entrenamiento para otros bravos de la música latina, como el legendario bajista Andy Gonzalez, los trompetistas Roberto Rodríguez (respetable virtuoso cubano, quien fallece a finales de los 80's) y Rene López, el pianista y arreglista Luis Cruz, y los bongoseros Tony Fuentes y Johnny "Dandy" Rodríguez. En palabras del propio Masucci, las cuales pueden ser leídas en el ensayo escrito por Izzy Sanabria para el disco compilación "30 Great Years" (editado en 1994 en conmemoración de los 30 años del sello disquero), el conseguir la firma de Barretto para ingresar a la Fania fue una tarea bien cuesta arriba, pero valió la pena...

Con Barretto a bordo, quien no tardaría mucho en unirse a Pacheco, Colón y Harlow como uno de los vendedores estrella del sello, Fania seguía expandiéndose. Ahora, la Fania, que ya contaba en su catálogo con figuras como Joe Bataan, Ralph Pagán (uno de los cantantes que más ruido hizo mientras el boogaloo reinó a mediados de los 60's), el baladista Roberto Yanés y las orquestas que comandaban respectivamente los trompetistas Ralph Robles y Bobby Quesada y el maestroLouie Ramírez, estaba en posición de jugarse un alarde: Montar su propio All-Stars ("Todos Estrellas"), siguiendo la pauta que ya habían establecido en Nueva York los sellos Tico, Alegre y Cesta (este último propiedad de Joe Quijano, donde los mismos integrantes del All-Stars de Alegre se reunirían cuando Alegre comienza a desintegrarse). Así nace entonces la Fania All-Stars

No obstante, no todos los artistas bajo contrato con Fania formarían parte de la banda estelar. De igual manera, la orquesta aún necesitó refuerzos en posiciones claves, donde no tenían a ningún músico en particular. Por ejemplo: en la sección de ritmo, a Harlow (piano) y a Barretto (congas) se unirían Bobby Rodríguez (a quien ya se le reconocía entonces como el mejor bajista en todo Nueva York) y el timbaleroJimmy Sabater, para entonces el único con una reputación similar a la de Puente aún sin ser director de orquesta (para ese entonces ya Willie Bobo estaba en California con Cal Tjader y Sabater seguía siendo parte del sexteto de Joe Cuba). [Irónicamente, el bongosero para esa noche lo fue el bongosero regular de Pacheco para ese entonces: Ralph Marzan. Bobby Valentín (quien para ese entonces, recuerden, aún no se convertiría en bajista a tiempo completo), Quesada y Robles son los trompetistas (reforzados por el virtuoso Raymond "Ray" Maldonado, sobre quien abundaremos más adelante), mientras a Colón, el único trombonista líder de orquesta en Fania Records, se le unen dos refuerzos muy especiales: su ídolo Barry Rogers y el camarada de éste último en la banda de Eddie Palmieri: el brasileño Jose Rodrigues (en otra de esas movidas irónicas, Rodrigues pasaría a formar parte de la banda de Colón una década después). Louie Ramírez, en lo que sería su única sesión en vivo con la Fania All-Stars (volvería luego, como ya veremos, a mediados de los 70's para sus sesiones de estudio, así como en calidad de arreglista y coproductor), ejecuta el vibráfono, mientras que a los cantantes solistas Monguito y Joe Bataan se unirían los respectivos cantantes de las cuatro orquestas de mayor éxito en el catálogo de Fania para ese entonces: Adalberto, de la banda de Barretto; Lavoe, de la banda de Colón; Miranda, de la de Harlow; y El Conde, del Tumbao de Pacheco. Pacheco, por supuesto, dirigiría la banda, además de solear con su flauta. 

Adicional a eso, se suman a la Orquesta tres invitados oficiales: el propio Tito Puente, el propio Eddie Palmieri y otro Nuyorican que estaba causando sensación en ese entonces: el orgullo de Brooklyn, Richard Maldonado, alias Ricardo "Richie" Ray. Un mago del piano entrenado a lo clásico y líder de una de las orquestas más contundentes del ambiente neoyorquino, Richie ya estaba codeándose con los grandes, amén de ser uno de los vendedores estrella de Alegre Records. Originalmente, el codirigía la banda con su hermano mayor, el ya mencionado Raymond Maldonado (Ray, el trompetista, quien luego sale de la banda cuando empiezan a llamarlo gente como Tito Puente, La Plata Sextette y hasta el mismo Stevie Wonder, el mismo que puso a gozar al hoy legendario sello Motown en el mercado pop junto con Diana Ross y los hermanos Jackson), y el nombre original de la banda lo era Richie & Ray (o sea, la orquesta de Richie y Ray... ya se podrán imaginar de donde viene el apodo del pianista entonces). El uso común (y, claro, la confusión común) hacen que Richie finalmente engavete su apellido real para utilizar el nombre artístico de Richie Ray, como su fanaticada insistía en llamarlo (o Ricardo Ray, como también aparece en los créditos de la mayoría de sus discos). Antes de este guiso con Fania, su orquesta tenía tres cantantes: Chivirico Dávila, el cantante principal; Felo Brito, quien luego sale para unirse a Harlow, como ya mencionamos; y el novato Robert Cruz, mejor conocido como Bobby Cruz. Cruz, quien fue alumno de Chivirico, pasa a ser el cantante principal (y, de hecho, el único) cuando Dávila también sale, pasando a las organizaciones de Pacheco y Joe Cotto antes de formar su propia agrupación. Para este primer "viaje" con Fania, Cruz no acompañó a su compadre y jefe. 

El debut de la banda estelar del sello Fania lo fue en el hoy desaparecido club Red Garter en 1968. Si bien aún a estas alturas la banda carece de identidad propia, el repertorio que ejecutaron esa noche (y que fue recogido para la posteridad en los discos Live At Red Garter, Volúmenes 1 y 2), tiene sus momentos especiales. Por mencionar algunos con Monguito en la parte vocal, Eddie Palmieri al piano, Willie Colón en uno de sus mejores solos de trombón de todos los tiempos y el maestro Tito Puente castigando el timbal al final; el corte de jazz latino "Guatacando," con excelentes solos de Palmieri, Ramírez, los cuatro trompetistas, Rogers y Barretto (quien, como era la costumbre entonces, utilizó una sola conga para este show, no las 3 y hasta 4 que utiliza hoy en día); y el "Son Cuero y Boogaloo," originalmente del repertorio de la banda regular de Barretto, con Adalberto (naturalmente) en la parte vocal y con Orestes Vilato, el timbalero regular de Barretto, colándose aquí por invitación del propio conguero y, casi literalmente, robándose el show con una espectacular ejecución. Como ya dijimos, la Fania All-Stars no necesariamente se instituye a partir de este recital, pero el show cumplió su cometido inmediato: presentar en mayor escala a los artistas que ya componían el conglomerado Fania y, de paso, aumentar las ventas.   

Mientras tanto, Fania ahora busca expandir su área de cobertura. Y para esto, abre un nuevo sub-sello (o subsidiaria, si se quiere): Fania International, donde se agruparían los artistas que no tenían su base de operaciones en Nueva York. (En unos pocos años, dicha subsidiaria elimina el "Fania" de su nombre, convirtiéndose enInternational, a secas.) La primera orquesta de salsa en ser fichada por este nuevo sello lo es la de Roberto Roena y su Apollo Sound. Roena, un ex-miembro de Cortijo y su Combo (su líder, el maestro Rafael Cortijo, fue quien lo inició en el mundo de la percusión en Puerto Rico) y luego miembro fundador de El Gran Combo, debutaba formalmente como líder de su propia orquesta. Sí, anterior a esto ya Roberto había grabado un álbum para Tico Records, "Se Pone Bueno," con una orquesta llamada "Roberto Roena & Los Megatones," pero esta 'orquesta' no paso de ser una reunión en el estudio de grabación. En otras palabras, Los Megatones nunca fue una banda formal y propiamente dicha, sino más bien una sesión de descarga con varios de los mejores músicos en Puerto Rico (incluido en dicha nomina estaba el virtuoso sonero panameño Camilo Azuquita, quien entonces residía en este país) bajo la dirección de Roena. 

El sonido de Roena, sin embargo, muy poco tenía que ver con el sonido que ya se gestaba en Nueva York. El Apollo Sound, en un principio, era una orquesta moldeada al estilo de El Gran Combo muy a lo puertorriqueño, pero con la particularidad de que estos (el Apollo) podían fajarse tambien en el soul afro-americano que también se escuchaba en Puerto Rico (que conste, no era el boogaloo, sino música norteamericana, afro-americana más bien, propiamente dicha... lo que luego pasaría a mercadearse como R&B). Eventualmente, lo norteamericano desaparece del menú, una vez el boom de la salsa echa en Puerto Rico empieza a arrollar. De igual forma, Roena, quien a pesar de no ser necesariamente un lector a primera vista, sí tenía (y aún tiene) un envidiable oído musical como pocos, hace con el tiempo que su Apollo pase de ser una modesta pero arrolladora orquesta de salsa en una de las instituciones más progresivas en la historia de la salsa, musicalmente hablando.

Paralelamente, y también en 1969, Bobby Valentín, quien ya para ese entonces cambia definitivamente la trompeta por el bajo, decide re-establecerse en su Puerto Rico natal, donde hace una nueva orquesta, con la cual graba el álbum "Se La Comió." Aquí Bobby no solo expande su sonido (de una sección de vientos de solo tres músicos a un mini-big-band de 5: dos trompetas, trombón y dos saxofones (a lo El Gran Combo, solo que aquí serían un alto y un barítono, no dos altos como en el caso del Combo), estableciendo entonces lo que ya se identifica como su sonido tradicional), sino que logra reunir a varios de los bravos, incluyendo a los soneros Frankie Hernández y Marvin Santiago (quien se uniría años más tarde, primero en sustitución de Frankie cuando éste ingresa en Hogares Crea, un programa creado en Puerto Rico para rehabilitar a los que sucumben al vicio de las drogas, y luego a dúo con éste, cuando, ya reestablecido por completo, se reincorpora a la banda), los virtuosos Reynaldo Jorge (trombonista), Juancito Torres (trompeta), el timbalero y baterista Oscar Colón y el saxofonista Humberto Ramírez Sr. Frankie, de hecho, graba luego como solista para el sello Nuestra, una subsidiaria local que Fania funda en 1978, además de ser uno de los miembros fundadores de la orquesta Impacto Crea, otra institución nacida dentro del seno del propio programa de Hogares Crea. Marvin, uno de los soneros más explosivos e interesantes que ha dado la salsa, posee un estilo similar en métrica al del Sonero Mayor (Maelo, quien no tenía mayor reparo en colar 12 o más líneas en un soneo donde la mayoría de los soneros convencionales no hallarían cabida para más de 8), pero utilizando el humor como punta de lanza. Marvin permanece con Valentín hasta 1977 (Valentín lo despide cuando, irónicamente víctima también del abuso de drogas, empieza a fallar a los bailes), convirtiéndose luego en solista y vendedor estrella para la naciente Top Hits Records (TH), principal rival de Fania a finales de los 70's. Marvin, al igual que Frankie, se recupera por completo de su drogadicción, luego de cumplir sentencia en prisión a mediados de los 80's.  

En Nueva York, mientras tanto, se suma al catalogo Fania otro cantante solista: el veteranísimo Santos Colón, el eterno cantante de Tito Puente, ahora concentrándose como bolerista a tiempo completo. Como parte de sus tareas con la Orquesta de Puente (que ya de por sí demandaba que su cantante fuera capaz de abordar cualquier género), Santitos, como todo el mundo le llamaba, se defendía sin problemas en la rumba, la guaracha, el guaguancó y los demás ritmos cubanos que Puente acostumbraba ejecutar. Pero la cosa romántica era la especialidad de la casa, y boleros clásicos de su época con Puente como "Mírame Mas," "Tus Ojos" y "Te Desafío," que nunca fallaron en llenar a capacidad la pista de baile del Palladium, sirven de testigos. De hecho, para su debut en solitario con Fania, Santitos contó con su compadre Puente, quien dirigió y supervisó la grabación además de arreglar varios temas. En adelante, sin embargo, las producciones de Santitos estarían a cargo del virtuoso pianista y arreglista argentino Jorge Calandrelli (con Santitos, en algunos casos, grabando sus partes en Argentina, con la orquesta de estudio de Calandrelli).

Otros grandes que se suman al catálogo de Fania entre 1969 y 1970 lo son los boricuas Richie Ray & Bobby Cruz y Cheo Feliciano. Richie y Bobby recién salían de su contrato con Alegre Records y Masucci, quien ya le seguía los pasos y no quería perder de nuevo la oportunidad (Alegre ya se le había adelantado cuando Los Durísimos terminaron con Fonseca Records a mediados de los 60's), los firma durante un ensayo de la banda, momentos antes de que el ejecutivo de Fonseca se apareciera con un contrato en blanco para que Richie y Bobby regresaran con ellos. De hecho, fueron Los Durísimos quienes estrenan la nueva (y dentro de poco, principal) subsidiaria Vaya Records, para la cual graban el clásico "El Bestial Sonido de Richie Ray & Bobby Cruz." De hecho, esta es la primera grabación de Richie y Bobby luego de mudarse a Puerto Rico (de la vieja orquesta neoyorquina solo los acompaña el bongosero Manolito Gonzalez) y reorganizar su orquesta allá con nuevos músicos, entre ellos el virtuoso conguero José "Mañengue" Hidalgo ("El Alcalde de La Perla," como cariñosamente aún lo llaman y padre de otro virtuoso del tambor: Giovanni Hidalgo), el timbalero Charlie Cotto y el bajista Mike Amitin, ambos también emigrando desde Nueva York (Charlie venía de la orquesta de Willie Colón y Amitin de la de Barretto).

Cheo, por otro lado, luego de salir de Joe Cuba y pasar, en calidad de solista, por Eddie Palmieri y los Alegre All-Stars, se muda a Puerto Rico y, voluntariamente, opta por un semi-retiro, ingresando en Hogares Crea para darle muerte a un hábito de heroína que progresaba peligrosamente al punto de que, en palabras del propio Cheo, estaba botando la vida por el chorro. Masucci, siguiendo la recomendación de Ray Barretto, quien lo motivó a buscar contratarlo por ser "el tipo de cantante que Fanianecesitaba tener en su róster," se une también al "Proyecto Cheo." Desde luego, y también siguiendo los consejos de Barretto, Tommy Olivencia y Tite Curet Alonso(mentor, padrino y amigo cercano a Cheo, amén de creador intelectual de una buena parte de los éxitos de Fania), esperó pacientemente a que Cheo finalizara satisfactoriamente su proceso de rehabilitación. Una vez Cheo se sintió listo para regresar al ambiente, firma con Fania Records. Y Barretto definitivamente tenía razón. Cheo es uno de esos raros cantantes, como su mentor e ídolo Tito Rodríguez, que podían ir de un extremo al otro del canto caribe con suprema facilidad. Como bolerista, muy pocos pueden sacarle tanto partido a la lírica de una canción convirtiéndola en suya; y en lo movido, en la salsa (y es aquí precisamente donde le gana a su famoso mentor), es una ametralladora poética siempre lista para dispararse, jugando a su antojo con las rimas y la métrica como pocos. Difícilmente, inclusive hoy día, se hallen cantantes tan polifacéticos como Cheo Feliciano.

OK, ahora el nacimiento OFICIAL de la Fania All-Stars.

Adelantemos la trama ahora hacia la noche del Jueves 26 de agosto de 1971, fecha que muchos, con muy buenas razones, marcan como la fecha de nacimiento de la Fania All-Stars (y algunos van más allá, añadiendo que en esa misma fecha da inicio oficialmente el boom de la salsa). El presidente de Fania, Jerry Masucci, ahora con su sello corriendo a todo tren y las bandas de Willie Colón, Larry Harlow, Ray Barretto y Pacheco dominando en los hit parades de NY y las bandas de Roberto Roena y Bobby Valentín haciendo lo suyo en Puerto Rico, entiende que es el momento de re-visitar el concepto de la Fania All-Stars. Solo que ahora, en lo que se puede ver como una jugada maestra en términos de promoción, Masucci se las juega frías: además de reunir a su tribu en un mega concierto, pretende filmar el mismo y hacer una película. El poner dicho plan a correr no fue tarea fácil. A los dueños de clubes de la época no les convencía la idea. Tan solo el boricua Ralph Mercado, entonces dueño del Cheetah, aceptó la oferta, pero con estas condiciones: el baile se daría un jueves (Mercado no iba a arriesgar sus días tope: viernes y sábado) y Mercado se quedaría con lo que se genere en las entradas. A lo que Masucci no tuvo más remedio que acceder, ya que nadie más estaba dispuesto a jugarse la maroma.

Ya tenían sitio, ahora faltaba resolver el lío del reparto. Luego de discutir por buen tiempo en cuanto al formato y estructura de la orquesta (ellos querían un sonido grande, tipo big band, pero no necesariamente una vuelta atrás al viejo sonido de Machito y Puente), Pacheco y Masucci se ponen de acuerdo en organizarla a base de tres trombones (porque para sonar pesada sin dejar de ser novedosa, definitivamente, necesitaba trombones), tres trompetas y ritmo completo. Así, la banda se conforma a raíz de la unión de músicos y cantantes de las orquestas más exitosas del sello: Pacheco trae a su cantante, Pete "El Conde," y su primera trompeta, Héctor "Bomberito" Zarzuela; Harlow lo imita, añadiendo a su cantante Ismael Miranda y a su propia primera trompeta, el veterano Larry Spencer; Barretto vendría "blindado" con cuatro guerreros: Adalberto Santiago, Vilato, su primera trompeta Roberto Rodriguez y él mismo; Valentín traería a su entonces trombonista Reynaldo Jorge (contrario a lo que usted puede haber leído en otros foros, Reynaldo ni estaba de "agente libre" (freelancing) ni era miembro de la banda de Willie Colón cuando ingresa a la Fania All-Stars; su carrera en Nueva York comienza en 1974 cuando se muda allá luego de salir de la banda de Tommy Olivencia en Puerto Rico, y Willie entra con Héctor Lavoe... y la inclusión de Yomo Toro con el cuatro puertorriqueño, es muy probable que tenga mucho que ver con el éxito del "Asalto Navideño, Vol. 1" de Willie, so no es ilegal decir que Yomo entra al elenco vía Willie Colón. Barry Rogers, quien para ese entonces sí era agente libre, entra por derecho propio como primer trombón, invitado por Pacheco, quien lo conoce desde hace décadas, antes de coincidir en los originales Alegre All-Stars. Roberto Roena, entonces el único bongosero líder de orquesta en el sello, entra solo (aunque insisto que su cantante principal en ese entonces, Piro Mantilla, y los de Bobby Valentín, Frankie Hernández y Marvin Santiago, tenían el mismo derecho a estar ahí que los cantantes de Colón, Harlow, Pacheco y Barretto, la exclusión de éstos pudiera estar basada en el hecho de que la movida era en Nueva York, donde ni Marvin, ni Frankie, ni Piro eran conocidos). La línea frontal de la banda (Miranda, Lavoe, El Conde y Adalberto) ahora se reforzaba con dos de los cantantes solistas del sello: Cheo Feliciano y Santos Colón.  Richie Ray, ahora dentro de la familia Fania, también fue invitado, esta vez junto a su eterno cantante Bobby Cruz. Ya la banda estaba lista. Sanabria, quien para ese entonces ya era parte integral de Fania en calidad de promotor y encargado de buena parte de las carátulas y demás material promocional y artístico del sello en ese entonces, era uno de los maestros de ceremonias, junto con el afamado Symphony Sid. En cuanto a la filmación en sí, entra entonces aquíLeon Gast y su equipo.

En cuanto a lo que pasó esa noche, nada pudo haber salido mejor para Masucci y su tribu. 4000 personas (más del doble de la capacidad del club) asistieron, la filmación fue un éxito y, sobre todo, la música que sonó esa noche fue de ensueño. De acuerdo a Harlow, esa fue una de esas noches mágicas donde la química fluyó de maravillas y cualquier cosa podía suceder. De este recital surgen la película Our Latin Thing, y tres grabaciones: la banda sonora de dicha película (álbum doble), y los discos Live At Cheetah, Volúmenes 1 y 2. Difícil escoger lo mejor entre toda la música que se toco esa noche, ya que todo estuvo magistral, pero casi todos los expertos seleccionan de manera unánime como el clímax del concierto a "Quítate Tu," (que dura más de 16 minutos) donde todos los cantantes (salvo Bobby Cruz) se retan entre sí con sabrosas inspiraciones, mientras Yomo Toro dibuja un excelente solo de cuatro y Barretto se suelta al final, mostrando quizás por primera vez su ya famoso "salto mortal" (dándole al tambor contra el piso del escenario). También se destacan las piezas "Macho Cimarrón" (con El Conde al comando y Pacheco luciéndose en un largo y destacado solo de flauta), "Anacaona" (el retorno triunfal de Cheo, con Harlow al piano y Reynaldo mostrando su virtuosismo en el trombón), "Ahora Vengo Yo" (la página de Los Durísimos en este libro, con la sorpresiva intervención de Ray Maldonado (quien no era parte de la nómina esa noche) en un magistral solo de trompeta y su hermano Richie dominando en el piano), y, por supuesto, las descargas "Descarga Fania" (desde entonces el número de apertura por excelencia de la orquesta, esta noche con un explosivo mano a mano entre Vilato y Barretto, quien luego deja que su timbalero se luzca a sus anchas) y "Ponte Duro," hecha a la medida para Roberto Roena y su bongó, con Willie Colón "guapeando" en el trombón (en la versión que aparece en la banda sonora de la película, se puede apreciar el solo de Willie en su totalidad, sin editar) y la sección rítmica luciéndose individualmente al final, algo que no estaba escrito originalmente en la partitura, como tampoco lo estaba la rutina en 6 por 8 que Barretto sugiere al final (ya lo dijo Harlow, cualquier cosa podía ocurrir en tarima esa noche). La película incluía escenas del concierto en sí, así como imágenes de la vida cotidiana de la comunidad de habla hispana en Nueva York (muchas de estas escenas organizadas y/o sugeridas por Ismael Miranda), escenas tras bastidores de los ensayos y a Harlow y su banda con Miranda en una presentación al aire libre en el Barrio. En resumen, no sólo fue una noche gloriosa para el sello Fania, sino el nacimiento de una leyenda musical… y por qué no, del boom de la salsa.

Mientras tanto, Fania continuaba enriqueciendo su catálogo, añadiendo nuevas figuras y a su vez, adquiriendo otros sellos independientes, como lo son Cotique, sello propiedad de George Goldner y punta de lanza de la fiebre del boogaloo de los 60's, y el sello Inca, este último con base en Puerto Rico. Así entran a la Fania orquestas como Roberto Y Su Nuevo Montuno, Andy Harlow (con la ayuda de su hermano Larry)Orq. La Diferente, Orq. La Conspiración (estas últimas dos orquestas bajo la supervisión de Willie Colón, quien ahora comienza su etapa como productor) y el cantante Teddy Trinidad. Vía Cotique, entran caballos de fuerza como los Lebrón Brothers y Chivirico Dávila en calidad de solista, más, dentro del catálogo, los derechos para re-distribuir la obra de figuras como Machito, Joey Pastrana, Johnny Colón y la TNT Band, entre otras. Con Inca, Fania hereda a dos de las mejores orquestas de Puerto Rico: la Primerísima de Tommy Olivencia con sus cantantes Chamaco Ramírez y Paquito Guzmán (ambos también grabando como solistas para dicho sello) y la Sonora Ponceña. Esta última banda, la cual recientemente celebró su 45to aniversario (y sigue en pie de lucha hacia los 50), es también la "casa" de quien eventualmente dejaría de ser uno de los secretos mejor guardados de Borinquen para convertirse en el pianista más solicitado en las sesiones de grabación de Fania, amén de uno de los mejores, en el sentido absoluto de la palabra, del mundo salsero: Enrique Arsenio Lucca Quiñones, mejor conocido por todos como Papo Lucca.

Vaya también se expande, con la inclusión de Mongo Santamaria, Ismael Quintana y Celia Cruz. Mongo, aunque no necesariamente dentro de la salsa, traería su particular fusión de Latin jazz, R&B y música cubana, la cual influiría de manera directa a muchos otros grupos de jazz latino (incluyendo a la mismísima constelación Irakere de Chucho Valdés). Su banda, igualmente, sería la escuela de entrenamiento de grandes del género del jazz latino y de la salsa, como los saxofonistas Justo Almario y Héctor Veneros, el baterista Steve Berrios, el percusionista Pablo Rosario (quien alternaba entre Mongo y su taller en la salsa con Harlow) y el virtuoso trompetista Luis "Perico" Ortiz.

Quintana, a quien el propio Héctor Lavoe citó como uno de los que infuenció su desarrollo como cantante, se lanzaba de lleno como solista luego de poco más de una década al frente de las mil y una transformaciones que sufrió la banda del maestro Eddie Palmieri (desde la original La Perfecta, orquesta cuyo estilo copiaba en sus principios la New Yorker, orquesta a la cual pertenecía Lavoe antes de su unión con Willie, hasta 1973, cuando graba "Sentido," álbum de donde salen los clásicos "Puerto Rico" y "Adoración"). La movida tenía algo de riesgo envuelto, pues luego de tantos años con Palmieri, ya el público lo identificaba plenamente como el cantante de Palmieri, ni más ni menos... pero Quintana se jugó la carta de todos modos. En esto influyó en gran manera la suma que Masucci le ofreciera a Quintana para que diera el salto, su inclusión directa en la banda estelar, y, luego, el papel prioritario que la maquinaria Fania le diera a sus primeras grabaciones para el sello Vaya. Valga la pena aclarar, sin embargo, que el álbum "Ismael Quintana," su debut con Vaya en 1973, no es su primera grabación como solista, pues anterior a esto ya Quintana, aún miembro de la banda de Palmieri, ya había probado suerte en dos ocasiones con la poderosa United Artists, con la cual grabara "Punto Y Aparte" y "The Two Sides of Ismael Quintana" esta última un experimento donde, por un lado, Quintana demostraba una vez más sus quilates como guarachero y, por el otro, probaba suerte como bolerista (que lo es), aunque la banda que lo acompañara en esta parte de la grabación ejecutara unos arreglos a lo Calandrelli (la mayoría de ellos a cargo de Héctor Garrido) que sonaban más a balada que a bolero.

Celia, por otro lado, regresa a Nueva York luego de un breve retiro en México tras abandonar Tico Records, frustrada con la pobre promoción que se le dio a sus discos para dicha disquera con la orquesta del maestro Tito Puente. Su primer coqueteo con el sello Fania se da cuando Harlow la invita a grabar en su experimental "Hommy,"creación de Jenaro "Heny" Álvarez donde graba de una sola tirada el tema "Gracia Divina." De ahí Masucci se interesa en ella y finalmente la convence de firmar con Vaya durante el viaje a Puerto Rico para la puesta en escena de la obra de Harlow. Celia, por supuesto, era una de las figuras más famosas provenientes de la inmortal Sonora Matancera, un puesto que Celia se ganó a pulmón limpio, pues a ella le tocó llenar la vacante que dejara la queridísima Myrta Silva, zapatos bien difíciles de llenar en ese entonces. (La hoy fenecida y siempre recordada "Gordita de Oro" era boricua, no cubana, valga la aclaración.) Y claro, el Tumbao de Pacheco era, ni más ni menos, una versión "moderna" de la Matancera, por lo que el junte de Celia con Pacheco era una jugada maestra. Y eso fue exactamente lo que ocurrió cuando ambos se juntan para grabar un álbum llamado... vaya, "Celia & Johnny." El proceso de adaptación de Celia al sonido de Pacheco no debe haber sido nada difícil, dada la obvia similitud entre el Tumbao y la Matancera, pero para ese primer disco, Pacheco volcó "lo mejor de dos mundos," el sonido que ya caracterizaba a la salsa (el cual se palpa en temas como "Lo Tuyo Es Mental" y el hit que vendió el disco, "Quimbara") y, claro, la aproximación, que no explotación todavía, del espíritu de la vieja Matancera ("Tengo El Idde," "El Tumbao y Celia" y el bolero "Vieja Luna"). La explotación, propiamente dicha, se daría ya para 1976, en pleno auge del boom, cuando Pacheco baja sus pretensiones y decide volcarse de lleno sobre la música cubana, anunciando ya lo que muchos críticos bautizaron como la "tendencia matancerizante" dentro de la salsa. Es para ese entonces que Pacheco, en una movida netamente comercial, rebautiza su Nuevo Tumbao como Pacheco y su Tumbao Añejo, aún cuando no había un cambio radical en el estilo de su conjunto. Pero no nos adelantemos todavía, ya retomaremos este tema en la segunda parte de este artículo, cuando nos enfoquemos en la Fania después de 1975.

Mientras tanto, sí añadiremos a manera de paréntesis que Pacheco ya se había "enamorado" del virtuosismo de Papo Lucca en el piano (Pacheco ahora supervisaba la producción del sello Inca, la casa de la Sonora Ponceña, recuerden), por lo que lo invita a Nueva York para grabar en ese disco con Celia. Destapada la "olla," a Papo lo empiezan a llamar muchos de los artistas de Fania para grabar en sus sesiones, desde Harlow en uno de los discos que le produce a Justo Betancourt, hasta Willie Colón, quien lo utiliza en su experimental disco de plenas con el maestro Mon Rivera. De igual forma, la genialidad de Papo como arreglista empieza a dejarse sentir en Nueva York.  A Luis "Perico" Ortiz se le da el mismo recibimiento. Solo que en el caso de Perico, este no solo entra de lleno a la Fania All-Stars antes que Papo, como ya veremos, sino que Perico sí se muda de lleno a Nueva York (donde primero se une a la banda de Mongo), no sin antes pasar por la orquesta de Tommy Olivencia, donde explota su fase como arreglista además de, ya durante su estadía con Fania, probarse como productor en cinco de sus discos (los últimos tres con Inca y luego los primeros dos de Olivencia con TH Records).

Claro, luego de la exitosa presentación de la Fania en el Cheetah, no cabía la menor duda de que los cantantes que desfilaron esa noche con el All-Stars se beneficiaron grandemente de la exposición que se les dio. Por lo cual, como parte de los planes de expansión del catálogo del sello, una movida obvia lo era pues, independizar a todos estos cantantes y/o grabarlos en plan de solistas. De esta manera, Ismael Miranda, Héctor Lavoe y Pete "Conde" Rodríguez se convierten en solistas, pero cada historia se da en un matiz completamente diferente. Adalberto Santiago, el otro cantante no-solista de la tribu del Cheetah, no da el salto en ese entonces, ya que él pasa a ser miembro fundador de la naciente Tipica'73, organización que se funda a raíz de una serie de sesiones de descarga en el club And Vinny's de Nueva York y, a raíz del éxito de éstas, la eventual disolución de la banda de Barretto en el 1973, de la cual provenían la mayoría de los integrantes de estas sesiones (Adalberto, Vilato, el bajista Dave Pérez, el trompetista René López y el bongosero Johnny Rodríguez, quien pasa a ser el líder de la nueva agrupación).

Miranda es el primero en independizarse, una vez sale de la banda de Harlow y monta su propia agrupación: Orq. Revelación, un conjunto que, lamentablemente, no duró mucho tiempo junto, pero que contaba con una sección rítmica de lujo: Nicky Marrero en timbales y bongó, Frankie Rodríguez en congas (estos dos, al igual que Miranda, provenientes entonces de la banda de Harlow), Nelson Gonzalez en el tres, Joe Santiago ya como bajista y el entonces novel Oscar Hernández en el piano. La banda desaparece cuando Miranda decide mudarse a Puerto Rico, asi que luego de un breve período por cuenta propia, Revelación se disuelve, al tiempo que Gonzalez se une a la Tipica'73, Hernández se une al Conjunto Libre de Manny Oquendo, Frankie regresa con Harlow y tanto Marrero como Santiago pasan a ser agentes libres. Miranda, al ser el primero en convertirse en solista, recibió la mejor de las atenciones del sello, por lo cual su carrera se planificó mucho más organizadamente. Claro, no olvidemos que la preponderancia que le dio Harlow en las carátulas de sus discos también ayudó. Con la estratégica excepción del "Tributo A Arsenio" y de "Mi Mono y Yo,"Miranda aparecía al lado de Harlow en todas las carátulas... inclusive, noten que el álbum "Abran Paso" fue mercadeado como Ismael Miranda con la Orch. Harlow... al igual que "Oportunidad," álbum de 1972 donde ya definitivamente se preparaba el terreno para el despegue de Miranda como solista, si tomamos en cuenta que en la carátula de ese disco Miranda aparece solo...

En el caso de Lavoe, sin embargo, éste no necesariamente deseaba convertirse en solista en ese entonces. Pero no le quedó otra alternativa una vez Willie Colón, quien ya sentía que el ambiente lo estaba explotando, decide hacerse a un lado (momentáneamente, como ya veremos) y tomarse un período de "enfriamiento," heredando Héctor entonces la banda. [Es en este punto donde Willie decide educarse formalmente en lo musical, cuyos resultados no tardarían en verse cuando, a su regreso, se dedica de lleno a la experimentación con nuevas ideas, en lugar de volver sobre el sonido que lo hizo famoso.] Aquí empieza una de las ya conocidas fases difíciles en la vida de Héctor, cuyo disco donde debutaría como solista tardaría considerablemente en completarse, ya que este se sentía aún herido por lo que él entendía como una traición de parte de Willie. Lo cual eventualmente fue falso, ya que Willie, aunque ya no como músico, permanecería al lado de Héctor en todas sus grabaciones en calidad de productor y arreglista (con excepción de tres álbumes:"Feliz Navidad," un intento por volver a capturar la química de los "Asaltos Navideños" producida por Johnny Pacheco en 1980 y con la colaboración del inolvidable Daniel Santos; "Que Sentimiento," del año siguiente y el único álbum que Héctor mismo se produce; y "Reventó," de 1985, una coproducción de Pacheco y Jerry Masucci). Eventualmente, Lavoe recupera su confianza en sí mismo y, con el apoyo directo de Willie, se concentra en su nueva fase como director de orquesta. El primer álbum de Héctor, "La Voz," fue un éxito, como era de esperarse, y su camino a la fama por derecho propio no conocería límites... salvo los que, como ya es historia conocida, él mismo se impuso.

El caso de El Conde tendría un desarrollo bien particular. Para su primer álbum oficialcomo solista, "El Conde" (1974), la banda que lo respaldaría sería, ni más ni menos, el mismísimo Tumbao de Pacheco, con el crédito de éste último estratégicamente omitido. De hecho, Pacheco mismo se destaca como solista en un número que, a todas luces, debía pertenecer a un álbum regular de Pacheco con El Conde y no éste, el debut del último como solista: "Los Compadres," número original de los Compadres originales de Cuba (Lorenzo y Reinaldo Hierrezuelo, alias Compay Primo yCompay Segundo, éste último aún vivo y gozando de un increíble pero merecido boom gracias al fenómeno del Buena Vista Social Club). No obstante, ya para el año siguiente, El Conde ya tendría organizada su propia banda. Lo curioso es que el sonido de la nueva orquesta de Pete sería demasiado similar al del Tumbao de Pacheco. Nada de extrañar, si notamos que la instrumentación de ambas orquestas era exactamente la misma, salvo por un trompetista adicional (sumando entonces tres) en el caso de El Conde. Eso sí, ya de la segunda grabación como solista en adelante, Pacheco no estaría envuelto en la producción y sí Louie Ramírez, quien regresa a la Fania en 1975 para encargarse de todo lo relacionado con los sellos Tico y Alegre, los cuales adquieren de Morris Levy en ese año (más detalles sobre esto más adelante, para no adelantar la trama), además de grabar como artista para el sello Cotique.

Ahora, con todos los cambios en el elenco de la Fania, y con la evidentemente cómoda situación financiera del sello en ese entonces, Masucci decide que es hora de hacer otra aventura en grande con la Fania All-Stars. Sin embargo, habría cambios en la alineación, de acuerdo a las nuevas tendencias en la compañía. Ahora, virtualmente todos los cantantes de la orquesta estelar o eran solistas, o líderes de sus propias orquestas o ambos (o en proceso de convertirse en uno de ambos). Curiosamente, Bobby Cruz, sin ser solista, se "salva" de la regla por el hecho de que ya antes de su incursión en el sello Fania, ya se le promocionaba como co-líder de la orquesta de Richie Ray, amén de que ya tenía en su haber dos producciones de boleros donde, aunque siempre con la banda de Richie Ray, se le promocionaba como figura central: "Canta Para Ti" y "Amor En La Escuela." Adalberto Santiago, quien como ya dijimos anteriormente recién se estrenaba como cantante de la Tipica'73, es sustituido entonces por Justo Betancourt, quien finalmente recibía la merecida atención de la disquera tras pegarla en grande con su hit (y grito de guerra) "Pa' Bravo Yo," compuesta para él por Ismael Miranda. Uniéndose a Betancourt estaban el entrante Ismael Quintana y el resto de la línea frontal del recital del Cheetah: Cheo, Lavoe, Miranda, Bobby Cruz, El Conde y Santitos. Barretto y Roena permanecerían irremplazables en congas y bongó, respectivamente, con Nicky Marrero, como ya adelantáramos, entrando a la orquesta como el nuevo timbalero. [Es Pacheco quien invita a Marrero, a quien conocía desde sus días con Willie Colón e inclusive lo había invitado en ocasiones a tocar con su Tumbao, a formar parte del staff de músicos de estudio que ya se repartían el grueso de las producciones del sello (especialmente ahora, en momentos que se expandía el sello con todos los nuevos solistas), convirtiéndose en uno de los músicos de mayor demanda y, eventualmente, el escogido para reemplazar a Vilato como el timbalero oficial de la Fania All-Stars.] Bobby Valentín, Yomo Toro y Larry Harlow también vuelven con la nueva edición del All-Stars, con Richie Ray en la lista específicamente para el número donde se destacaría su compadre Bobby Cruz. En los vientos, solo repiten Colón, Rogers y Roberto Rodríguez, uniéndose a ellos Ray Maldonado, quien regresa de manera oficial a la alineación, el trombonista y violinista Lewis Kahn, y el virtuoso trompetistaVíctor Paz. Kahn, de ascendencia austriaca y judía y miembro regular de la banda de Harlow, también participó en sesiones para Machito, Eddie Palmieri y Tito Puente (con cuya orquesta, ahora bajo el mando de Johnny Rodríguez luego del deceso del Rey Del Timbal, se mantiene activo al momento de escribir estas líneas). Paz, considerado por muchos (yo inclusive) como la mejor primera trompeta en la historia de la música latina, mantuvo por décadas dicha silla en la orquesta de Tito Rodríguez, donde también fue director musical y hasta el solista de los dos álbumes de música instrumental que graba Rodríguez: "Instrumentals A La Tito" y "Esta Es Mi Orquesta,"aunque su rostro no necesariamente apareciera en la carátula (después de todo, Rodríguez, aún cuando no canta en estos discos, seguía siendo la figura principal... no es accidente que en los creditos se leyera Tito Rodríguez y su orquesta con Víctor Paz en la trompeta y no Víctor Paz con la orquesta de Tito Rodríguez...). Al igual que Kahn, Paz también grabó para Machito y Eddie Palmieri.

Con estos cambios, la Fania All-Stars está lista para la próxima "misión." Ahora Masucci apuesta a que puede llenar el Yankee Stadium con ellos. Sucio difícil...  Masucci movió sus fichas, a pesar de tener a casi todos los demás colegas y promotores en contra y prediciendo que la compañía no sobreviviría luego de las pérdidas que dejaría "tan descabellada idea." Sin embargo, en la noche del viernes 24 de agosto de 1973, más de 40,000 fanáticos salseros llenaron a capacidad el Yankee Stadium para otra noche histórica, la cual también sería filmada para la posteridad. Las condiciones en que Masucci consiguió el local eran finales y firmes: dado que el concierto era a finales de agosto, cuando la temporada de Grandes Ligas usualmente está en pleno apogeo de cierre de temporada, la regla de oro era que el público se mantuviera en sus asientos y que no penetraran al terreno de juego, donde se colocaría la tarima de manera tal que el terreno no sufriera mayores daños. La noche comenzó con los grupos Caffe y Seguida, ambos en la onda del rock latino a lo Santana, seguidos por el mazacote de Tipica'73, con Adalberto Santiago, seguidos a su vez por los mulatos del sabor, El Gran Combo (todavía con Andy Montañez como su cantante estrella) y Mongo Santamaria y su grupo. Finalmente, la Fania All-Stars se monta en tarima para el primero de dos sets. Para el segundo set, Masucci quería demostrar que su equipo estelar era capaz de tocar mucho más que música latina, por lo que para este segundo set se hacen de un repertorio que se nutría del soul y el jazz (en otras palabras, más o menos lo que Mongo ya venía haciendo con su propio grupo), mientras se reforzaban con varios invitados especiales: el propio Mongo Santamaria, el saxofonista africano Manu "Soul Makossa" Dibango (del Camerún), el tecladista Jan Hammer, el virtuoso baterista Billy Cobham (éstos dos miembros entonces de la Mahavishnu Orquestra de John McLauglin, pioneros de lo que ya se conocía como jazz fusión junto con el igualmente recordado Weather Report) y el guitarrista Jorge Santana, hermano del legendario Carlos Santana y entonces líder de su propia banda, Malo. Otro trompetista adicional, el virtuoso Lew Soloff, veterano de muchas sesiones de jazz y de música pop (y, al igual que otros colegas en sus mismas condiciones, como Jon Faddis y Randy Brecker, coqueteando en ese entonces abiertamente con la salsa y grabando en sesiones de artistas del sello Fania), se unía también al elenco. Este set, sin embargo, nunca llegaría a tocarse por completo. El número que debía abrir este set, un feroz duelo de tumbadoras entre Mongo y Ray Barretto titulado "Congo Bongo" (escrito por Harlow) fue todo lo que se necesitó para que, siguiendo la "pauta" del primer atrevido en hacerlo, la masa salsera se volcara sobre el terreno de juego para ver de cerca de sus ídolos, forzando el final del concierto luego de esta canción (la estampida hacia el terreno de juego ocurre cuando Roena y Nicky comienzan sus respectivos solos de bongó y timbales, luego del duelo de Mongo y Ray). Pacheco, como director de la tribu, completó el número a duras penas, ignorando por completo a Alex Masucci (hermano de Jerry) y a todos los que incesantemente le hacían señas para que la banda parara de tocar. Luego de eso, la noche llega a su fin cuando la policía neoyorquina entra en acción y se dedica a lo suyo: a repartir macanazos para reestablecer el orden... Al año siguiente (1974), la Fania All-Stars debuta en San Juan, Puerto Rico, estrenando el entonces nuevo Coliseo Roberto Clemente. Para este concierto, Celia Cruz debuta oficialmente con la Fania All-Stars, mientras Luis "Perico" Ortiz ahora integraba al elenco en sustitución de Roberto Rodríguez. Mongo, Manu y Cobham también hacen el viaje a San Juan. Este otro concierto también se graba y filma en vivo. Es en esta ocasión que se graba por primera vez el tema "Mi Gente" de Héctor Lavoe, y donde hubo un lleno total del coliseo.

De estos dos conciertos surgen la película "Salsa" y cuatro discos: "Live At Yankee Stadium, Volúmenes 1 y 2," "Latin Soul Rock" y la banda sonora de la película. No obstante, hay que aclarar: a pesar del título "Live At Yankee Stadium," tan solo los números "Pueblo Latino" (cantado por El Conde), "Mi Debilidad" (Quintana), "Hermandad Fania" (Bobby Cruz) y "Echate Pa'lla" (Justo) fueron tomados del recital neoyorquino, mientras el resto del material viene del concierto en Puerto Rico. Otra canción que sí se grabó en el Yankee Stadium, "El Ratón" de Cheo Feliciano, se incluyó en "Latin Soul Rock," junto con la versión original, en su totalidad, de "Congo Bongo" (la misma que dio fin al concierto) y una versión en vivo del "Soul Makossa" de Dibango, grabada en el show en San Juan. [Para la otra mitad (lado A) de "Latin Soul Rock," el elenco de Fania en San Juan, junto con Cobham, Hammer, Dibango, Soloff y el menor de los Santana, fue reunido en los estudios Good Vibration Studios para grabar lo que debió ser el segundo set en el Yankee Stadium.] Algunos de los momentos más memorables de estos conciertos, además del "Congo Bongo" original y la magistral ejecución de Cheo en "El Ratón," un número que grabara originalmente con el sexteto de Joe Cuba y ahora con Santana en la guitarra, lo son el himno de Héctor Lavoe, "Mi Gente" (con sendos solos de Barry Rogers y Willie Colón), el "Hermandad Fania" de Bobby Cruz y Richie Ray, con Richie castigando el piano y el mini-show de Nicky con el timbal y diversos efectos de sonido y silbidos (y el inesperado intercambio verbal con Lavoe que ya les describimos en un artículo anterior: una nueva versión de "Congo Bongo" hecha en Puerto Rico, ahora con Manu en el sax tenor y Lavoe con Feliciano añadiendo unas sabrosas rutinas de soneos que no eran parte del tema originalmente) y, por supuesto, la "coronación" de Celia como la "reina de la salsa" con la versión definitiva de "Bemba Colorá."

En cuanto a la película, eso requeriría un ensayo por sí solo. Como ya se nos acaba el espacio, solo diremos que la película tuvo su lado bueno y su lado malo. El malo: una oportunidad de oro para documentar con detalles los orígenes de la música latina (y, en especial, lo que llamamos salsa), se desperdició malamente, toda vez que el tema se cubrió de manera muy superficial. Aunque la idea de mezclar cortes de cintas de Hollywood (con todo su consabido cliché) de figuras como Al Jolson, Groucho Marx y Delores Del Rio documentando la forma en que los latinos (Hispanos) eran estereotipados en la Meca de la industria del cine tenía buenas intenciones, el argumento necesitaba apoyo a prueba de balas, justo lo que le faltó a la película. Las escenas de los conciertos de Nueva York y Puerto Rico -el plato fuerte, sin dudas- estuvieron geniales, aunque la edición de material y el exagerado tiempo malgastado en los cortes del viejo Hollywood casi anulan el esfuerzo. El lado bueno: la película no solo ayudó a robustecer el catálogo de Fania y su capital, ya considerablemente respetable gracias al concierto del Yankee Stadium, el boom de la salsa y las ventas de discos, sino que ayudó a promover el concepto de lo que es la salsa a un mejor nivel, amén de que el elenco de Fania se benefició enormemente de la exposición. En cuanto a la Fania All-Stars como entidad, esto fue el comienzo de nuevos y mayores retos, los cuales discutiremos en la segunda parte de este artículo.

 


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Los mejores impulsadores

Juan Vené en la pelota

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Coral Gables, Florida (VIP-Wire)

“El olor de las flores nos resulta mucho mejor a los viejos, e igualmente creemos más bella la música de Ludwig van Beethoven”… Joseph McKadew

Hoy martes es Día del Correo, y mañana también lo será.

Juan F. Sarmiento, de Tumeremo, Bolívar, pregunta…: “¿Quiénes son los tres bigleaguers que han impulsado más carreras en la historia, y Ud. cree que Miguel Cabrera supere alguna marca histórica?”.

Amigo y tocayo…: Los mejores impulsadores son Hank Aaron, dos mil 297; Babe Ruth, dos mil 213, y Barry Bonds mil 996… Y no sé, creo que nadie sabe, por ahora, si Cabrera impondrá nuevos récords.

Lewis Terán, de Guatire, pregunta…: “¿Cómo se siente por los 20 años del programa “Play Ball” que Ud. inició, impuso e hizo famoso con su voz única que se oía con ‘El deporte vuelve a unirnos´ y ‘Las tres de la gran clase´?. No me perdía ni uno de esos espectáculos televisados”

Amigo Wiso…: Gracias por los recuerdos. Ignoraba que “Play Ball” siguiera en el aire. Me alegro que así sea, y te agradezco la información. Me siento feliz con tus recuerdos acerca de los comienzos del programa que hice durante 10 años. Muchas gracias.

Javier Márquez, de Caracas, pregunta…: “¿Debe sentenciarse foul si el bate hace dos contactos en vez de uno con un lanzamiento? Porque así lo vi en el playoffs de la Nacional cuando se quebró un bate?”.

Amigo Javo…: No. Incluso hasta después de rodar la bola, si el bate sin intención del bateador la contacta por segunda vez, es fair, siempre que esté adentro.

José M. Ferreira P. de Barquisimeto, pregunta…: “¿Por qué se llama Serie Mundial, si no participan las naciones de todo el mundo?”.

Amigo Cheché…: Escribiste “se llama”, y la Serie Mundial no “se llama”, sino más bien la llaman. Ahora, en Estados Unidos el término World Series o Serie Mundial, no quiere decir competencia mundial sino justa máxima de cualquier deporte. Por eso hay Series Mundiales de Grandes Ligas, de beisbol universitario, sofbol, golf, bridge y mucho más.

Carlos Herrera, de Santiago, Dominicana, dice y pregunta…: “En mi país, Dominicana, escucho y leo a narradores y periodistas usar indistintamente el término suspendido para los juegos del beisbol profesional que no se juegan por las lluvias. También veo que ocurre lo mismo en Venezuela. ¿Qué es lo correcto pospuesto o suspendido?”.

Amigo Chalo…: Eso es similar a los que dicen y escriben “partido de beisbol” por “juego de beisbol”. ¿Utilizarán también “partido perfecto”? Pregunto yo, ¿no? El beisbol es uno de dos deportes que se juegan sobre espacios no partidos en dos. Ahora, “suspendido” es el juego que se detiene, por ejemplo por lluvia o desperfecto del alumbrado o mal estado del terreno, y esperan se reanude ese mismo día o en fecha posterior, desde donde quedó. Y pospuesto es el juego cuyo comienzo se reprograma para fecha futura.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú…

Jbeisbol5@aol.com

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COMO EN LOS TIEMPOS DE “ÑAÑÁ SERÉ”

Por Andrés Pascual

Antes de comentar el tema dos cosas: la Serie Mundial no puede tratarse como a otra más de postemporada, porque es el evento más importante que tiene el calendario de grandes ligas, de hecho, define al campeón, por lo que tiene que ser aparte, que no por gusto se han escrito cientos de libros sobre ella, incluso muchos sobre algunas solas, como la de 1960 o la de 1975.

Un par de datos para archivar: el staff de los Cardenales que derrotó a los Medias Rojas en 1946 estuvo integrado solo por zurdos. El “as” de aquella baraja fue Harry “el Gato” Breechen.

Las únicas rotaciones de pitcheo que no incluyeron zurdos en Serie Mundial fueron los Indios de Cleveland en 1954 y los Medias Rojas de Boston en 1967, ambas perdieron contra los Gigantes y contra los Cardenales.

Miguel Cabrera debutó como voz segunda desafinada en el trío que menos ha bateado en la Serie Mundial con la Triple Corona a cuestas. Su promedio de .231 con 3 impulsadas lo “empareja” con Ty Cobb, mientras que Ted Williams se mantiene como la mejor y más afinada voz prima negativa con .200, una empujada y sin extrabases.

Los Tigres de Detroit no perdieron porque no batearon, justificación que empleamos a menudo cuando evitamos reconocer al club que nos apabulló, más bien se debe decir que los Gigantes ganaron porque “sus pitchers” corrieron el cerrojo de una artillería de la que, como yo, se esperaba mucho más.

Otra vez el bateo fue sometido por la serpentina, porque fue una serie de pitcheo, a pesar del primer juego. Los lanzadores de San Francisco contaron con breves fisuras del montículo enemigo y, por ahí mismo, se colaron los artilleros Gigantes para anotar justo las que necesitaron y ganar por barrida.

El Detroit, con un line-up que debió tener otra conformación (Infante en el segundo turno), muy alejado del juego “por el suelo” que debió hacer su tanda baja hasta el 2do turno en medio del dominio del pitcheo opositor, decidieron “fajarse” con el aire buscando cerca y dio pena ver a jugadores de Grandes Ligas, incluyo a Cabrera y a Fielder, barriendo el home detrás de lanzamientos bajos y afuera con intención de halarlos. Así no puede ganarse.

Romo, que tiene un lanzamiento que no es slider, pero que se va de la zona de strike hacia afuera; que, además, depende el 70 % de lanzamientos en sinker, dominó plenamente a bateadores que se pararon como estacas en el home y ni intentos hicieron por flexionar las piernas tratando de seguir la trayectoria de los pitcheos, Berry fue una víctima especial de este tipo.

Los Gigantes ganaron porque jugaron mejor y porque tienen un uno-dos de 3ro y 4to de mucho cuidado en Sandoval y en Posey, pero la contribución fue general y los manejaron con maestría estratégica. Y todo con Lincecum, uno de los mejores pitchers del beisbol de hoy, en el bullpen.

El pitcheo repitió el nivel de importancia que tiene en el juego, como decía Connie Mack, es el 70%.

Algo quedó muy claro: los ganadores no se impusieron con el elemento a través del cual pretenden someter al “buen tiempo ido” por el atractivo, pero poco eficiente y menos convincente modernismo: la bola de fuego de 100 millas de pitchers wilds que solo eso tiran, que no aprenden y cobran mucho, poco corajudos, sino de la única forma que se puede, en el mejor estilo de los maestros de antes: con mucho control, con más valor y “moviendo la bola” fuera del alcance del bate, suficientemente mala para que no le llegue  el artillero y suficientemente buena como para que la cante strike el chief-umpire si la deja pasar.

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¿El adiós para Cairo y Abreu?

Los Astros serían un buen club para Abreu / Manuel Sarda

Los Astros serían un buen club para Abreu

 

Hay 30 venezolanos con posibilidades de probar el mercado de agentes libres en las mayores, incluyendo 12 elegibles para el arbitraje. Entre ellos sobresalen dos veteranos de guerra, que disparan sus últimos cartuchos

 

Bob Abreu y Miguel Cairo encabezan el grupo de posibles agentes libres venezolanos en el receso que acaba de comenzar en las grandes ligas.
La lista puede llegar a 30 peloteros, si ninguno de los 12 elegibles para el arbitraje recibe una oferta, y encierra algunos de los nombres que más han sonado en los últimos tres lustros, incluyendo a Abreu, Cairo, Henry Blanco y Freddy García.

Estas son las perspectivas de cada uno.

Bob Abreu: alguien apostará por él, pero no será por más de 1 millón de dólares, si puede hacer el equipo en la primavera. Houston busca un bateador designado y fue su primera organización.

Henry Blanco: confía en que los Diamantes ejercerán la opción mutua en su contrato y seguirá en Arizona un año más. Su sólida defensa le avala.

Miguel Cairo: no hay mercado para infielders suplentes de las esquinas sin poder y con 39 años de edad.

Ronny Cedeño: no debe tener inconveniente para ser utility en alguna divisa.

Freddy García: está en la tercera línea entre los abridores disponibles; sus mejores tiempos están atrás y no le fue bien con los Yanquis, pero al menos tendrá una invitación.

Alberto González: debe recibir un contrato de liga menor con invitación.

Alex González: con suerte aún puede oír una oferta para defender el short en un equipo sin campocorto, pero primero tiene que demostrar que la rodilla ha sanado, tal vez si juega con el Caracas.

César Izturis: su tiempo en las mayores no ha terminado, si está dispuesto a ser subido y bajado, conforme los requerimientos de un nuevo club.

Maicer Izturis: recibirá ofertas como suplente del infield.

José López: de nuevo escuchará propuestas para aceptar un pacto de ligas menores con invitación.

Dioner Navarro: su buena campaña con los Rojos le dará alternativas, pero no tiene futuro en Cincinnati. Posiblemente reciba un contrato de liga menor con invitación al spring training cercano a 1 millón de dólares.

Humberto Quintero: difícil que tenga algo más que un pacto de triple A con invitación a los entrenamientos.

Francisco Rodríguez: no es imposible que consiga una oferta barata para cerrar juegos, por su promedio de ponches por inning, pero es más probable que le vean como un setup poco costoso.

Marco Scutaro: dice que desea seguir en San Francisco y los Gigantes quieren firmarlo, pero pasará si le ofrecen unos tres años y cerca de 18 millones de dólares, algo costoso debido a su edad.

Juan Rivera: los Dodgers no ejercieron la opción para 2013 ayer. Será complicado que consiga algo mejor que una invitación a primavera.

Aníbal Sánchez: está en la segunda línea entre los pitchers disponibles, junto a Ryan Depmpster e Hiroki Kuroda, y sólo por detrás de Zack Greinke. Logrará un contrato multianual por más de 8 millones de dólares al año. Los Tigres harán una oferta.

Yorvit Torrealba: puede que consiga una pacto cercano al millón como receptor suplente en las grandes ligas.

Carlos Zambrano: a favor tiene su edad, 31 años solamente; en contra, dos malas temporadas seguidas. Estará entre un contrato de un año con incentivos o, en el peor de los casos, una invitación.

El Dato

Jamie Moyer es el agente libre de mayor edad entre todos los disponibles en el mercado esta vez. El derecho cumplirá 50 años de nacido el 18 de este mes

¿Arbitraje o no arbitraje?

Hay 12 venezolanos elegibles para recibir una oferta de arbitraje salarial en diciembre. La mitad debe regresar con su actual equipo: Martín Prado (Bravos), Gerardo Parra (Diamantes), José Mijares (Gigantes, especialmente ante la ida del también zurdo Jeremy Affeldt), Grégor Blanco (Gigantes), Franklin Morales (Medias Rojas) y Jhoulys Chacín (Rockies).

Hay dos casos complejos: Jonathan Herrera tuvo salario de 800.000 y falta ver si unos Rockies en reconstrucción están dispuestos a pagar cerca de 1,2 millones de dólares por un utility; y Felipe Paulino viene de perder el año por lesión y deberá acepte recibir la misma cantidad de 2012, es decir, 2,7 millones, para no ver reducido su salario con los Reales.

Quedan cuatro candidatos a declararse agentes libres: Alberto Callaspo (Ángeles, 4,2 millones de dólares este año, se acercará a los 5 millones); Edward Mujica (Cardenales, 3,2 millones y la posibilidad de un aumento en un equipo de bajo presupuesto); Luis Valbuena (Cachorros, 900.000 y un average de .224 de por vida) y Jesús Flores (Nacionales, 1,2 millones, mala relación con la gerencia y sin puesto seguro arriba).

Ignacio Serrano  / El Nacional

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Anunciados ganadores del Guante de Oro

 

 

J.J. Hardy pensó que había bateado un cuadrangular, pero se lo robó Mike Trout con una de las atrapadas más sensacionales de la temporada.

La noche del martes, tuvo una revancha.

El parador en corto de los Orioles de Baltimore ganó el Guante de Oro, colocándose entre un grupo de nueve peloteros que fueron honrados por primera vez por su excelencia en el fildeo. Trout, pese a sus excelentes atrapadas en el año, se fue en blanco.

“Significa mucho para mí”, dijo Hardy. “Es definitivamente un premio que siempre quise obtener y realmente nunca pensé que lo lograría. Estoy sorprendido y honrado al mismo tiempo”, señaló.

Andrew McCutchen, jardinero central de los Piratas de Pittsburgh, el tercera base de los Padres de San Diego Chase Headley y el jardinero derecho de los Atléticos de Oakland Josh Reddick también recibieron el galardón por primera ocasión.

“Estoy sencillamente feliz”, dijo Reddick. “Es un gran honor, siempre he estado orgulloso de ambas partes de mi juego y tratado de ser un jugador completo”, agregó.

Los Orioles fueron el único equipo con tres ganadores. El jardinero central de Baltimore Adam Jones y el receptor Matt Wieters recibieron el Guante de Oro por segunda vez, uniéndose a Hardy para recibir el premio, que deciden los managers y entrenadores de Grandes Ligas y otorga la compañía Rawlings.

Trout, novato de los Angelinos que pasó la temporada escalando cercas para atrapar potenciales cuadrangulares, no fue seleccionado. Entre sus mejores atrapadas estuvo la que realizó a batazo profundo de Hardy en el Camden Yards en junio.

Los Gigantes de San Francisco, recientes ganadores de la Serie Mundial, en la que sobresalieron a la defensiva, no obtuvieron Guante de Oro.

Estos fueron los primeros premios otorgados al término de la temporada; a mediados de noviembre se entregarán los galardones a Jugador Más Valioso y el Cy Young para ambas ligas, entre otros.

El receptor boricua de los Cardenales de San Luis Yadier Molina ganó por quinta vez consecutiva, y el inicialista de los Yanquis de Nueva York Mark Teixeira añadió su quinto premio. El antesalista dominicano de los Rangers de Texas Adrián Beltré, el torpedero de Filadelfia Jimmy Rollins y el abridor de Miami Mark Buehrle consiguieron sus cuartos cetros.

Los otros ganadores por primera vez en a Nacional fueron el inicialista de Washington Adam LaRoche, el camarero de los Cachorros Darwin Barney y el jardinero derecho de Atlanta Jason Heyward.

En la Americana, los lanzadores Jake Peavy, de los medias Blancas; y Jeremy Hellickson, de los Rays, compartieron el honor.

Otros ganadores este año fueron el camarero dominicano de los Yanquis Robinson Canó, el jardinero izquierdo de Kansas City Alex Gordon y el venezolano Carlos González, jardinero izquierdo de Colorado.

A continuación la lista completa de ganadores.

Liga Americana

Pitcher: Jeremy Hellickson, Jake Peavy

Catcher: Matt Wieters

Primera base: Mark Teixeira

Segunda base: Robinson Canó

Shortstop: J.J. Hardy

Tercera base: Adrián Beltré

Jardín izquierdo: Alex Gordon

Jardín central: Adam Jones

Jardín derecho: Josh Reddick

Liga Nacional

Pitcher: Mark Buehrle

Catcher: Yadier Molina

Primera base: Adam LaRoche

Segunda base: Darwin Barney

Shortstop: Jimmy Rollins

Tercera base: Chase Headley

Jardín izquierdo: Carlos González

Jardín dentral: Andrew McCutchen

Jardín derecho: Jason Heyward

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PABLO Y PUJOLS HAN SIDO ÚNICOS

Juan Vené en la pelota

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CORAL GABLES, Florida (VIP-WIRE).-

“Después de los siete años de matrimonio, el sexo en la casa es light, o sea, no sabe a nada, solo quita el hambre”… La Pimpi.

Hoy es día del correo, como todos los miércoles.

Carlos E. Muñoz, de El Callao, pregunta…: “Los primeros tres que conectaron tres jonrones en un juego de Serie Mudial, ¿lo lograron en sus tres primeros turnos, o consecutivos, como lo hizo Pablo Sandoval?”.

Amigo Chalo…: Sí, los tres de Albert Pujols el año pasado fueron seguidos en sus turnos cuarto, quinto y sexto; igual que Reggie Jackson en 1977, segundo, tercero y cuarto. Pero Sandoval ha sido el primero en los turnos uno, dos y tres. El otro con tres cuadrangulares en un juego de Serie Mundial, ha sido Babe Ruth en 1926 y otra vez, en 1928.

Jesús Zallago, de Ciudad Bolívar, pregunta…: “¿Por qué no hay tantas peleas en el terreno de juego como en años anteriores?… ¿Van ayudar a los umpires con videos para las jugadas cerradas, y dónde puedo encontrar en Venezuela un libro que hable todo sobre la historia del beisbol?”.

Amigo Chucho…: Las sanciones por rectazos a la cabeza han disminuido esos eventos… No creo que los replays vayan más allá de los jonrones dudosos… Para ese libro, llama en Caracas a Ediciones B.

Gerardo Rebollón, de Progreso, Yucatán, dice…: “Me sorprendió gratamente que Ud. fuera el único que yo sepa, en señalar antes de la Serie Mundial que el descanso de una semana podría hacerle daño a los Tigres. Evidentemente se salieron de forma”.

Gustavo E.Yépez T. de Los Roques, dice…: “Es inevitable, pero todos tratamos de ignorarlo. Sin embargo, cada vez es más frecuente de su parte y de sus lectores, plantear la posibilidad de su irremediable retirada. Ya lo están dando por ido de este mundo y hace días, con la humildad que lo caracteriza, respondió que como usted hay mejores. ¿Quiénes son esos en español, para comenzar a leerlos, y así estar preparado para su despedida. Dios le dé muchos años de vida a usted y a su columna”.

Amigo Tavo…: El único a quien nadie ha podido sustituir en la historia de humanidad, ha sido Jesucristo.

Luis López, de Obregón, pregunta…: “¿Dónde puedo adquirir copias de todos aquellos programas que Ud. escribía y narraba, lo Mejor de la Semana y Así Va el Beisbol?”.

Amigo Lucho…: Como eso no se ha industrializado, te costaría mucho dinero. Si alguna vez los editan para venderlos, te avisaré.

Juan Castañeda, de Guadalajara, pregunta…: “¿Será posible que regrese a Jalisco una franquicia de la Liga Mexicana del Pacífico o de la Liga Mexicana de Verano?”.

Amigo y tocayo…: En la Liga Mexicana de Verano consideran que Guadalajara es la mejor plaza de todas las que aspiran entrar en ese circuito. Y creen que ya tienen un estadio apropiado. Lo que esperan es que los empresarios interesados, que encabeza el abogado Armando Navarro, hagan la solicitud formalmente.

Gracias a la vida que me ha dado tanto, incluso un lector como tú.

Jbeisbol5@aol.com

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Historia de la FANIA / Capitulo 2

Fania

 

Para la primera parte de este artículo, nos concentrábamos en los inicios tanto de la Fania All-Stars como del sello disquero que la hizo posible hasta el 1973, cuando se da el concierto en el Yankee Stadium. Ahora, para la conclusión del mismo, nos ocuparemos de lo que ocurrió luego de dicho concierto: la internacionalización del concepto salsa (y de la propia Fania All-Stars) cuando comienzan a visitar al resto de Latinoamérica y luego deciden visitar África y el continente europeo, el peligroso intento de penetrar el mercado americano vía "crossover" a finales de los 70's, la eventual caída de Fania como sello disquero en los 80's a raíz de la debacle financiera y el consecuente éxodo de sus artistas, y un recuento de las viejas y nuevas caras que se unieron y aportaron su talento a la orquesta estelar durante esta era, con fotos y/o breves biografías donde sea posible.

Misión 3: Latinoamérica y el continente donde todo comenzó....... 

El año lo es 1974. El triunfal debut de la Fania All-Stars en suelo boricua fue el primer paso para la primera gira formal de conciertos que se organiza para la orquesta, la cual incluyó paradas en Venezuela, República Dominicana, Panamá y México, así como una segunda aparición en Puerto Rico. [Para el debut de Fania en suelo venezolano, el virtuoso pianista Markolino Dimond sustituyó a Larry Harlow.] Para este entonces, Venezuela ya empezaba a destilar su propia salsa con orquestas como Los Dementes, Orlando "Watussi" Castillo y Dimensión Latina, banda donde debuta el que luego se conocería como la mayor de las estrellas salseras de dicho país: Oscar D'Leon. Panamá, la tierra natal del virtuoso trompetista Víctor Paz, también contribuye lo suyo, con otras tres importantísimas importaciones: Camilo Azuquita, Meñique (quien ya venía haciendo campaña en NY desde mucho antes, pasando por las orquestas de Puente y Charlie Palmieri) y Rubén Blades (hey, hasta el legendario boxeador Roberto Duran, quien, increíblemente, se mantiene activo en el deporte a pesar del deseo de muchos, organiza su propia banda de salsa!). La República Dominicana, tierra natal de Johnny Pacheco y Héctor "Bomberito" Zarzuela, no solo aporta a otros grandes del género como el trombonista Leopoldo Pineda (quien se une a la Fania a finales del 1979) y el sonero José Alberto "El Canario," sino que su ritmo nacional, el merengue, se beneficiaría directamente del boom salsero de los 70's. México, aunque harto mejor conocido como la meca definitiva de baladistas y cantantes del llamado pop latino, también contribuye actos dignos de mención, como el saxofonista Dick "Taco" Meza, el bajista Víctor Venegas, el veterano rumbero Luis Silva, mejor conocido como Melón, e infinidad de músicos radicados en la costa oeste de los Estados Unidos: algunos de ellos veteranos del ambiente como los hermanos Escovedo (Pete Escovedo, veteranísimo timbalero que tocó con Cal Tjader y luego con el legendario Carlos Santana (también mexicano, por cierto); su difunto hermano Coke Escovedo, también percusionista, y el bajista Phil Escovedo, quien falleció en enero del 2001) y Poncho Sánchez, último conguero de Cal Tjader; y otros de reciente promoción como el virtuoso trompetista Ramón Flores. 

Volviendo a la Fania All-Stars, el punto sobresaliente de 1974 lo fue su inclusión en el ostentoso programa artístico que precedió la legendaria pelea boxística entre Muhammad Ali y George Foreman en Kinshasa, Zaire, donde alternaron en tarima con figuras como el "rey del soul" James Brown y tocaron ante más de 50,000 personas. Sin embargo, el equipo que Fania lleva a esa presentación no va completo. Willie Colón, por ejemplo, declinó de asistir a último momento (y mientras el resto de la ganga hacía el largo viaje a Zaire, él se acuartela en los estudios Good Vibrations y graba las bases de su legendario álbum "The Good, The Bad & The Ugly"). Otros, como Richie Ray y Bobby Cruz, tampoco hicieron el viaje por compromisos previos. La reducida delegación de Fania que se presentó en Zaire consistió de su líder Pacheco, el pianista Harlow, el bajista Bobby Valentín, el conguero Ray Barretto,Nicky Marrero en timbales, Roberto Roena en bongos, Yomo Toro en el cuatro, los cantantes Celia Cruz, Cheo Feliciano, Héctor Lavoe, Ismael Miranda, Ismael Quintana y Santos Colón, los trompetistas Víctor Paz, Luis "Perico" Ortiz y Ray Maldonado, los trombonistas Ed Byrne y Lewis Kahn (quien también dobló al violín esa noche) y el veterano violinista cubano Pupi Legarreta, la adquisición más reciente tanto de la orquesta como del propio sello Fania para ese entonces, dado el resurgir del movimiento charanguero en NY a raíz del éxito de Harlow con su tema "La Cartera." Claro, Jerry Masucci también fue parte de la delegación, como también lo fueron el ingeniero de sonido Jon Fausty, el imprescindible Izzy Sanabria y el disc-jockey y también maestro de ceremonias Felipe Luciano.

1975-76:

Fania se expande, mientras sus líderes se mueven en nuevas direcciones.

1975 fue otro año crucial para Fania, cuando Masucci adquiere de Morris Levy el catálogo completo de Roulette Records (que incluía a Tico, Alegre y Mardi Gras, entre otros sellos). Ahora Masucci hereda un catálogo robusto que incluye luminarias comoTito Puente, Charlie Palmieri, Ismael Rivera, La Lupe, Kako, Yayo El Indio, Joe Cuba y Vitin Aviles, así como los derechos para re-lanzar la obra hecha para esos sellos de artistas como Machito, Tito Rodríguez y Eddie Palmieri. No es necesariamente un secreto que a muchos de los artistas de Tico/Alegre, casi todos ellos pioneros del movimiento latino en NY y con nombre propio en el ambiente desde mucho antes que Masucci y Pacheco incorporaran Fania Records, no les hacía ninguna gracia la idea de ser parte del sello que, ni más ni menos, apodaban ya comola industria de la salsa. De todas estas estrellas, solo Ismael Rivera se convertiría en integrante regular de la Fania All-Stars (dos años más tarde), mientras Puente y Palmieri, quienes fueron parte del debut de la Fania en el Red Garter a finales de los 60's, eventualmente se suman como artistas invitados, nunca como miembros regulares de la agrupación. [Palmieri, en esta época, ya no grababa con Tico, de donde salió en 1972, sino con Coco Records, sello propiedad de Harvey Averne. Es precisamente en 1975 cuando Palmieri gana su primer Grammy, de hecho el primero otorgado en la nueva categoría de mejor álbum latino, por su clásico álbum "Sun Of Latin Music" del año anterior.] Louie Ramírez, quien había renunciado al sello a principios de los 70's cuando Tito Rodríguez lo contrata para ser su mano derecha en su propio sello TR Records, regresaba ahora al róster, no solo como artista (para el sello Cotique), sino también como el encargado de A&R para los nuevos sellos Tico y Alegre. Para este entonces, los dos discos de "Live At Yankee Stadium" ya estaban en la calle, y la edición de la película "Salsa" estaba en proceso para ser presentada formalmente al año siguiente.

Si 1975 fue crucial para Fania, el año siguiente lo fue aún más, toda vez que mientras algunos cambios claves se llevaban a cabo en la compañía, su orquesta estelar también enfrentaba una serie de cambios, así como mayores retos. Mientras el sello se expande a un punto tal que no todos los artistas recibían la atención que sus carreras merecían, los líderes de las principales orquestas del sello pasaban por unos cambios muy particulares:

    Barretto, ya hastiado de tocar el mismo repertorio todas las noches y hastiado igualmente del trato desigual que recibía del círculo de empresarios y dueños de clubes que dominaba el ambiente latino en NY (el llamado "cuchifrito circuit"), decide alejarse momentáneamente de la salsa y probar suerte en el jazz, género que ya dominaba y donde, de todos modos, ya tenía igual renombre. Para eso, rompe su orquesta de salsa y firma con Atlantic Records, ala de la multinacional Warner Bros. para la cual graba tres álbumes, solo para regresar a la salsa y a Fania en 1979, desencantado con los pobres resultados y la igualmente pobre promoción que se le dio a sus últimos dos discos para dicha multinacional, la cual lejos de darle libertad de criterio lo forzó a encasillarse en la onda del "smooth jazz" que, aunque criticada a la saciedad por los jazzistas de la época, vendía considerablemente. Aunque el primero de sus álbumes con Atlantic, "Tomorrow," grabado del afamado concierto que realizara Barretto en el Beacon Theatre de NY en septiembre del '76 donde reunió a casi todos los cantantes que pasaron por su orquesta y a varios de sus músicos más importantes (Adalberto Santiago, Rubén Blades, Orestes Vilato, Art Webb, Tito Allen, Tito Gómez, Roberto Rodríguez, entre otros), fue un éxito en ventas en NY y Puerto Rico (únicos mercados donde dicho doble álbum salió a la venta en ese entonces), el posterior trabajo de Barretto con Atlantic no se acercó ni remotamente a la fastuosidad y virtuosismo de ese doble disco. El segundo de ellos, "Eye Of The Beholder," de 1977, tenía cierto potencial, amén de muy buenos músicos (Reynaldo Jorge, Barry Finnerty, Ray Romero, Jimmy Delgado y el legendario Joe Sample, entre otros), pero se quedó a medio camino entre lo que se suponía fuera fusión y el llamado smooth jazz, con lo latino pasando a un nada envidiable tercer plano, por lo que el producto final no encontró eco ni en los públicos que gustan del jazz ni mucho menos en el latino. El último de los álbumes, "Can You Feel It," del '78, corrió peor suerte. Aquí temas realmente interesantes (viéndolo desde el punto de vista del jazz latino, claro está), como "Confrontation" (donde Barretto se luce a sus anchas) y "Sting Ray" (de influencia brasileña) se perdían miserablemente en medio de otros arreglos que se peleaban entre el mal llamado jazz comercial (smooth) y el cliché del disco-fever de la época. Ni la participación directa de dos de los tres integrantes de los legendarios Jazz Crusaders en el segundo álbum salvó a esta nueva etapa de Barretto de pasar inadvertida por ambos públicos: el latino y el norteamericano. Afortunadamente, el que Fania mantuviera compilaciones de Barretto en el mercado, así como el excelente disco en vivo "Gracias," de 1978, donde se publicaron los sets que Adalberto y Tito Allen cantaron en el mismo recital del Beacon de 1976, mantuvieron a Barretto lejos del anonimato, al menos en lo que al público salsero se refiere.

·    Colón, como ya adelantáramos en la primera parte de este artículo, desintegró su orquesta original y desaparece momentáneamente como líder de orquesta, más o menos por las mismas razones que Barretto. Solo que, contrario al caso de Barretto, Willie no se vuelca de manera formal sobre el jazz y mucho menos abandona la salsa o el sello Fania. Su decisión en todo caso le dio la oportunidad de educarse formalmente en lo musical y expandir su horizonte. A su regreso, cargado con nuevos bríos y nuevas ideas, entrega proyectos de carácter experimental como "The Good, The Bad & The Ugly," "Baquine De Angelitos Negros" y "There Goes The Neighborhood" ("Se Chavó el Vecindario"),  una sesión de bomba y plena que sentó precedentes en la música latina y donde su nueva orquesta (ahora con una poderosa sección de cuatro trombones) se une al pionero indiscutible de las orquestas de trombones: El legendario Mon Rivera, quien luego de un nuevo álbum donde también colabora con Colón ("Forever," para el sello Vaya), fallece en 1978. Estas dos sesiones, "Se Chavó..." y "Forever," siguen vigentes hoy en día, inspirando a agrupaciones como Plena Libre, grupo que actualmente lleva la voz cantante en el resurgir de este ritmo puertorriqueño.

·     Valentín, en un alarde que va mucho mas allá de lo estrictamente musical, funda su propio sello disquero en Puerto Rico: Bronco Records. En el principio, las producciones de este nuevo sello eran distribuidas por Fania, pero ya para 1979 corría de manera independiente y con potencial de expansión, eventualmente arropando en su catálogo a orquestas establecidas de Puerto Rico como las de Willie Rosario y la Orq. Mulenze. A medida que Bronco se independiza, Bobby Valentín de igual forma se aleja paulatinamente de toda vinculación contractual con el sello Fania, incluyendo su puesto en la Fania All-Stars. De hecho, ahora distribuyendo su propio material y con injerencia directa en todo el proceso de producción de sus propios discos, el sonido de la banda de Bobby adquiere mayor brillantez... y mayor respaldo en el mercado boricua, especialmente a finales de los 70's, cuando el boom neoyorquino comienza a desfallecer.

·     Harlow sienta el precedente de ser el primer artista de Fania en demandar al sello por pagos de regalías. Harlow, quien venía de un éxito rotundo con el disco "Salsa" de 1974 (álbum donde hits como "La Cartera" y "El Paso De Encarnación" le dieron nuevas fuerzas al movimiento charanguero en New York) ya no vendía como antes. Y por ello no se puede culpar a Ismael Miranda por independizarse, toda vez que "Salsa" y los igualmente exitosos discos "Hommy" y "Live in Quad" fueron grabados con el igualmente excelente sonero Júnior Gonzalez, a quien el propio Miranda recomendó como su sustituto. ("Live in Quad," de 1974, es una grabación de un concierto en vivo en la prisión neoyorquina de Sing Sing, donde Justo Betancourt reforzó la banda como cantante invitado.) Eso sí, no se puede negar que con la salida de Miranda, Harlow pierde al compositor de la mayoría de los éxitos del repertorio de la banda hasta ese entonces.

    A partir de "El Jardinero Del Amor," de 1976, y con la excepción del clásico "La Raza Latina" de 1977 y donde otro excelente sonero, el albino Nestor Sánchez, entra a la banda en sustitución de Gonzalez (quien se lanza como solista ese año), la carrera de Harlow cae en picada. El intento de Harlow de acercarse a la música contemporánea cubana (en su caso, el trabajo de orquestas como Son 14 y Sierra Maestra, que se especializaban en la onda "renacentista" del son cubano, o sea, el son en su forma tradicional post-Arsenio, pero con nueva instrumentación), aunque musicalmente muy bien trabajado, no recibió el mismo respaldo del público salsero. Hay varios factores: primero, Harlow no fue el primero en explorar lo que estaba sonando en la Cuba post-castrista en los 70's (ya Tipica'73 se le había adelantado considerablemente con la "patente" cuando lanzan el disco "La Candela" en el '75... y anterior a éstos ya Roberto Roena había coqueteado con la nueva onda cubana en su disco "Apollo Sound III," donde graba temas como "Hagan Silencio," "Yo Soy Chambelón" y "Que Salga Pascual," a cuyas partituras tuvo acceso vía René López, no el trompetista de Barretto y Tipica'73, sino el reconocido musicólogo cubano radicado en Nueva York); y segundo, mientras éstos últimos se volcaron por la vertiente contemporánea de la nueva onda cubana, la cual ya de por sí tenía influencias del jazz y el pop americano y era la moda en la isla restringida, Harlow se decide por el punto neutro (el "nuevo" son), cuyo auge fue un tanto más discreto por allá y acá no necesariamente tenía por qué tener mayor aceptación. Pero no se puede acusar a Harlow de no ser original; total, Harlow para ese entonces ya tenía nombre y no tenía por qué copiar lo que Tipica'73 estaba haciendo, así que su movida era más que justificada en ese aspecto. A esto súmenle que el éxito de su clásico "Tributo a Arsenio Rodríguez" de principios de década, el cual seguía un patrón similar y hasta precedente a lo que en Cuba hacen Son 14 y Sierra Maestra, seguía siendo una referencia inmediata y accesible.

    Por otro lado, hay quien piense que el hecho de que Harlow se declarase en rebeldía con Masucci fue otro factor de peso para que su música perdiera arraigo, por lo menos en el ámbito radial, y algo de cierto hay en eso (de historias como esa esta repleto el ambiente salsero). Pero lo cierto es que Fania dominaba la radio latina de manera casi monopolizante en ese entonces, de manera que todos los sencillos del sello recibían su casi-garantizada cuota radial. Claro, con tantos artistas en el catálogo en ese entonces, no todos recibían, lógicamente, la misma prioridad. En fin, el que la música del Harlow de esta época no trascendiera como lo hacía en 1974 fue una combinación de factores, aunque no todos ellos necesariamente envueltos en lo estrictamente musical.

·     Mientras Harlow, como ya vimos, se envolvía en el punto medio de todas las variantes de música cubana y la Tipica'73, luego de la división de donde Vilato forma Los Kimbos, se iba de lleno a explorar la variante progresiva (el songo al estilo de los Van Van y Ritmo Oriental, pero amoldado inteligentemente al estilo Nueva York), Johnny Pacheco se iba de lleno por la izquierda, o sea, por la vía del recuerdo. Con el exitoso disco "Recordando El Ayer," donde unía a Celia Cruz con Justo Betancourt y presentaba en plan grande a Papo Lucca, ya Pacheco anunciaba su plan de ataque: si el sonido típico de su Nuevo Tumbao (ahora Tumbao Añejo) era una modernización, por decirlo así, del sonido de la Sonora Matancera y fue un palo (un éxito, dicho puertorriqueñamente), pues por qué cambiar la formula si funciona. Efectivamente, Pacheco enfila ahora sus cañones a re-grabar viejos temas cubanos al estilo de su agrupación, con la variante de que mientras los viejos temas cubanos en su versión original enfatizaban en la lírica y la melodía principal (el son), en el caso de Pacheco el énfasis se dirigía hacia el montuno: los coros, las moñas, en fin, lo netamente bailable. Mientras a principios de década Pacheco mezclaba "lo mejor de dos mundos," el sabor típico con la contundencia de la salsa contemporánea, ahora lo contemporáneo paulatinamente desaparece mientras, en una movida netamente comercial, el sonido de Pacheco se hacía cada vez más típico y, sí, más bailable. Mientras el boom salsero duró, no hubo problemas; total, si alguien en este negocio siempre tenido una noción especial para la sabrosura, ese es Pacheco. Pero, eventualmente, la obstinada repetición de patrones sin añadir elementos nuevos al sistema terminó rebotándole en contra al co-fundador de Fania. Pero no nos adelantemos a los hechos. De esto nos ocuparemos en detalle más adelante.

·    En el caso de Roena, luego de cinco grabaciones para Fania International con modestos resultados fuera de Puerto Rico, comienza a hacerse sentir fuera de la isla con dos poderosas grabaciones: "Apollo Sound 6" y "Lucky 7," este último conteniendo el mega hit "Mi Desengaño." A partir del sexto álbum, el cual el propio Roena considera como el mejor y su favorito personal, su orquesta se vuelca de lleno hacia lo progresivo, integrando en su sonido influencias del jazz, la música brasileña y hasta el soul y el pop americano (como en el caso de "Ese Soy Yo" del sexto álbum y la introducción de "Me Le Fugué A La Candela" del séptimo, donde Louie Ramírez es el baterista fantasma; gracias a Eddie Benítez, el de Nebula, quien participó en los álbumes 7, 8 y 9 de Roena, por la información, Dios te bendiga!). La importancia que adquieren Roena y el Apollo, especialmente cuando el boom neoyorquino cae en crisis, sumado a la espectacularidad de sus pasos de baile, convierten a Roena en personaje imprescindible dentro de la Fania All-Stars.

·     Richie Ray se retira gradualmente de la Fania All-Stars y la escena salsosa y secular (aunque no del todo) al convertirse al pentecostalismo, envolviendo eventualmente a su compadre Bobby Cruz. Viviendo a tiempo completo en Puerto Rico para ese entonces y luego de un tiempo recibiendo duras críticas del ala ortodoxa de los evangélicos, quienes no veían con buenos ojos en que dos siervos de Dios tocaran música pagana, y mucho menos ser dueños de un club nocturno (del cual eventualmente se desprenden, a raíz de su conversión), ambos se empapan en la teología de manera formal y se convierten en pastores (reverendos), estableciendo sus iglesias, primero en Springfield, Colorado y luego de manera definitiva en Miami, donde ambos aún residen. Su música, consecuentemente, reflejaría el cambio de perspectiva, desde la referencia tenue pero explícita en temas como "Let It Be (Gloria a Dios)," la introducción "Richie Ray 1975" y "Jesús en el Jardín," y el himno religioso "Le Llaman Jesús," temas los cuales "cuelan" en sus discos "Jammin' Live," "1975" y "Décimo Aniversario," respectivamente, hasta el disco "Reconstrucción" de 1976, su primer álbum completo con letras religiosas.

·   [Aunque ni Papo Lucca ni Nicky Marrero eran necesariamente líderes de orquesta, hacemos mención de ellos dos en este breve párrafo entre paréntesis por lo particular de ambos casos. En el caso de Lucca, si bien no era el líder oficial de la Sonora Ponceña si fue quien le da voz e identidad propia a la agrupación cuando su padre Don Quique Lucca lo nombra como su director musical y arreglista principal. Es precisamente para 1976 que la Sonora, en parte gracias al protagonismo que Pacheco le diera al pianista en sus grabaciones con el Tumbao y a su posterior inclusión en la Fania All-Stars, empieza a ganar prioridad entre los artistas en el catálogo de Fania y, del mismo modo, a hacerse sentir en otros mercados, como Nueva York, Colombia, Panamá y Venezuela. Mientras esto ocurre, como ya mencionáramos en la primera parte de este artículo, Lucca pasa a ser uno de los músicos más solicitados para sesiones de grabación del sello en Nueva York, apareciendo en discos de artistas como Justo Betancourt, Cheo Feliciano y, especialmente, Ismael Quintana.

    En el caso de Nicky, este pasa a ser frecuentemente solicitado para grabar en sesiones de jazz de la época, grabando con artistas como George Benson, Hank Crawford, Spyro Gyra y Manhattan Transfer. Lo curioso del caso de Nicky es que, sin ser líder de orquesta y sin tener mucho menos una grabación como protagonista principal en su expediente, era considerado como "artista exclusivo" del sello Fania. No era raro ver en los créditos de estas grabaciones el siguiente texto: "Nicky Marrero appears courtesy of Fania Records..." Irónicamente, esto solo aplicaba a sus apariciones en discos de jazz, ya que paralelamente, Nicky era frecuente en grabaciones de artistas del sello Coco como Eddie Palmieri, Machito y Joe Quijano, donde dicha cláusula que citamos en la oración anterior no aparece. Igualmente, esto aplica para sus grabaciones con el sello TR de Tito Rodríguez. Recuerden que entre 1974, cuando se disuelve la Orq. Revelación, y 1976, cuando sustituye a Vilato en la Tipica'73, Nicky era miembro de la Orq. Novel, una de las charangas más populares de NY, la cual grababa para el sello TR antes de firmar con Fania ese mismo año.

Ese mismo año 1976, Fania saca al mercado la primera producción de estudio de la Fania All-Stars: "Tribute To Tito Rodríguez." Hubo varios cambios en la alineación para este disco. Primero, Louie Ramírez se une a Jerry Masucci y Larry Harlow como productor, además de fungir como arreglista en tres números. Papo Lucca, en lo que podría verse como un preludio a su admisión formal en la Fania All-Stars, es parte de la tribu en calidad de arreglista, aportando tres números. Reynaldo Jorge, ahora residiendo en Nueva York, regresa a la alineación como segundo trombonista, uniéndose a Barry Rogers, Kahn y Colón para una sección  de cuatro trombones. (Para ese entonces, Reynaldo era miembro de la orquesta de Harlow, de donde sale ese mismo año para formar parte de Los Kimbos.) Zarzuela también regresa, uniéndose a "Perico" y a Ray Maldonado. Pacheco, ahora de vuelta en la flauta, Barretto, Harlow, Valentín, Roena, Marrero, Toro y Richie Ray también repiten. En cuanto a los cantantes, Fania utilizó un total record de 10 para este álbum: a Cheo, El Conde, Miranda, Quintana, Lavoe, Santitos, Bobby Cruz y Justo Betancourt ahora se suman Chivirico Dávila y Rubén Blades. Chivirico, cuyo trabajo aquí fue su única participación con la orquesta estelar, es un veterano del ambiente y uno de los soneros más respetados del genero. Sus créditos incluyen grabaciones y/o presentaciones con Tito Puente, los Alegre All-Stars, el propio Pacheco, Joe Cuba, Orlando Marin y Richie Ray, en cuya banda entrenó a Bobby Cruz. Chivirico también fue colaborador frecuente en muchos de los proyectos de Al Santiago, el pasado presidente de Alegre Records, así como uno de los cuatro cantantes de la formación original de los Tico All-Stars en su legendaria sesión de descargas en el Village Gate en 1961, donde no sólo comparte honores con leyendas de los sellos Tico y Alegre como Puente, Charlie Palmieri, Joe Cuba y Cachao, sino también con futuros miembros del All-Stars de Fania, como Pacheco, Barretto, Rogers, Víctor Paz, Pedro"Puchi" Boulong y sus colegas cantantes Cheo, Santos Colón y Monguito. [Chivirico fallece sorpresivamente en Nueva York a principios de los 90's, en medio de planes para su regreso al ambiente artístico luego de un retiro un tanto forzado por las discretas ventas de sus últimas grabaciones para el sello Cotique. Irónico y hasta increíble como suena, el último oficio que se le conoció a Chivirico, virtuoso cantante cuyo verdadero nombre era Rafael Dávila, era guardia de seguridad...]Blades, el novato del grupo, ya había probado suerte a finales de los 60's como cantante de Pete Rodríguez antes de regresar a su Panamá natal a completar un grado en leyes. Luego de regresar a NY en 1974, y mientras trabajaba en el correo de Fania, compuso canciones que fueron grabadas por artistas como Miranda, Roberto Roena, Cheo Feliciano y Bobby Rodríguez, no el legendario bajista y miembro fundador de la Fania All-Stars, sino el igualmente legendario flautista y saxofonista líder del conjunto Bobby Rodríguez & La Compañía, una de las orquestas más pegadas para ese entonces. [El primer artista de Fania en grabar una composición de Blades lo fue Richie Ray, quien graba "Guaguanco Triste" en el disco "El Bestial Sonido" de 1971.] Barretto lo contrata como cantante para su orquesta en el año 1975, de donde luego pasa a la nueva orquesta de Willie Colón. Y es precisamente con Willie que encuentra no sólo su propio camino al éxito, sino también su propia voz y estilo (a Rubén se le criticaba agriamente por poseer en ese entonces un timbre y estilo demasiado similar al de su ídolo Cheo Feliciano). El también aportó el grueso de la parte vocal en el clásico "La Raza Latina" de Harlow, así como apariciones esporádicas en las grabaciones de Roberto Roena. Ramírez también lo invita a participar en su disco "Louie Ramírez & Friends" de 1977, donde impone uno de sus primeros hits de grandes proporciones: "Paula C."

1976 también fue el año donde la Fania All-Stars exporta su música a Europa y Japón. La alineación para estas giras fue básicamente la misma que se utilizó para el tributo a Tito Rodríguez, pero con la lista de cantantes reducida drásticamente (solo Cheo, Miranda, Quintana y Santitos, precisamente los únicos cantantes sin una banda regular en ese entonces, forman parte de la totalidad de estas giras, a quienes acompaña ahora Nancy O'Neill en los coros), Mongo Santamaria ahora sustituyendo a Barretto en las congas y el veteranísimo Pedro "Puchi" Boulongreemplazando ahora a Maldonado en la trompeta. O'Neill, protegida de Harlow e integrante de la primera orquesta femenina en la historia de la salsa neoyorquina, "Latin Fever," también apadrinada por Harlow, también colaboró en grupos como Benítez y Nebula, quienes se movían en la onda del rock latino a lo Santana. (O'Neill, quien también convivía con el legendario y virtuoso trompetista Larry Spencer, miembro de la Fania del Cheetah y de orquestas como las de Puente y el propio Harlow, fallece a finales de los setenta, poco después que su compañero, quien contrajo SIDA causa de su adicción a la heroína, contagiándola eventualmente.) (Puchi es veterano de bandas como Machito, Puente y los Alegre All-Stars, así como uno de los trompetistas de mejor sonido, swing y brillantez en la historia de la música caribeña. Aún se mantiene activo, al momento de escribir estas líneas.) Santamaria eventualmente también abandona la orquesta para concentrarse en su propio grupo de jazz latino, siendo reemplazado por el también veterano Johnny "Dandy" Rodríguez. Aunque mejor conocido como bongosero, "Dandy," entonces aún el líder de la Tipica'73, era regular en la mayoría de las grabaciones de Pacheco como conguero. Su resumé incluye un virtual Salón de la Fama de la Música Latina: Machito, Puente, Tito Rodríguez, los Alegre All-Stars, los Tico All-Stars, Ray Barretto... Antes de continuar, es preciso señalar que durante este periodo, 1976-1979, la sección de viento de la Fania All-Stars consistiría de músicos en calidad de "agentes libres" (freelancing), siendo Kahn y "Perico" las únicas constantes (y este último el solista estrella de la sección). Aparte de los ya habituales, como Bomberito Zarzuela, Víctor Paz, Boulong, Maldonado, Jorge, Byrne y Rogers, virtuosos como los trombonistas Ángel "Papo" Vazquez y Sam Burtis, y los trompetistas Curt Rano, Elías Lopes y Juancito Torres también forman parte de la banda durante este periodo.

El crossover (la otra Fania)... y el principio del fin para el boom salsero.

También durante 1976, y como parte de los cada vez más ambiciosos planes de expansión de Masucci para su sello y su reparto, éste consigue para la Fania All-Stars un potencialmente lucrativo contrato con el sello Columbia, parte de la familia CBS (ahora Sony), con miras a penetrar el eternamente codiciado mercado anglosajón. Para propósitos de grabación, la Fania All-Stars es entonces reducida a un sexteto: El líder Pacheco y la sección rítmica: Marrero, Barretto (esta sesión fue antes de su firma con Atlantic), Roena, Valentín y Papo Lucca, ahora de manera oficial en la alineación. A este sexteto se le tomaron inclusive nuevas sesiones de fotos para la promoción en Columbia, por lo que, hasta cierto punto, se puede decir que aquí nace una "nueva" Fania All-Stars, para efectos del mercadeo al público anglosajón, paralela a la Fania de la salsa y los conciertos (hay quien, paradójicamente, se refería a esta "nueva" versión como "la Fania americana..."). Los productores designados para este primer intento oficial de la Fania de penetrar el mercado de habla inglesa lo fueron los hermanos Gene y Billy Page. Los Seis de Fania (o Fania Six) fueron reunidos en New York para grabar las bases, mientras el resto de la banda, cuyos créditos siguen siendo un misterio, grabaron en Hollywood, en los estudios The Sound Factory. El invitado de honor, el legendario guitarrista rockeroSteve Winwood también grabó su parte en Hollywood. Desgraciadamente, el producto final ("Delicate and Jumpy," el título ya daba una idea de lo que venía) fue simplemente inaudito, para decirlo bien diplomáticamente. Aquellos que compraron el LP original esperando encontrar buenas descargas (y esa era la impresión que daban, ni más ni menos, las fotos del sexteto tomadas por Lee Marshall y Dominique en un concierto de Fania y que adornaban la contraportada del disco) se encontraron con una versión tipo Musak del  "Picadillo" de Tito Puente (el solo de Lucca salvó parcialmente el tema) y otros temas que, como mucho, estaban orientadas al mercado de música de elevadores, como el propio Roena dijo medio en broma cuando se le preguntó en Venezuela por dicho álbum. Roena también reveló durante esa misma entrevista que durante esas mismas sesiones, el sexteto también aprovechó cuanta oportunidad tuvo para descargar libremente, sin rodeos, y que esos otros temas también fueron grabados por Masucci. Para que estas otras canciones finalmente fueran editadas en un disco, los fanáticos tuvieron que esperar hasta 1980, cuando estas aparecen en el excelentísimo disco "California Jam." De este disco nos encargaremos más adelante, para no adelantar la trama.

1977

En 1977, la Fania All-Stars (¿o debería decir los Fania Six?) graba su segundo álbum para Columbia Records. Los productores en esta ocasión lo son Bob James y Jay Chattaway. La aportación de James fue literalmente producir el álbum y ejecutar el piano eléctrico en uno de los temas. Chattaway, por otro lado, hace exactamente lo que los hermanos Page jamás se preocuparon por hacer: Familiarizarse con los integrantes de Fania y su estilo de música. A Chattaway se le asigna este proyecto luego de los excelentes resultados de su producción para el legendario trompetistaMaynard Ferguson, "Conquistador" (álbum donde aparece su clásica versión del tema de la película "Rocky") utilizando la misma fórmula para este proyecto, con la intervención directa de los propios Seis de Fania y de Louie Ramírez. El resultado lo fue un álbum mucho mejor pensado y mucho mejor concebido, aunque valga aclarar que el mercado primordial a donde iba dirigido el disco lo era el del jazz, no el latino. El título del álbum lo fue "Rhythm Machine" y éste deriva de un momento jocoso en el estudio de grabación cuando Chattaway trae a las sesiones una máquina para mantener el tempo constante (un clic track) y los músicos de Fania estallan en risas, diciéndole a Chattaway que eso no era necesario pues "nosotros somos nuestra propia máquina de ritmo" ("we are our own rhythm machine"). Santamaria reemplaza a Barretto esta sesión, y Rubén Blades, Luis "Perico" Ortiz, Ramírez y el guitarrista invitado Eric Gale se unen, acompañados por una poderosa banda de estudio conformada por músicos regulares en sesiones del sello CBS, como los virtuososRandy Brecker y Jon Faddis (trompetas), Eddie Daniels y Joe Farrell (flautas; Daniels es mejor conocido como clarinetista y el fenecido Farrell como saxofonista),Alan Schwartzberg (batería), John Tropea (guitarra), Tom Malone (trombón) y el bajista Gary King, quien contribuyó con dos piezas de su autoría y arreglo.Adalberto Santiago, quien eventualmente re-ingresa a la Fania All-Stars como cantante en 1978 luego de la disolución de Los Kimbos y su debut como solista, también participa, haciendo coros junto a Blades y los dos cantantes de la banda de Pacheco para ese entonces: Héctor Casanova y el mexicano Luis "Melón" Silva, a quien ya mencionáramos anteriormente. Rogers, Jorge, Maldonado y Zarzuela también se unen, conformando la sección de vientos en el tema "En Orbita," descarga donde se destacan Marrero en los timbales, Valentín en el bajo y Perico en la trompeta y que en ocasiones se incluía en los conciertos de Fania como la canción de apertura, en lugar de "Descarga Fania." Aparte de este tema, los otros temas que se convierten en sencillos de promoción lo son "Ella Fue," composición de Pacheco y Gale en la onda del crossover y punta de lanza para el mercado anglosajón, y el número que hizo que la masa salsera se interesara en este disco: el clásico "Juan Pachanga" de Rubén Blades y Louie Ramírez.

Claro, mientras todo esto ocurre, la edición oficial de la Fania All-Stars (o "la Fania de conciertos," si les gusta ese término) se mantiene activa y realizando giras alrededor del mundo, ahora con Ismael Rivera integrando el elenco. El debut del eterno Sonero Mayor con la orquesta estelar fue en el concierto que se escenificó el 11 de Julio de 1977 en el Madison Square Garden, el cual se grabó en vivo y luego se publicó al año siguiente en el álbum "Live." Aunque casi todo el material que se tocó esa noche fue nuevo, no todo lo que sonó esa noche fue publicado en disco. Entre lo mejor del disco que se publicó se pueden mencionar la nueva versión de "El Nazareno" de Maelo, con Papo Lucca, ahora miembro oficial de la orquesta, luciéndose en el piano; "Felicitaciones," exitazo de Cheo Feliciano de 1976 (compuesto por Tite Curet) en un nuevo arreglo de Bobby Valentín, el debate de soneros en "Saca Tu Mujer," con solos de Perico y Yomo Toro; otro imponente solo de piano de Papo en "Público Oyente" (el tema se publicó como "Público Corriente") de Miranda, y en especial una contundente versión en vivo de "Cúcala," ahora con Celia y Maelo en un memorable e histórico mano a mano. Barretto Vuelve como el conguero para este concierto, mientras el maestro bailarín Anibal Vazquez (antes conocido por el nombre artístico de Andy Vazquez durante sus días con los Mambo Aces y miembro ya de la familia Fania) pasa a ser el maestro de ceremonias oficial. Si escucha este álbum detenidamente, reconocerá la voz inconfundible de Tito Allen, otro solista que para ese entonces grababa con el sello Alegre, en los coros. Allen, un ex-miembro de bandas como la de Barretto y luego Tipica'73, sigue siendo al sol de hoy una de las voces más nítidas y mejor cuidadas del ambiente. Desgraciadamente, dado el exageradamente masivo catálogo de artistas que manejaba Fania en ese entonces, sus discos nunca tuvieron la promoción que necesitaban (y merecían). Hoy en día, Tito sigue estando activo haciendo coros y entrenando a los nuevos pinos en el estudio de grabación y, no es un secreto, hasta escribiéndoles los soneos en muchos casos...

 

Mientras en 1977 los músicos y líderes de orquestas eran quienes pasaban por una serie de cambios mayores, en 1978 se empezaban a reflejar de manera dramática los cambios en el estilo y proyección de los cantantes de Fania, algunos de estos cambios cuajándose desde el año anterior:

·     Justo Betancourt ahora establece residencia en Puerto Rico y organiza una de las orquestas más poderosas que se hayan escuchado en Puerto Rico: Borincuba. La banda permanece activa bajo ese nombre hasta 1979. (Tito "Mr. Dale Pa'Bajo" Rojas, quien fuera alumno de Justo y corista de esta agrupación, eventualmente hereda la misma en 1979 cuando, a raíz de una amenaza de muerte que recibe de parte de un notorio ex-policía hoy convicto, Justo se ve forzado a abandonar el país y regresar a Nueva York por su propia seguridad. Poco después, el Borincuba es rebautizado como "Tito Rojas y el Conjunto Borincano," pero este no duraría mucho tiempo junto. La mudanza definitiva de Justo a Puerto Rico, donde hoy aún reside, se da luego de que este ex-policía fuera encarcelado.) En años recientes, Justo re-activó la orquesta, reuniendo a varios de sus músicos originales, como el tresista Oscar Ríos y el experimentado timbalero Willy Machado.

·    Maelo, aunque ahora perdiendo brillantez y potencia en su voz (aunque siempre lo negó enérgicamente), se mantenía al frente de sus Cachimbos, ahora grabando bajo la sombrilla de Fania y escuchándose consistentemente en las ondas radiales con temas de Tite Curet Alonso, como "De Todas Maneras Rosas," "Mi Música" y el casi-himno "Las Caras Lindas." 

·    Miranda, también residente en Puerto Rico para ese entonces abrio un club nocturno "La Tarima" junto a Santitos Colón en San Juanpero tuvo un ligero bajón en su carrera en este periodo de tiempo, toda vez que sus discos no vendían como se esperaba fuera de Puerto Rico. Esto no por falta de atención de los ejecutivos de Fania, sino por la insistencia de Ismael en sofisticar su estilo al adaptar clichés típicos de cantantes pop y explotar hasta la saciedad la imagen de "Niño Bonito," movida que no hizo mucha gracia entre los amantes del ritmo bravo que seguían utilizando anteriores trabajos suyos como "Así Se Compone Un Son" como referencia para medir su posterior trabajo musical. Esto se evidencia en los discos "No Voy Al Festival" y "Sabor, Sentimiento y Pueblo," de 1977 y '78 respectivamente. Claro, por otro lado, esta movida atrajo a la audiencia femenina, la cual no era muy amante de las letras que se trabajaban en aquel entonces, como por ejemplo la abiertamente machista "Las Mujeres Son," irónicamente una composición del propio Miranda con Larry Harlow de 1971. Luego de un breve período de "enfriamiento" (durante el cual, como veremos, se aleja momentáneamente de la Fania All-Stars, para efectos discográficos), Miranda regresaría por lo suyo en 1980 con uno de sus más grandes éxitos, "No Me Digan Que Es Muy Tarde," el cual estampa en el disco "Doble Energía," con la orquesta de Willie Colón, seguido de su propio "La Clave Del Sabor" de 1981, donde graba el clásico "Galera 3."

·    Cheo Feliciano también se muda permanentemente a Puerto Rico, y sus próximas grabaciones para Vaya Records (el experimental "Estampas," "Sentimiento Tu" y "Profundo") se realizarían aquí con un trabuco "de salón" encabezado por figuras como Roena, Papo Lucca, Juancito Torres, Pete "El Conde" Rodríguez, Cheo Quiñónez y Mario Cora en los coros, el baterista Oscar Colón, el conguero Papo Pepin y el timbalero Cuqui Santos (entonces miembro del Apollo de Roena y actual miembro de El Gran Combo) entre otros. Las grabaciones que realiza Cheo en este periodo, si bien igual o más sofisticadas que las de Miranda, no sufren la misma suerte que las de este último gracias no solo al virtuosismo de Cheo y su versatilidad, sino al apoyo directo de figuras como Tite Curet y el entonces poco conocido cantautor José Nogueras, quienes le entregan composiciones de sobrada altura y contundencia como "Los Entierros," "Juan Albañil," "Estampa Marina," "Salí Porque Salí," "Así Soy" y el que quizás es su bolero más famoso: "Amada Mía." La movida resultó ser determinante, ya que, a pesar de contar con el apoyo directo del grueso del equipo de la Fania All-Stars en sus grabaciones en Nueva York (Pacheco, Louie Ramírez, Barry Rogers, Perico, Nicky, Johnny Rodríguez y los propios Roena y Lucca, entre otros), la última que realiza antes de la mudanza ("Mi Tierra y Yo," de 1978) no estaba vendiendo como se esperaba de un cantante del nivel de Cheo.

·     Santitos Colón se mantuvo mayormente en lo suyo: el bolero, mercado donde no tenía mayor competencia. Comenzó a trabajar mayormente en Puerto Rico en donde abrio un club nocturno junto a Ismael Miranda. Aunque el incluir números movidos en álbumes posteriores como "Con Placer" de 1979 y reuniones con su compadre y antiguo jefe Tito Puente ("The Legend," de 1977 y los dos primeros volúmenes de "Homenaje a Beny More," del '78 y '79) no deja dudas de que los ejecutivos de Fania buscaban acercar a Santitos a la masa salsera que seguía a artistas como Cheo, Willie y Lavoe, lo cual implícitamente significaba una mejoría en ventas, independientemente de que Santitos ya tuviera un público y una masa de seguidores definidos.

·    Celia se mantendría como la punta de lanza del "matancerismo" dentro de la salsa, grabando con el Tumbao de Pacheco, aunque grabaciones posteriores, donde hace pareja con Willie Colón ("Only They Could Have Made This Album/ Solo Ellos Pudieron Hacer Este Álbum," 1977) y Sonora Ponceña ("La Ceiba," 1979) le dan un empuje adicional a su carrera, además de una refrescante pausa para exorcizarla, aunque fuera momentáneamente, de la sombra de la vieja Matancera y demostrar que tenía la suficiente versatilidad para enfrentarse a orquestas de salsa de sonido más moderno sin perder su esencia (y sin obligar a orquestas como estas dos o la propia Fania All-Stars a cambios bruscos para amoldarse a su estilo).

·    Lavoe, cuyas irregularidades en su estilo de vida ya empezaban a darle dolores de cabeza a los ejecutivos y promotores, volvía luego de un breve retiro con uno de sus mejores discos, si no el mejor de todos ellos, como yo lo catalogo: "Comedia," álbum de 1978 donde publica su casi autobiográfico tema "El Cantante."

·     Blades, quien compuso "El Cantante" originalmente para interpretarla él mismo, antes que Willie Colón y Héctor lo convencieran, era ahora una figura de primer orden, luego del éxito de su primer disco como miembro de la orquesta de Willie: "Metiendo Mano." Luego de esto, y sumado al trabajo con Harlow en "La Raza Latina," su participación en el disco de Louie Ramírez (donde graba "Paula C.," dedicado a su ex-novia) y el éxito de "Juan Pachanga," Blades se consagra en definitiva con su segundo álbum con Willie: el best-seller "Siembra" de 1978.

·    Quintana, aunque no producía las grandes ventas que hacían Lavoe y Blades, seguía entregando grabaciones de excelentísima calidad como solista, siendo "Lo Que Estoy Viviendo," de 1976, el mejor de todos ellos (para este disco, Quintana reunió a una orquesta de ensueño). Su grabación de 1979 con Ricardo Marrero y su Grupo ("Jessica," dedicada a su hija de igual nombre, entonces recién nacida), no obstante, fue la más exitosa y la que mejores ventas generó.

·    El Conde venía de lograr su mayor éxito como solista, "Catalina La' O" (1976, del disco "Este Negro Si Es Sabroso"), seguido por otros dos excelentes álbumes: "Un Toque De Clase / A Touch Of Class" (1977) y "Soy La Ley" (1979, cuyo tema que da título al disco contiene uno de los más impresionantes solos de trompeta ejecutados por Víctor Paz). Sin embargo, a medida que el boom salsoso comienza a extinguirse, la carrera de El Conde también sufriría a raíz de esto, sin que esto tuviera nada que ver en lo absoluto con una merma, si es que la hubo, en su capacidad vocal. Su estilo, y el sonido de su conjunto, seguirían influenciados por el sonido de Pacheco.

·    Adalberto, finalmente grabando como solista, variaría constantemente en sus grabaciones. En su primer disco como solista, "Adalberto," donde, curiosamente, grabó todo el elenco de Los Kimbos excepto Reynaldo Jorge, Adalberto se acerca al sonido de la vieja banda de Barretto, de ahí la ausencia del trombón de Reynaldo (Barretto, de hecho, fue el productor). Para el segundo disco, "Popeye El Marino" (el que mejores ventas tuvo), regresa con el sonido de Los Kimbos... y básicamente con el mismo elenco original de Los Kimbos, el cual ya se había disuelto luego que Vilato registrara el grupo a nombre suyo (Vilato reorganiza su banda con el trompetista Pablo Domínguez, el único sobreviviente del elenco original, y nuevos integrantes, grabando dos álbumes adicionales para el sello Cotique). A este disco le sigue una reunión con Barretto, en el regreso triunfal de este último a la salsa, con el excelentísimo y experimental álbum "Rican-Struction" de 1979. Luego de esto, entrados los 80's, y con el boom salsoso ya en etapa agonizante, Adalberto va desde el formato de conjunto cubano (a lo Roberto Torres), hasta una reunión con Barretto y Celia Cruz. La única constante en todas estas grabaciones lo es precisamente la voz de Adalberto, que siempre se mantuvo en excelentes condiciones.

·    Un nuevo sello (también subsidiaria de Fania) con base de operaciones en Puerto Rico, Nuestra, se crea en 1978, ingresando en sus filas el virtuoso sonero boricua Luigi Texidor. Texidor, miembro por muchos años de la Sonora Ponceña quien luego se unió a la banda de Bobby Valentín en 1977, recibe una jugosa oferta para unirse al elenco de Fania en calidad de solista. Ofertas como esta no son fáciles de ignorar y mucho menos se dan con frecuencia, así que Luigi aceptó el reto...

 

Mientras estos cambios se daban a cabo en la rotación de cantantes con que contaba la Fania en ese entonces, el contrato con Columbia seguía en pie. Complacido con los resultados y la acogida que tuvo "Rhythm Machine" en el ambiente jazzístico, Masucci le encomienda el próximo proyecto con Columbia a Jay Chattaway. Nuevamente, los Fania Six, ahora con Johnny "Dandy" Rodríguez en las congas, eran las figuras principales. El formato para este nuevo disco era similar al de "Rhythm Machine," pero con un nuevo giro, ya que para este entonces (1978) ya Fania empezaba a perder territorio con el avance del disco fever. Por lo que, buscando responder al fuego con fuego, Masucci decide que hay que incluir temas que apelen al amante de esa nueva onda (para esto, se une al proyecto el destacado arreglista y productor Bill Eaton, uno de los personajes más cotizados y de mejor oído comercial en eso del disco fever, que, aunque popularizado mayormente por blanquitos como los Bee Gees, tenía sus raíces en el R&B afro americano que para la época gestaban grupos como los Neville Brothers y Earth, Wind & Fire). Por supuesto, tampoco querían perder a la audiencia salsera, por lo que en este disco se incluirían más temas salsosos. Como pueden apreciar, Chattaway tenía una tarea difícil, ya que se pretendía que pariera un álbum que apelara a ¡tres mercados distintos! El producto final, "Spanish Fever," fue un logro artístico, sin lugar a dudas, aunque no se puede decir lo mismo de sus ventas (o por lo menos el nivel de venta que Masucci y Columbia Records esperaban). Chattaway tan solo hizo lo que le pidieron, y lo hizo de maravillas, especialmente cuando los ejecutivos le dieron luz verde para mover cielo y tierra con tal de sacar el producto a flote. Y Chattaway no escatimó en gastos. Uniéndose al elenco de Fania (los Fania Six, Blades, Ramírez, Perico, los coristas Adalberto Santiago, Nestor Sánchez y Héctor Casanova, y ahora Ismael Miranda para el número de salsa adicional) se encontraban ahora grandes como el ícono de la trompeta Maynard Ferguson (a quien ya mencionáramos a raíz de su disco "Conquistador"), el genial sax alto (y uno de los solistas contemporáneos más influyentes en su instrumento) David Sanborn, el legendario flautista de jazzHubert Laws, el guitarrista de música clásica Jay Berliner, el guitarrista pop Joe Caro y, nuevamente, el virtuoso Eric Gale en dos temas, mas una versión agrandada de la orquesta de estudio de CBS. Aunque el intento de matar tres pájaros de un solo tiro por algún lado tenía que fallar, el disco sigue teniendo su gracia. Los fanáticos a muerte de Maynard se sentirían a gusto con el tema que da título al disco, donde el trompetista, como es su sello personal, coquetea con la estratosfera en sus solos, mientras Berliner le daba el toque clásico y hasta tres auténticas bailarinas de flamenco (Rosa Maria IndiviglioMarina Torres y Mari Carmen Gómez) le daban el color definitivo al tema, en cuyo coro principal participa la afamada cantante de jazz Patti Austin. La balada "Your Sereneness," con los virtuosos Laws y Sanborn a la cabeza, es otra gema musical, en la onda del "smooth jazz" (por lo menos yo personalmente puedo escucharlo sin riesgo a caer en estado comatoso, contrario a lo que ocurre con cualquier canción de Kenny G).  "Que Pasa," un reggae "salseado," es otro buen tema, con Sanborn y Gale intercambiando compases y Nicky Marrero aderezando con sabrosos cortes de timbal. En el lado salsoso de la ecuación, encontramos el imprescindible clásico "Coro Miyare," composición de Pacheco y el tema que vendió el disco, con el mejor solo de bongó jamás ejecutado por Roberto Roena (amén de su solo más famoso hasta la fecha) y el sabroso solo de Perico en la trompeta; este tema eventualmente se convierte en la canción de cierre alterna de los All-Stars en sus conciertos regulares, toda vez que también se prestaba para el destaque de la deslumbrante coreografía de Roena y Anibal Vazquez mientras el coro canta "que baile Roberto con Anibal, que siga la salsa para arriba..." [Roberto, a quien Pacheco le dedica el tema, eventualmente lo adapta para el repertorio de su Apollo Sound, tal y como lo hizo años antes con "Ponte Duro."] Las otras dos piezas salseras en este rompecabezas lo son "Sin Tu Cariño," otro mega hit co-compuesto por Blades y Ramírez (y destacándose ambos como solistas, además de Papo Lucca), y "Te Pareces A Judas," con Miranda en la parte vocal y co-arreglado por el genial Ray Coen. En cuanto al lado disco de la ecuación ("Space Machine"), no voy a emitir comentarios... En resumen, en estrictos términos musicales, el álbum fue un rotundo éxito, tomando en cuenta la ejecución de los músicos y el cuidado con que se trabajó el disco. En cuanto al hecho de pretender que el producto apelara a tres mercados harto desiguales, la maroma no solo era harto peligrosa, sino que tampoco ofrecía garantía alguna de éxito real. El fanático del disco Music no se sintió atraído a este disco, mientras que la mezcla de géneros amenazó con alejar al salsero de la mata, que no necesariamente tenía por qué entender las complejidades que marcaban a este disco extra-musicalmente. A fin de cuentas, a pesar de la excelencia artística de este disco, el mismo le dejo pérdidas en lo económico a Masucci y Fania Records.

El último disco de los All-Stars con Columbia Records también resultó ser el que peores resultados tuvo: "Cross Over." En una movida un tanto desesperada respondiendo al auge del disco music (y por ende al bajón en ventas de Fania con el fin cercano del boom salsero), Masucci contrata ahora a Vince Montana Jr., el genio detrás de la famosa Salsoul Orchestra y el "sonido Philadelphia," para gestar un álbum de doble propósito: mitad pura salsa (para deleite de los fieles fanáticos latinos), y mitad puro disco music, al estilo Philly. De nuevo, otro intento de matar dos pájaros de un solo tiro (curiosamente, al pájaro jazzístico no lo molestaron esta vez). El resultado: mixto, por decirlo diplomáticamente. El lado A del disco contiene tres de los mejores arreglos de salsa en la historia de la Fania All-Stars: "Isadora" (el sencillo principal, cantado por Celia Cruz, con un buen solo de guitarra de Gale), "Prepara" (otra propuesta de Blades, esta vez un sabroso son montuno con sendos solos de Lucca y Pacheco), y "Los Bravos," excelentísima pieza de Louie Ramírez con un soberano solo de bajo del nuevo integrante Salvador "Sal" Cuevas. [Cuevas, para ese entonces miembro de la orquesta de Willie Colón, ya era reconocido como el bajo eléctrico mejor cotizado en la escena salsera de New York. Pionero en adaptar rutinas del funk y el jazz contemporáneo en el idioma del bajo salsero, Sal es a la música latina el equivalente de Jaco Pastorius en el jazz, revolucionando la forma de tocar el bajo en su género. Además, Sal era igual de diestro en cualquiera de las variantes del bajo: el acústico o contrabajo, el eléctrico y el híbrido conocido como "baby bass," un favorito entre aquellos que prefieren la capacidad de amplificación de un bajo eléctrico sin sacrificar el afinque percusivo y tradicional de su contraparte acústica. Como complemento, a su virtuosismo se suma su poco documentada habilidad como "showman," faceta donde Cuevas era sumamente creativo: desde bailar con una fémina del público en medio de un solo hasta literalmente destruir un bajo en plena tarima. Cuevas entra a la Fania All-Stars en sustitución de Bobby Valentín, quien ahora abandonaba formalmente Fania Records para trabajar a tiempo completo en su propio sello Bronco.] El lado B fue, a pesar de las buenas intenciones, una manera lamentable de desperdiciar al "Dream team" que participó en esa sesión: Pacheco, Roena, Marrero, Lucca, Ramírez, Perico, Gale, Cuevas, Dandy, Kahn, Zarzuela, Papo Vazquez, Sam Burtis, Jimmy Frisaura, Tito Allen, Jimmy Sabater,....

El viaje a Cuba y los 80's.

1979 fue un año duro para el sello. Ya el ataque del disco music era imparable, el boom salsoso llegaba a su fin y los discos, en su mayoría, no tenían el mismo despegue ni mucho menos el mismo tiempo de vigencia en la radio. A pesar de esto, la Fania All-Stars permanecía activa como entidad, aunque hubo cambios radicales en su personal. En Marzo 3, 1979, y ya que la banda seguía bajo contrato con Columbia Records, la Fania All-Stars forma parte del contingente de músicos que viajan a Cuba para participar en el Havana Jam Festival, un intercambio musical entre Estados Unidos y Cuba organizado por la CBS y efectuado en el Teatro Karl Marx de La Habana. [Me pregunto yo, a manera de paréntesis: ¿qué demonios tiene que ver el padre del comunismo con las artes, y en específico la música?] Para ese viaje, el elenco se reduce: Celia y Justo, por razones harto obvias, desisten de hacer el viaje (Justo, de hecho, abandona a los All-Stars a raíz de esto). Cheo, por motives familiares (su hijo estudiaba en Miami, entre tantos lugares), también desiste de hacer el viaje. [Cheo eventualmente se presenta en Varadero, Cuba en 1999, grabando un disco que luego es lanzado de manera independiente, luego que Ralph Mercado se negara a lanzarlo bajo RMM.] Miranda también se ausenta. Por tanto, el equipo de cantantes que viaja a Cuba lo conforman Lavoe, Quintana, Blades, Santitos, El Conde, Adalberto, Luigi Texidor y el debutante Wilfrido Vargas. [Vargas, consagrado cantante y trompetista dominicano y uno de los iconos del merengue moderno, era uno de los artistas de la nueva subsidiaria Karen Records, con base de operaciones en Santo Domingo y entonces distribuida por Fania (ya para 1981, y al igual que Bronco Records, el sello continúa de manera independiente y, luego de un breve período difícil cuando artistas como el propio Vargas, Los Hijos Del Rey y Fernando Villalona abandonan el sello, este resurge cuando Juan Luis Guerra & 440 revolucionan el ambiente en los 90's). Vargas cambia de trompeta a trombón para este show en Cuba.]

En cuanto a los músicos, el elenco también sufre grandes cambios. Nicky Marrero y Johnny "Dandy" Rodríguez estaban de gira con Tipica'73 (quienes también visitan Cuba y graban un disco allá ese mismo año), por lo que los virtuosos Orestes VilatoEddie Montalvo los sustituyen respectivamente en timbales y congas. [Vilato, en su retorno a la orquesta (recuerden que Marrero lo sustituyó en el '73), no permanece mucho tiempo en ella... ni residiendo en New York tampoco, toda vez que al año siguiente desintegra sus Kimbos, se muda a San Francisco y comienza un periodo de 8 años como parte de la banda del legendario Carlos Santana (Santana interesaba los servicios de Vilato desde hacía bastante tiempo y esperó casi 5 años antes que Vilato finalmente aceptara su oferta y se mudara a la costa oeste, donde aún reside actualmente).] [Montalvo, miembro regular de la banda de Lavoe en ese entonces y anteriormente miembro fundador de Los Kimbos, se convierte eventualmente en el conguero oficial de la Fania cuando Pacheco, quien interesaba sus servicios y lo utilizaba en sus propias grabaciones con el Tumbao, le ofrece la posición ante la salida de Dandy.] Perico también sale del grupo como integrante regular, ya que ese Mismo año organiza su Orquesta de salsa en New York, una de las más innovadoras que se hayan escuchado en la historia de este género. Roena, Cuevas y Lucca permanecen irremplazables, mientras el violinista Legarreta, los trombonistas Kahn y Reynaldo Jorge y el trompetista Boulong ahora regresan de manera regular, uniéndose a ellos el trombonista Vazquez y los trompetistas Juancito Torres y Elías Lopes. [Vazquez, regular con las orquestas de Manny Oquendo (Conjunto Libre) y Willie Colón y habitual en las sesiones del legendario trombonista de jazz Slide Hampton (su mentor) y Jerry Gonzalez, se muda a Puerto Rico al año siguiente, convirtiéndose en miembro fundador de Batacumbele, grupo vanguardista que comanda otro veterano de la escena neoyorquina: Cachete Maldonado. Luego de varios años, Vazquez retorna a Nueva York, labrándose una carrera y una buena reputación en el género del jazz latino. En cuanto a Torres y Lopes, ambos provenían de la Puerto Rico All-Stars, conglomeración estelar que dirigía el propio Torres y que, en ese entonces, era la competencia directa (y explícita) de la Fania All-Stars. Torres, respetado veterano con más de 35 años de trayectoria musical, se mantendría como miembro regular de Fania desde entonces, mientras que Lopes, una de las primeras trompetas más respetadas de todos los tiempos en Puerto Rico y miembro fundador de El Gran Combo y de Roena y su Apollo Sound, regresa a Puerto Rico para seguir al frente de su propia orquesta, así como en sesiones de grabaciones como músico freelancing y como productor.]

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